El equipo Toyota Gazoo Racing World Rally Team ocupa el primer y segundo lugar en el Rallye de Montecarlo luego de un viernes exigente y dramático, el día más largo del evento. El trío de pilotos del equipo compartió el liderato entre ellos durante el día, y Elfyn Evans lo terminó con una ventaja de 7,4 segundos sobre Sébastien Ogier, mientras que Kalle Rovanperä es cuarto.

Después de las dos primeras etapas del rally el jueves, las tripulaciones se enfrentaron a un comienzo desafiante el viernes con las dos primeras pruebas que se realizarán antes del amanecer. La TC3 fue particularmente complicada en plena oscuridad y con secciones de hielo y nieve, pero los pilotos del equipo estuvieron a la altura del desafío. Ogier fue el más rápido por delante de Evans, pero tercero para Rovanperä fue suficiente para que el joven finlandés se hiciera con el liderato del rally justo delante de sus compañeros de equipo.

Ogier, siete veces ganador del rallye, fue el más rápido de nuevo en el TC4 para tomar la delantera y luego de nuevo en el TC5 para completar el bucle de la mañana con un margen de 11,3 segundos sobre Evans.

El bucle de la tarde de dos etapas se vio afectado por fuertes lluvias en la superficie de la carretera ya resbaladiza, y el progreso de Ogier se vio interrumpido por un pinchazo en el TC6 que lo degradó al tercer lugar en la general. Evans, por otro lado, ganó la etapa y ganó el liderato del rally.

Ogier respondió de manera brillante en el TC7 con una nueva victoria de etapa para recuperar el segundo lugar y reducir su diferencia con Evans. Mientras tanto, Rovanperä había retrocedido a la quinta posición después de salirse de la carretera sobre barro en el TC6, pero volvió a ocupar el cuarto lugar en el TC7.

Takamoto Katsuta, que conduce un cuarto coche del programa TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge, ocupa el octavo lugar en la general y ha ganado en confianza durante el día para marcar el cuarto mejor tiempo en las condiciones de lluvia extremas del TC7.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS

MONTE 2

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Después de hoy puedo decir que estoy más nervioso viendo las etapas desde el parque de asistencia que lo que solía sentir como piloto. Pero podemos estar muy felices con nuestro día. Todos nuestros conductores han hecho un muy buen trabajo en estas condiciones. Elfyn ha estado haciendo un disco muy consistente y limpio. Seb perdió algo de tiempo, pero realmente se defendió en la etapa final con un tiempo increíble, y Kalle también estaba mostrando una gran velocidad, pero se resbaló en un poco de barro. Estos son algunos de los desafíos a los que se enfrentan los pilotos en este rally y estoy seguro de que habrá más por venir, pero en general estoy muy satisfecho en este momento".

Sébastien Ogier (Conductor coche 1): “Después de la difícil salida de ayer, he podido despertar esta mañana y tener un buen ritmo desde los primeros kilómetros. Fue un comienzo difícil en la primera etapa con algo de niebla y muchas secciones heladas. Pero estaba contento con el coche y era mucho más agradable conducirlo ahora que tenía confianza. Esta tarde, las carreteras estaban más embarradas como se esperaba, pero con los neumáticos de invierno todavía era agradable conducir. Creo que tuvimos bastante mala suerte en la penúltima etapa, donde perdimos mucho tiempo, pero aparte de eso, creo que hemos hecho lo mejor que pudimos hacer hoy. Vine aquí para ganar este rally y voy a hacer todo lo posible para que eso suceda".

Elfyn Evans (Conductor coche 33): “A pesar de que estamos liderando, no estoy completamente satisfecho con el día, para ser honesto. Seb ha pilotado muy bien hoy y ha sido difícil mantenerse al día con sus tiempos. En algunas secciones pude hacerlo bastante bien, pero cuando la superficie se vuelve más resbaladiza me cuesta sentir el agarre y no tengo la confianza para empujar más en esas áreas. Ojalá podamos hacer algunos cambios y estar en una mejor posición en esas condiciones mañana. Ha sido un rally difícil con las condiciones hasta ahora y parece que existe la posibilidad de un clima más interesante durante la noche, por lo que no será fácil hasta el final".

Kalle Rovanperä (Coche de conductor 69): “Tuve un buen presentimiento esta mañana. Empezó con una etapa complicada, pero nos las arreglamos bastante bien. Luego tuvimos un pequeño problema en la sección de la ruta y no pudimos llegar a tiempo a la siguiente etapa, pero al menos lo solucionamos. En la primera etapa después del servicio al principio había un corte realmente grande con mucho barro: esperaba un poco más de agarre del neumático, tuvimos un trompo y nos tomó un tiempo volver a la carretera. Estoy bastante contento con la conducción, pero con la penalización de tiempo y esta pequeña diferencia, hemos dejado una brecha bastante grande".

CLASIFICACION FINAL DEL SEGUNDO DÍA (VIERNES):MONTE 3

1 Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota Yaris WRC) 1h33m57.5s

2 Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) + 7,4 s

3 Ott Tänak / Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) + 25,3 s

4 Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) + 53,1 s

5 Thierry Neuville / Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) + 59,1 segundos

6 Dani Sordo / Carlos del Barrio (Hyundai i20 Coupe WRC) + 1m49.6s

7 Andreas Mikkelsen / Ola Fløene (Škoda Fabia Rally2 evo) + 3m50.8s

8 Takamoto Katsuta / Dan Barritt (Toyota Yaris WRC) + 4m05.0s

9 Adrien Fourmaux / Renaud Jamoul (Ford Fiesta Rally2) + 4m37.9s

10 Gus Greensmith / Elliott Edmondson (Ford Fiesta WRC) + 5 min 10,8 s

¿QUE SIGUE?:

MONTE 4

El sábado por la mañana toma el rally hacia el este durante dos etapas antes del servicio final en Gap. La prueba inaugural de La Bréole - Selonnet se ejecutará por segunda vez antes de que las tripulaciones hagan el viaje a Mónaco en preparación para el último día. (Informe: Toyota Gazoo Racing; Fotos: Oficial Red Bull).


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