Cuatro Hyundai i30 N TCR competirán en la temporada 2020 del FIA World Touring Car Cup (WTCR).

Norbert Michelisz, defensor del título de pilotos, continúa junto a Gabriele Tarquini en el equipo BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse.

Tras el éxito en las series nacionales y regionales, Engstler Motorsport ingresa al WTCR como Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team con los pilotos Nicky Catsburg y Luca Engstler.

Cuatro Hyundai i30 N TCR de Hyundai Motorsport Customer Racing se alinearán en la parrilla para la tercera temporada de la Copa Mundial de Turismos WTCR – FIA, con pilotos que intentarán aumentar el éxito del fabricante en el cúspide de la competencia internacional de TCR.

Después de una temporada 2019 muy fuerte, el BRC Racing Team, con sede en Italia, continúa su trabajo con el i30 N TCR después de entregar a los pilotos los últimos dos títulos de la serie. Gabriele Tarquini levantó el trofeo en 2018 y fue sucedido por su compañero Norbert Michelisz el año pasado, mientras que el dúo obtuvo el segundo lugar en la clasificación de equipos en ambas ocasiones. La dupla ha sido vital para hacer que el Hyundai i30 N TCR sea el automóvil más exitoso en la competencia WTCR, ya que Tarquini y Michelisz contribuyeron con 13 de las 20 victorias de Hyundai en la serie.

Como era de esperar, ambos hombres permanecen con el equipo para una tercera campaña, bajo la bandera del BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse. Su objetivo será no solo reclamar nuevamente la corona de los pilotos, sino también darle al BRC Racing Team un título propio.

Después de haber sido responsable de cuatro pilotos a lo largo de la temporada 2019, el equipo está totalmente enfocado en un esfuerzo de dos autos para 2020. Sin embargo, este año se sumó el equipo Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team, que también participará con un par de autos de la marca coreana.

El equipo homónimo de Franz Engstler es un nombre familiar para los fanáticos del automovilismo, y ya es uno de los más exitosos del mundo con el i30 N TCR. Desde la primera entrega del automóvil en 2018, han ganado carreras en el TCR Alemania, TCR Asia, TCR China y TCR Malasia con sus pilotos consiguiendo el campeonato en tres de esas series.

Al ingresar al WTCR por primera vez, adquieren la experiencia de Nicky Catsburg, quien continúa al volante de un Hyundai en la serie por segunda temporada consecutiva, después de haber competido previamente con BRC Racing Team. Junto a él está Luca Engstler, de 19 años. Parte del primer año de la iniciativa Hyundai Motorsport Customer Racing Junior Driver, Engstler tiene un historial envidiable en la competencia TCR, con victorias en todo el mundo, incluso en el TCR Europa y TCR Asia, y cuatro títulos de TCR a su nombre.

Para 2020, se mueve a la parrilla WTCR a tiempo completo, después de haber participado como comodín en el fin de semana de la serie en Eslovaquia el año pasado, donde finalizó dos veces en el Top Ten, antes de hacer su debut completo en la Carrera de Macao. Será uno de los jóvenes pilotos elegibles para la debutante categoría novatos.

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La próxima temporada presentará varias incógnitas para los equipos y pilotos que compiten por el título 2020. La serie empleará una fórmula de peso de compensación revisada y correrá con neumáticos Goodyear por primera vez, mientras visita varios circuitos nuevos, incluida una carrera en el Inje Speedium en Corea del Sur.

El líder de operaciones de carreras de clientes de Hyundai Motorsport, Andrew Johns, dijo: “el Hyundai i30 N TCR ya tiene un récord fantástico en la competencia WTCR – FIA World Touring Car Cup, y la alineación de equipos de clientes y conductores que llevarán el auto a la parrilla 2020 significa que debería continuar para la próxima temporada. BRC Racing Team y Engstler Motorsport son dos de los escuadrones de TCR más exitosos del mundo, por lo que tenerlos a ambos como clientes de Hyundai Motorsport es genial. Si no hubiera sido por las medidas de reducción de costos implementadas para este año, no habría sido posible tener dos equipos tan fuertes en la serie. Para Engstler Motorsport y Luca Engstler, el paso al WTCR se produce después de un éxito masivo en campeonatos nacionales y regionales, y muestra perfectamente el potencial de un coche fuerte, un equipo fuerte y una combinación fuerte de pilotos en las carreras de TCR”.

Por su parte, Norbert Michelisz señaló que “después de ganar el título el año pasado, obviamente estoy muy feliz de continuar con el Hyundai i30 N TCR y el BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse para 2020. Para mí es un ambiente realmente cómodo. Siento que realmente trabajo bien con BRC, y con Gabriele como mi compañero de equipo y eso se muestra en los resultados que hemos tenido en las últimas dos temporadas. Por supuesto, 2020 será un nuevo desafío. Hay nuevos circuitos en el calendario y neumáticos nuevos para todos en la parrilla. Estoy seguro de que los otros pilotos están trabajando duro para estar listos para la temporada, pero también estamos presionando para el comienzo del año. Sé que tengo el título, pero sé que podemos ser más rápidos en 2020 “.

En tanto, Gabriele Tarquini comentó que “ya estoy emocionado por la nueva temporada de FIA WTCR y por volver a competir con el Hyundai i30 N TCR y el BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse. Juntos, Norbi y yo hemos sido muy rápidos durante los últimos dos años, y el éxito que hemos tenido como conductores lo demuestra. Para mí, personalmente, el objetivo es competir por las victorias regularmente de nuevo y competir por la corona general al final del año, de eso se trata. Pero también tenemos que mirar la clasificación de equipos. Hemos terminado segundos en los últimos dos años, por lo que sería genial terminar 2020 con ambos títulos en BRC por primera vez”.

“Realmente disfruté conduciendo el Hyundai i30 N TCR en el FIA WTCR el año pasado. La serie tiene algunas de las mejores carreras y los mejores conductores de turismos del mundo y es increíblemente competitiva en cada sesión en la pista. Estoy emocionado por participar por segunda temporada en la serie y con un nuevo equipo. Engstler Motorsport es nuevo en WTCR, pero tienen mucha experiencia y éxito con el i30 N TCR en todo el mundo y, por supuesto, también antes. Esperemos que juntos podamos agregar a esa historia esta temporada. Todavía tenemos dos meses para prepararnos para el primer evento, que estoy seguro estarán muy ocupados para que todos estén listos para los nuevos desafíos de esta temporada “, agregó Nicky Catsburg.

Finalmente, Luca Engstler declaró que “unirme a la red WTCR es realmente un sueño para mí. Realmente me gustan las carreras de TCR, y el Hyundai i30 N TCR es uno de los mejores autos de la categoría. Tengo que agradecer al departamento de carreras clientes de Hyundai Motorsport. Como parte de su programa Junior Driver el año pasado, pude aprovechar algunos de sus conocimientos y aprender de muchachos como Norbi, Gabriele y Nicky. Luego confiaron en mí para conducir en Macao en 2019, lo que fue una gran experiencia y algo que debería ayudarme en esta temporada. Espero poder pagar parte del apoyo que me han brindado y ayudar a mantener el i30 N TCR al frente del campo WTCR en 2020 “.

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