Dan Wheldon (1)

El mundo automovilístico mundial quedo conmocionado por la muerte del piloto británico de la IndyCar  Dan Wheldon, el doble ganador de las afamadas “500 Millas de Indianápolis” , que falleció el domingo tras un terrible accidente múltiple de nada más y nada menos que 15 autos en un circuito de velocidad en Las Vegas.

El piloto de 33 años, se vio implicado en el accidente  cuando habían transcurrido 12 vueltas de la prueba Las Vegas Indy 300. Su vehículo salió volando y partes del mismo quedaron desperdigadas por el asfalto.

El coche de Wheldon voló por encima de otro coche y se estrelló contra parte de la valla, en la segunda curva.

El accidente dejó el coche de Townsend Bell volcado y vehículos en llamas esparcidos por el trazado.

Wheldon, que estaba afincado en Florida, fue traslado en helicóptero a un hospital en Las Vegas, pero su muerte fue anunciada dos horas más tarde.

La "IndiCar lamenta profundamente anunciar que Dan Wheldon ha fallecido a causa de heridas que no podría haber sobrevivido", dijo el consejero delegado de la IndyCar Series Randy Bernard en un comunicado. "Nuestros pensamientos y oraciones están con su familia", agregó.

La carrera fue cancelada y los pilotos regresaron a la pista para un emotivo homenaje de cinco vueltas al circuito.

Wheldon, un piloto popular, fue el vencedor de la Indy Racing League IndyCar Series en el año 2005 y ganó las 500 millas de Indianápolis ese año y en el presente2011, en el centenario de la prueba.

Cuando los pilotos volvieron a la pista, el compatriota de Wheldon Dario Franchitti, lloraba incontroladamente mientras le volvían a colocar las protecciones de seguridad en el coche.

"Pude ver que a la quinta vuelta la gente estaba comenzando a hacer locuras", dijo Franchitti, que evitó el accidente y con la cancelación de la prueba ganó su tercer título consecutivo de la categoría.

"Adoro correr al límite pero esto no se trata de eso. Un pequeño error de alguien (...) Ahora mismo estoy entumecido y mudo", declaró. "Un minuto estás bromeando en la presentación de los pilotos y al siguiente se ha ido", agregó.

Dan Wheldon (2)El choque múltiple también dejó heridos al australiano Will Power, candidato al título; la novata británica Pippa Mann y el estadounidense J.R. Hildebrand, quienes fueron hospitalizados.

El piloto Paul Tacy, que estuvo involucrado en el accidente indicó que "fue horrible" su experiencia.

En la pista había 34 monoplazas, uno más que los que participaron en la carrera Indianapolis 500 y tras los angustiosos segundos del trágico accidente se veían llamas y restos de vehículos y sus partes esparcidos por el óvalo.

La estadounidense Danica Patrick dijo que "nunca había visto una accidente como éste". Fue su última carrera en esta serie antes de debutar en la Nascar.

Los pilotos ya habían mostrado cierta preocupación antes de la prueba porque en el óvalo de Las Vegas Motor Speedway puede alcanzarse hasta las 225 millas por hora (362 kilómetros) durante las prácticas.

Wheldon competía por un premio de promoción de cinco millones de dólares ofrecido para los corredores que no habían competido toda la temporada completa.

Al inglés la organización le extendió una invitación especial para competir ya que estaba impedido en principio por haber ganado catorce carreras oficiales en los circuitos óvalos.

Para el mundo motor norteamericano, accidentes como estos son normales cuándo las pruebas se desarrollan en los óvalos, pero la magnitud de esta de Las Vegas supero todas las expectativas, incluso las que comúnmente uno acostumbra a ver en las afamadas “500 Millas de Indinápolis”.


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