El programa TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge continuará en 2021 con el piloto japonés Takamoto Katsuta listo para embarcarse en una campaña completa de eventos del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en el Toyota Yaris WRC.

Desde que subió al Yaris WRC para dos eventos a fines de 2019, Katsuta ha mostrado un progreso alentador en el nivel superior de los rallies. Si bien su calendario de 2020 fue más corto de lo previsto debido a las interrupciones en el calendario del WRC, los aspectos más destacados incluyeron un séptimo lugar en el exigente Rallye de Montecarlo, una gran velocidad en el Rally de Estonia y una victoria en el Power Stage de final de temporada en el Rally. Monza.

La próxima temporada, el plan es que Katsuta compita todas las rondas programadas actualmente en el calendario WRC. Dan Barritt continuará como copiloto, mientras que el experimentado piloto de WRC Juho Hänninen asumirá el papel de instructor. Como piloto de pruebas del equipo TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team, Hänninen ya ha trabajado con Katsuta anteriormente, formando parte de su equipo de notas de ruta y sirviendo como su copiloto durante algunas pruebas.

LA REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Takamoto Katsuta: “Ha sido una temporada muy difícil para todos y no ha sido fácil aprender como de costumbre, pero mi rendimiento y mi conducción han mejorado desde principios de año. Por supuesto, los resultados del rally no estaban ahí, pero todavía había algunas etapas buenas, y tengo una mejor comprensión de las diferentes condiciones y configuración del coche. Ha sido una buena experiencia para mí y mi confianza es definitivamente mucho mejor que antes. Gracias al equipo y a todos los que me rodean que me han apoyado mucho. Estoy muy emocionado por el próximo año y estar allí con el Toyota Yaris WRC una vez más: gracias a TOYOTA GAZOO Racingpor darme esta oportunidad especial. Intentaré mejorar y sacar buenos resultados en los rallies donde tengo más confianza en las etapas. También estoy muy feliz de trabajar más cerca de Juho la próxima temporada: lo conozco muy bien y he estado probando con él y sentado a su lado en el auto. Obviamente es un muy buen piloto, tiene muchos años de experiencia y entiende muy bien el coche. Estoy seguro de que me convertiré en un mejor conductor con sus consejos".

Juho Hänninen ( instructor del programa TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program): “Estoy muy feliz de ver cuánto ha mejorado Takamoto este año. Al final no hubo tantos rallyes, pero si miras hacia atrás, por ejemplo, la velocidad que mostró en Estonia y luego especialmente en el último rally en Monza, estoy especialmente orgulloso de cómo regresó en condiciones difíciles con muy buenas tiempos de etapa. Seguro que su velocidad ha mejorado mucho y el año que viene creo que volverá a ser mucho más fácil para él: estará en el coche con más frecuencia y hay muchos rallies nuevos, lo que hará que sea más igualitario y más fácil para él comparar. él mismo contra los otros conductores. Estoy deseando estar con él en cada rally, trabajar más de cerca con él y ayudarlo con la puesta a punto del coche, como ya hicimos en las pruebas para el Rallye de Montecarlo la semana pasada. Hay muchas áreas en las que podemos trabajar y en las que debemos trabajar”.

PERFIL DE CONDUCTOR:

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Takamoto Katsuta: Nacido en Aichi, Japón, el 17 de marzo de 1993. Katsuta participó en su primera carrera de karts a los 12 años ya los 18 ganó el Formula Challenge Japan (FCJ). Se colocó segundo en la serie F3 a los 20 años, y desde 2014 ha competido en F3 además de lograr su primera victoria en la clase JN5 en la octava prueba del Campeonato de Rally de Japón. En la séptima prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2017 (Italia), logró su primer podio al terminar tercero en la clase WRC2. En 2018 ganó el Rally de Suecia, la segunda prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes en la clase WRC2. En 2019 ganó el WRC2 en el Rallye de Chile y logró dos victorias en el Campeonato de Rally de Finlandia antes de comenzar sus primeros eventos del WRC en un Toyota Yaris WRC en Alemania y España. En 2020 compitió en cinco eventos del WRC y ganó el Power Stage de final de temporada en el Rally de Monza.(Texto y fotos: Toyota Gazoo Racing).


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