Porsche es el nuevo campeón del Mundial de Resistencia FIA (WEC). Con el tercer y octavo puestos conseguidos por los dos Porsche 911 RSR en Spa (Bélgica), el equipo de Weissach se aseguró anticipadamente el título de Constructores en la categoría GT en la penúltima prueba de la supertemporada 2018/2019.

Los dos líderes de la clasificación de pilotos, Kévin Estre (Francia) y Michael Christensen (Dinamarca), supieron mantener la calma en las caóticas condiciones meteorológicas que se dieron en Bélgica, para alcanzar el tercer escalón del podio después de casi seis horas de carrera. Sus compañeros Richard Lietz (Austria) y Gianmaria Bruni (Italia) estaban rodando en la tercera posición al final de la prueba, pero fueron penalizados con un drive-through. El 911 pilotado por Lietz fue empujado por un competidor que venía detrás y lanzó al austriaco contra el auto de delante. Esa fue la causa del drive-through impuesto. Como la carrera fue detenida por culpa de la meteorología poco antes de que se cumplieran las seis horas a las que estaba programada, el director de la prueba transformó ese drive-through en tiempo de penalización. Por ello, el Porsche 911 RSR número 91 se clasificó octavo y Estre/Christensen subieron desde la cuarta a la tercera posición.

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Los aficionados presenciaron una turbulenta carrera en Spa. Los cambios entre sol, lluvia, granizo y fuerte nevada fueron un reto para todos los equipos. Con un total de 15 pit stops, el Equipo Porsche GT eligió la estrategia correcta en la batalla por el Campeonato de Constructores. Después de múltiples salidas a pista del auto de seguridad y fases de bandera amarilla completa, los pilotos de Porsche Estre/Christensen y Lietz/Bruni nunca perdieron la calma y aprovecharon la oportunidad para asegurar el título de campeón del mundo de Constructores.

En la categoría GTE-Am, el Porsche 911 RSR número 77 inscrito por Dempsey Proton Racing logró su tercera victoria consecutiva. El volante del auto ganador lo compartieron el Joven Piloto Profesional de Porsche, Matt Campbell (Australia), Christian Ried (Alemania) y Riccardo Pera (Italia). El segundo mejor Porsche de los equipos cliente fue el de Project 1, que finalizó quinto. El piloto oficial de Porsche, Jörg Bergmeister (Alemania), pilotó el vehículo No. 56 junto al estadounidense Patrick Lindsey y al noruego Egidio Perfetti. Gulf Racing, con otro Joven Piloto Profesional de Porsche, Thomas Preining (Austria), y los británicos Michael Wainwright y Benjamin Barker ocupó la séptima posición. El segundo Porsche 911 RSR de Dempsey Proton Racing terminó noveno en los 7,004 kilómetros de la ‘Montaña Rusa de las Ardenas’.

COMENTARIOS SOBRE LA CARRERA

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Fritz Enzinger (Vicepresidente de Motorsport): “Para Porsche, esta es la continuación de unos años de éxito. Primero, ganamos seis títulos con nuestro programa LMP1 y, ahora, el título de Constructores del WEC en la categoría GT, después de una loca carrera. Porsche es un actor principal en el mundo de la competición. Los éxitos en las carreras inspiran a toda la empresa. ¡Me gustaría dar las gracias a todos nuestros empleados que han contribuido a este sensacional éxito!”.

Pascal Zurlinden (Director de Competición para los GT oficiales): “Es difícil encontrar las palabras para describir lo orgulloso que estoy de que hayamos ganado el título de Constructores para Porsche con este increíble equipo. La carrera fue una montaña rusa de emociones para nosotros. Tuvimos todas las variedades meteorológicas: nieve, lluvia, granizo y sol. Estuvimos delante y detrás de la clasificación, según el momento. El tiempo también dio la vuelta a nuestra estrategia, pero siempre estuvimos atacando para estar en cabeza. ¡Qué día!”.

Kévin Estre (Porsche 911 RSR No. 92): “Loca, completamente loca; esta es la mejor manera de describir esta carrera. La mayor parte del tiempo era realmente difícil mantener el auto en la pista y, a veces, tuvimos que asumir riesgos. ¡Pero lo más importante es que somos los campeones del mundo de constructores! Esto es un gran éxito, un enorme éxito. La definición del Mundial de Pilotos tendrá que esperar hasta Le Mans, pero somos líderes y contamos con un gran margen”.

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Michael Christensen (Porsche 911 RSR No. 92): “Esta ha sido, probablemente, la carrera más extraordinaria de mi vida. Por lo que respecta a la meteorología, no ha podido ser más caótica. Todos en el equipo tuvimos que mantener la calma, incluyendo los pilotos. Al final, funcionó y logramos el tercer escalón del podio”.

Richard Lietz (Porsche 911 RSR No. 91): “Como se esperaba, el tiempo nos proporcionó una carrera caótica. Por desgracia, al final fuimos penalizados, algo que no logro entender. Pero las reglas son las reglas y las acepto. Porsche es el campeón del mundo de Constructores. ¡Eso es lo que cuenta hoy!”.

Gianmaria Bruni (Porsche 911 RSR No. 91): “Nuestro objetivo era conseguir el título de Constructores aquí, y eso es lo que hicimos, a pesar de la dificilísima carrera y de las salvajes condiciones meteorológicas. Estoy encantado de haber contribuido a este fantástico resultado para Porsche y muy contento de ser parte de este equipo”.

Matt Campbell (Porsche 911 RSR No. 77): “Nunca antes tuve una carrera como ésta. El sol, la lluvia y la nieve la hicieron extremadamente difícil en términos de estrategia. El equipo hizo un gran trabajo en la compleja elección de neumáticos. Además, mis dos compañeros, Chris y Riccardo, condujeron de forma magistral. Como en la mayor parte de la temporada, ahí ha estado la clave del éxito”.

CLASIFICACIÓN DE LA CARRERA

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Clase GTE-Pro

1. Lynn/Martin (GB/B), Aston Martin Vantage GTE, 124 vueltas
2. Pier Guidi/Calado (I/GB), Ferrari 488 GTE EVO, 124 vueltas
3. Christensen/Estre (DIN/FR), Porsche 911 RSR, 124 vueltas
8. Lietz/Bruni (AUSTRIA/I), Porsche 911 RSR, 124 vueltas.

Clase GTE-Am

1. Ried/Pera/Campbell (ALE/I/AUSTRALIA), Porsche 911 RSR, 122 vueltas
2. Yoluc/Alers-Hankey/Eastwood (TUR/GB/GB), Aston Martin Vantage GTE, 122 vueltas
3. Companc/Cressoni/Griffin (ARG/I/IRL), Ferrari 488 GTE, 122 vueltas
5. Bergmeister/Lindsey/Perfetti (ALE/EE. UU./NOR), Porsche 911 RSR, 122 vueltas
7. Wainwright/Barker/Preining (GB/GB/AUSTRIA), Porsche 911 RSR, 121 vueltas
9. Roda/Roda/Cairoli (I/I/I), Porsche 911 RSR, 115 vueltas.

EL CAMINO DE PORSCHE HACIA EL TÍTULO MUNDIAL DEL WEC 2018/2019

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Cuando el Porsche 911 RSR ocupaba su lugar en la grilla de salida de Spa-Francorchamps (Bélgica) el 5 de mayo de 2018 daba inicio a su segunda temporada en el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) de la FIA en la categoría GT. Este modelo ya había ganado dos carreras en Estados Unidos, así como la Copa Norteamericana de Resistencia (NAEC, por sus siglas en inglés), que incluye las prestigiosas pruebas de Daytona, Sebring, Watkins Glen y Road Atlanta. Sin embargo, todavía faltaba una cosa en el palmarés del 911 más sofisticado de todos los tiempos: un título de campeón mundial. Exactamente un año después, en la penúltima carrera de la supertemporada 2018/2019, Porsche consiguió este gran objetivo.

Con los puestos tercero y octavo obtenidos en las 6 Horas de Spa-Francorchamps (Bélgica), Porsche consiguió de forma anticipada el título de Constructores en la categoría GTE-Pro del WEC. Ahora, con 246 puntos, el fabricante de vehículos deportivos de Weissach llegará a la última cita de la supertemporada 2018/2019, que será disputada en Le Mans, con el título en el bolsillo.

LO MÁS DESTACADO: EL 1-2 EN LAS 24 HORAS DE LE MANS

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Con un doblete en las 24 de Le Mans, en junio de 2018, Porsche dejó claras sus aspiraciones al título. En la mítica prueba francesa, los dos Porsche 911 RSR de 510 caballos iban decorados con unos diseños legendarios, el de ‘Rothmans’ (auto No. 91) y el del ‘Cerdo’ (auto No.92), lo que dejó entusiasmados a los aficionados, no solo desde un punto de vista deportivo sino también emocional. El danés Michael Christensen y sus compañeros del equipo oficial Kévin Estre (Francia) y Laurens Vanthoor (Bélgica) se alzaron con una brillante victoria en la competidísima categoría GTE-Pro, que reúne a muchos grandes equipos de fábrica. Los otros pilotos de Porsche, Gianmaria Bruni (Italia), Richard Lietz (Austria) y Frédéric Makowiecki (Francia), pusieron la guinda al pastel con un segundo puesto. El enorme potencial del Porsche 911 RSR quedó en evidencia, especialmente en la sesión de clasificación. Con una vuelta de 3:47.504 minutos, Bruni estableció un nuevo récord al circuito entre los vehículos GTLM.

LA CLAVE: PRIMEROS DE PRINCIPIO A FIN, CON UN RENDIMIENTO MUY SÓLIDO

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En la prueba inaugural de 2018, disputada en Spa-Francorchamps, el equipo Porsche oficial Manthey Racing estableció las bases para hacerse con el título de campeones del mundo. Con Estre/Christensen en el segundo puesto y Bruni/Lietz en el cuarto, Porsche se situó en el primer lugar de la clasificación. Al 1-2 en las 24 Horas de Le Mans, le siguió una buena actuación en Silverstone (Gran Bretaña). Mientras que Bruni/Lietz fueron descalificados en la tercera prueba tras haber acabado segundos, el auto No. 92 sumó importantes puntos para el campeonato con su tercera posición. Después de esa tercera prueba, la ventaja en la clasificación general era de 36 puntos. El dúo Estre/Christensen continuó con otra victoria en Fuji (Japón) y ambos Porsche 911 RSR terminan en el podio en Shanghái (China). En la primera carrera del WEC en Sebring (EE.UU.) desde 2012, Bruni/Lietz celebraron su primer triunfo juntos. La ventaja de los líderes respecto a sus perseguidores era en ese momento de 100 puntos. Como en otras muchas ocasiones, el Equipo Porsche GT aseguró el título en Spa.

EL SECRETO DEL ÉXITO: TRABAJO EN EQUIPO AL MÁS ALTO NIVEL

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“Estoy tremendamente orgulloso de todo el equipo”, dijo Fritz Enzinger, Vicepresidente de Porsche Motorsport. “La escudería Manthey Racing es muy profesional, trabajan para conseguir el éxito y sus miembros siempre sacan tiempo para divertirse, lo que tiene un efecto positivo en la estructura y rendimiento del equipo. Lograr tantos éxitos frente a una competencia tan dura entre equipos oficiales es el resultado de un trabajo duro y constante. Pascal Zurlinden y todos sus compañeros han encontrado la receta perfecta”. El equipo de fábrica está compuesto por unos 30 miembros altamente cualificados en competición. “Solo puedo reiterar los elogios de Fritz Enzinger”, dijo Pascal Zurlinden, Director de Competición para los GT oficiales. “La moderna estructura del equipo está hecha a la medida para estas reñidas carreras y los pilotos sacan el mejor partido de este potencial. Además, la confianza aumenta con cada éxito. Este es siempre un factor decisivo en el deporte”.

EL CAMPEONATO MUNDIAL DE RESISTENCIA (WEC) PARA VEHÍCULOS GT

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En el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) para Vehículos GT, que se puso en marcha en 2012, los prototipos deportivos y los GT compiten en cuatro categorías: LMP1, LMP2, GTE-Pro y GTE-Am. Todos los autos participan juntos en una misma carrera, pero son clasificados de forma separada. El Equipo Porsche GT participa en la categoría GTE-Pro, mientras que las escuderías cliente Dempsey Proton Racing, Project 1 y Gulf Racing luchan en la clase GTE-Am.

Durante estos seis años desde la fundación del WEC, ha sido aplicado un calendario clásico, con el comienzo de la temporada en primavera y la prueba final a principios del invierno. Pero en 2018 hubo un cambio importante. Las 24 Horas de Le Mans, en junio, son ahora la última prueba del certamen. Para implementar esta transformación a un ‘calendario de invierno’, la FIA eligió lo que llama una supertemporada como modelo de transición. Entre mayo de 2018 y junio de 2019 se celebrarán ocho carreras. Y la característica especial es que la clásica cita de Le Mans y las 6 Horas de Spa-Francorchamps serán disputadas dos veces en la supertemporada. El próximo campeonato iniciará en Silverstone, en septiembre de 2019, y acabará en junio de 2020 con las 24 Horas de Le Mans.