Honda, Lexus y Nissan competirán en el DTM por primera vez. Audi RS 5 DTM, el auto a vencer en Hockenheim. Dieter Gass: "Un anticipo de cómo visualizamos el DTM en el futuro".

Para la conclusión de la temporada más exitosa del DTM hasta la fecha en la historia de la compañía, Audi ha puesto su mira en otro logro importante en la ronda final en el Hockenheimring (4 al 6 de octubre): la victoria número 50 del Audi RS 5 DTM. Sin embargo, la competencia será más fuerte que nunca: por primera vez en una carrera del DTM, los equipos de fábrica de seis diferentes fabricantes de automóviles se enfrentarán entre sí.

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En el Hockenheimring, Audi no solo tendrá que prevalecer contra sus rivales del DTM Aston Martin y BMW, sino también contra una delegación del Campeonato japonés Super GT. Honda, Lexus y Nissan han enviado uno de sus autos de carreras turbo para la final del DTM en Hockenheim antes de la primera carrera conjunta del DTM y el Super GT en Fuji, Japón, a fines de noviembre. Uno de los participantes invitados es Jenson Button, Campeón del Mundo de Fórmula 1 del año 2009.

"Estoy muy ansioso por la carrera con los japoneses", dice el jefe de Audi Motorsport Dieter Gass. “Queremos dar a los espectadores un anticipo de cómo visualizamos el DTM en el futuro. Hockenheim es un circuito que siempre ha hecho posible grandes carreras en el pasado. Al mismo tiempo, nos gustaría subrayar nuestro buen desempeño en la temporada 2019 con una buena conclusión".

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Incluso antes de las dos últimas carreras, Audi está encantado con la temporada más exitosa del DTM hasta el momento en la historia de la compañía. Diez victorias, diez poles y diez vueltas más rápidas en carrera se atribuyen al Audi RS 5 DTM con su motor turbo de cuatro cilindros y más de 610 caballos de fuerza. Los pilotos de Audi lograron 35 de los 48 podios posibles en las primeras dieciséis carreras del año. Cinco veces el podio estuvo completamente en manos de Audi, y ocho veces la primera fila de la parrilla. En 384 de 667 vueltas, un piloto de Audi estaba al frente del campo. La marca aseguró el título de fabricantes faltando cuatro carreras para el final de la temporada, y los títulos en la clasificación de pilotos y equipos en la antepenúltima carrera de la temporada.

Este éxito aún puede superarse: en 1991, 2015 y 2016, Audi logró diez victorias en una temporada del DTM. En la final en Hockenheim, este récord podría incluso ser superado.

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El Audi RS 5 DTM ya es el auto de carreras DTM más exitoso en la historia de la compañía. Desde 2013, el RS 5 DTM ha logrado 49 victorias, 39 poles y 45 vueltas más rápidas en 111 carreras.

La mayor parte de este impresionante historial pertenece a René Rast. El fenómeno ha conseguido dos títulos, 16 victorias, doce poles y siete vueltas más rápidas en sus primeros tres años en el DTM y ha batido dos récords en un espacio de tiempo extremadamente corto: a finales de 2017, el piloto de Audi obtuvo seis victorias consecutivas. Además, Rast ha sido el primer piloto del DTM que ha asegurado la pole position siete veces en una sola temporada.

Tras asegurar el título en Nürburgring, el piloto del equipo Audi Sport Team Rosberg puede afrontar la final con tranquilidad. "Obviamente, todavía nos gustaría ganar el campeonato de equipos", dice Rast. “Pero después del título de campeón, la presión ha desaparecido. He estado esperando la primera carrera con los japoneses durante todo el año, ahora realmente podré disfrutarla. Creo que va a ser genial. Por primera vez, tenemos seis fabricantes en el campo. Eso sin duda será realmente especial. Además, siempre vale la pena ver las carreras en Hockenheim".

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En segundo lugar en la tabla de posiciones, Nico Müller, al final de su mejor temporada del DTM hasta ahora, también está "extremadamente" ansioso por Hockenheim. "Esta siempre es casi una ronda en casa con muchos aficionados suizos", dice el piloto del Audi Sport Team Abt Sportsline. "El final de la temporada es realmente especial con un mega ambiente. Todavía tenemos el gran objetivo de asegurar el segundo lugar en el campeonato, y ABT sigue teniendo la oportunidad de ganar el campeonato de equipos. En eso estamos totalmente enfocados".

Antes de la final, Müller tiene una ventaja de 41 puntos sobre Marco Wittmann (BMW). En la clasificación de los equipos, Audi Sport Team Rosberg está 32 puntos por delante del Audi Sport Team Abt Sportsline. Aún quedan 96 puntos por ser otorgados en Hockenheim.

El Audi Sport Team Phoenix aún podría superar al BMW Team RMG por la tercera posición en el campeonato de equipos. El equipo está encabezado por Mike Rockenfeller en la cuarta posición de la clasificación de pilotos. "En realidad, mi objetivo era terminar el campeonato en tercer lugar", dice "Rocky". "Después del mal fin de semana en Nürburgring, esto ya no es realista. Así que solo voy a disfrutar la final e intentaré obtener el mejor resultado posible. Tengo muchas ganas de ver a los tres japoneses. Eso va a ser emocionante".

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Robin Frijns, en el sexto lugar de la clasificación, sueña con su primera victoria en el DTM, de la cual estuvo muy cerca recientemente en el Nürburgring. "Correr junto con el Super GT y Jenson Button definitivamente será lo más destacado", dice el holandés. "Todavía estamos luchando por el campeonato de equipos, por lo que todavía hay algo en juego. Me fue muy bien en la primera ronda de la temporada en Hockenheim con dos terceros lugares. Creo que tenemos la posibilidad de obtener un resultado similarmente bueno".

Al final de su tercera temporada del DTM, la primera victoria de Loïc Duval también está retrasada. "Con un poco más de suerte, definitivamente pudo haber funcionado este año", dice el francés. "Audi ha sido extremadamente fuerte esta temporada y también estoy contento con mi propio rendimiento y el de mi equipo". Siempre hemos estado en la lucha en el frente. Estoy esperando que llegue la final a la que siempre asisten muchos aficionados. Que tengamos tres autos de Japón en el campo es realmente genial. Será un evento fantástico".

Jamie Green ha ganado dos veces en la final en Hockenheim antes y con 17 victorias, es actualmente el piloto activo del DTM más exitoso. "Ganar la última carrera de la temporada es especialmente gratificante", dice el compañero de equipo de René Rast. “Por lo general, hay fuegos artificiales cuando cruzamos la línea de meta. La foto es realmente genial. Me gustaría ayudar a Rosberg a ganar el campeonato de equipos y terminar la temporada con un buen resultado".

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El equipo de clientes, WRT Team Audi Sport, también puede ganar un título al final de una impresionante primera temporada del DTM: antes de las dos últimas carreras, el joven Jonathan Aberdein se encuentra 25 puntos por delante del piloto de BMW Sheldon van der Linde y, por lo tanto, tiene posibilidades de convertirse en "Novato del año 2019". El compañero de equipo de Aberdein, Pietro Fittipaldi, disfrutará de un apoyo especial en la final: el dos veces campeón mundial de Fórmula 1 Emerson Fittipaldi mantendrá los dedos cruzados por su nieto en Hockenheim como invitado de Audi y WRT.

Las dos carreras en Hockenheim comenzarán a la 1:30. Los espectadores no deben perder la oportunidad de visitar el ‘Audi Thrill Zone’. El lugar de encuentro en el ‘DTM Fan Village’ ofrece carreras virtuales, sesiones de autógrafos, entrevistas y muchas otras actividades para los aficionados. Además, la presentación del nuevo Audi RS 4 está prevista para después de la sesión de clasificación el sábado por la mañana.