El equipo TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team se dirige a la isla italiana de Cerdeña para la sexta prueba de la temporada 2020 del 8 al 11 de octubre con el objetivo de defender su liderazgo en los campeonatos de pilotos y constructores. Después de su última victoria en Turquía, Elfyn Evans lidera la clasificación de pilotos por 18 puntos sobre su compañero de equipo Sébastien Ogier, con el piloto novato del equipo Kalle Rovanperä otros nueve puntos por detrás.

Celebrado en junio en las últimas temporadas, el Rally de Italia Cerdeña de este año se pospuso debido a la pandemia del coronavirus y se organizará como un evento de otoño por primera vez desde 2012. El rally presenta etapas rápidas y estrechas con una superficie de arena fina que se barre. de distancia por cada automóvil que pasaba para dejar un camino más rocoso y lleno de baches. La fecha posterior significa que es poco probable que las temperaturas sean tan altas como de costumbre, con una mayor posibilidad de lluvia.

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Después del shakedown del jueves por la tarde, el rally comienza el viernes por la mañana con un par de etapas (Tempio Pausania y Erula – Tula) cada una de las cuales se disputan dos veces. Tras un servicio vespertino en Alghero habrá otras dos etapas, Sedini – Castelsardo y Tergu – Osilo: se repetirán unas 24 horas después para completar un formato similar el sábado tras dos vueltas de las pruebas de Monte Lerno y Coiluna – Loelle. El domingo es idéntico al de 2019, basado en la costa occidental de Cerdeña, cerca de Alghero, con las etapas de Cala Flumini y Sassari – Argentiera cada una dos veces.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Tommi Mäkinen (director del equipo): “Estamos en una posición sólida en ambos campeonatos, pero todo sigue abierto, por lo que debemos concentrarnos en nuestro propio rally y presionar para sumar tantos puntos como podamos. Cerdeña no suele ser el mejor lugar para ser el primero en la carretera el viernes, ya que Elfyn estará con Seb justo detrás de él, y en esta ocasión tendrán que hacer un día completo de etapas en esas posiciones. Pero la fecha posterior para el rally de este año podría ayudarnos, ya que podría llover un poco. De cualquier manera, tenemos bastante confianza en las condiciones que enfrentamos en Cerdeña y estamos listos para aprovechar al máximo el potencial que hemos demostrado allí en el pasado”.

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Sébastien Ogier (Conductor coche 17): “Cerdeña es un rally que me gusta, pero vamos a competir allí en una época del año diferente a la habitual, por lo que el desafío puede no ser el mismo al que estamos acostumbrados. Por eso, la prueba que hicimos allí la semana pasada fue una preparación importante. En esta época del año, el clima puede ser más incierto de lo normal, y en una isla como Cerdeña puede cambiar muy rápidamente de todos modos. En la prueba tuvimos algunos chubascos fuertes y las condiciones en el escenario cambiaron por completo en solo unos minutos. Todo sigue abierto en el campeonato, así que tenemos que seguir haciendo nuestro mejor esfuerzo y apuntar al máximo de puntos en Cerdeña”.

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Elfyn Evans (Conductor coche 33): “Siempre que terminas un rally en lo más alto como lo hicimos en Turquía, siempre es un buen impulso para la siguiente ronda. Liderar el campeonato es sin duda una buena posición para estar, aunque viene con un desafío adicional en el sentido de que tendremos que barrer la carretera en Cerdeña. Es así, pero no va a hacer que sea un evento fácil para nosotros, siempre que se mantenga seco, por supuesto. Ir a Cerdeña en octubre podría cambiar algo las previsiones meteorológicas. Puede que sea un poco menos exigente para los neumáticos, pero todavía tendremos algunas decisiones difíciles: nos enfrentamos a algunos bucles de etapas en las que tenemos que elegir los neumáticos para la primera y segunda pasada de las etapas sin volver al servicio, por lo que es seguirá siendo un gran desafío".

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Kalle Rovanperä (Coche de conductor 69): “En mi test previo al evento en Cerdeña tuve unas buenas sensaciones de inmediato en el coche, y mejoró aún más una vez que hicimos algunos cambios, así que estoy feliz de ir al rally. En Cerdeña suele haber mucha limpieza de carreteras en la primera pasada, por lo que será importante tener un buen agarre allí. También puede ser bastante difícil en algunos lugares y en la segunda pasada habrá grandes surcos, por lo que también debes tener una buena configuración para lidiar con eso. Parece que podemos esperar algunos chubascos y que pueden ser bastante locales, por lo que solo habrá lluvia en algunas partes de las etapas. La información de nuestros equipos meteorológicos será realmente importante para saber si lloverá o no y qué neumáticos debemos llevar, especialmente porque he oído que las etapas pueden ser muy resbaladizas cuando llueve”.

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¿QUÉ PASÓ EL AÑO PASADO?

El equipo estuvo terriblemente cerca de la victoria en Cerdeña en 2019, dominando el evento antes de que un problema mecánico hiciera que Ott Tänak perdiera tiempo en la etapa final. Terminó quinto en la general, todavía por delante de sus rivales clave del campeonato, reclamando una ventaja en la clasificación que nunca entregaría durante el resto de la temporada. Kris Meeke fue octavo, mientras que Jari-Matti Latvala reinició tras un retiro en la primera etapa. (Informe y Fotos: Toyota Gazoo Racing).

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