Toyota Gazoo Racing conquistó las 1000 millas de Sebring para ampliar su ventaja en el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) de la FIA con una victoria de uno a dos en la sexta ronda de la temporada 2018-2019.

Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Fernando Alonso en el # 8 TS050 HYBRID tomaron la bandera a cuadros después de ocho horas para ganar su tercera carrera de la temporada frente a una gran multitud entusiasta de la Florida para estirar su ventaja en el Campeonato del Mundo a 15 puntos.

Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López superaron una demora en la mitad de la carrera para que las reparaciones de accidentes obtuvieran el segundo lugar en el # 7 TS050 HYBRID, una vuelta atrás, logrando el quinto uno-dos de la temporada para el equipo. La vuelta más rápida de Kamui de 1 minuto a 41.800 segundos estableció un nuevo récord de carrera y escribió otro capítulo en la historia de Sebring, luego de la vuelta más rápida de todos los tiempos de Fernando en la clasificación del jueves.

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La primera carrera del equipo en Sebring comenzó bajo un sol brillante y con una temperatura del aire de 28 ° C cuando Sébastien, en la pole position # 8, se estableció como líder de carrera desde el principio, con José presionando justo detrás en la segunda posición # 7.

Ese patrón continuó hasta una breve ducha de lluvia justo antes de la marca de dos horas. Poco después de eso, el auto SMP # 17 se estrelló fuertemente, causando un curso completo amarillo y luego un automóvil de seguridad para reparar el daño de la barrera. Eso cerró el campo, acercando a Kamui en el # 7 a Fernando en el # 8 y la batalla se reanudó después de 15 minutos.

A pesar de los pronósticos adversos, las fuertes lluvias en el área local perdieron la pista y los TS050 HYBRID mantuvieron una pelea cerrada a medida que caía la oscuridad. A media distancia, Kazuki en el # 8 estaba aguantando a Mike, que estaba cargando, solo unos segundos por detrás, con ambos autos a tres vueltas de distancia de la Rebelión # 3 en tercer lugar.

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Pero un duelo titánico entre los dos Toyota tuvo un final temprano después de cuatro horas y media cuando José, al volante del # 7, sufrió un contacto menor con el # 90 Aston Martin. Eso requirió un cambio de la cubierta del motor y la carrocería trasera, que costó cuatro minutos en los boxes, lo que hizo que el auto retrocediera.

Con ese claro margen, Sébastien en el # 8 tomó un enfoque sin riesgos a través del tráfico de Sebring, famoso por su dificultad, cuidando de proteger su ventaja. El equipo # 7 mostró un gran espíritu para regresar de la decepción de perder una vuelta y establecer tiempos competitivos para extender cómodamente su ventaja sobre el tercer lugar.

Las últimas tres horas de la carrera parecían transcurrir sin mayores incidentes, ya que el TS050 HYBRID demostró una vez más una notable confiabilidad en un circuito famoso por ser duro con los autos y los conductores. Sin embargo, el clima de Florida intervino y la lluvia comenzó a caer alrededor de media hora desde el final.

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Con la bandera a cuadros acercándose, la intensidad de la lluvia aumentó y ambos autos enfrentaron con 20 minutos para cambiar a los neumáticos Michelin mojados. Pero a medida que las condiciones empeoraron, ambos autos regresaron al carril de boxes para cambiar a neumáticos extremadamente húmedos con el objetivo de simplemente evitar cualquier incidente y llegar a la bandera de manera segura.

Eso se hizo un poco más fácil cuando se llamó a un auto de seguridad con solo 12 minutos restantes debido a un accidente para un auto LMP2. Con la lluvia intensa que continúa, incluso conducir detrás del auto de seguridad fue un desafío, pero Kazuki se mantuvo tranquilo y llevó al # 8 a casa para la victoria, seguido por Mike en el # 7.

Eso significa que, con dos carreras restantes en la temporada 2018-2019, Toyota Gazoo Racing encabeza el Campeonato Mundial de los equipos con 53 puntos, que irán a las 6 Horas de Spa-Francorchamps el 4 de mayo, cuando su objetivo será sellar el Mundial de equipos. Campeonato con una carrera de sobra.

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HISATAKE MURATA, PRESIDENTE DEL EQUIPO:

"Estoy muy contento de que Toypota Gazoo Racing y nuestro TS050 HYBRID sean los primeros ganadores de las 1000 millas de Sebring. Nuestra visita a Sebring ha sido desafiante pero exitosa. Todos los integrantes del equipo se ajustaron muy bien a los diferentes requisitos y presionaron mucho para lograr este resultado. Gracias a ellos y también muchas gracias a los fanáticos aquí en Florida; Han hecho que nuestra primera visita aquí sea realmente especial con su pasión por las carreras de resistencia y su cálida bienvenida. Espero que hayan disfrutado la carrera y les deseo a todos un emocionante y exitoso Sebring 12 Horas mañana".

TS050 HYBRID # 7

Carrera: 2º, 252 vueltas, 13 paradas en boxes. Cuadrícula: 2do. Vuelta más rápida: 1 min 41.800 seg.

MIKE CONWAY (TS050 HYBRID # 7):

“Otro uno-dos es un buen resultado para todos en el equipo. Hicimos todo lo posible y fue una buena pelea en la primera mitad de la carrera. Todos tuvimos algunos momentos cercanos por ahí; Te acercas tanto a los coches de GT. Al final las condiciones fueron realmente difíciles; Era como conducir sobre hielo, particularmente en las secciones de concreto. Es una pena que hayamos perdido hoy, pero aún tenemos a Spa y Le Mans por delante, así que seguiremos presionando".

KAMUI KOBAYASHI (TS050 HYBRID # 7):

“El auto # 8 hizo un gran trabajo y mereció esta victoria. Luchamos duro pero después del contacto no pudimos desafiar. Aún así, mostramos nuestro espíritu y continuamos avanzando en la segunda mitad de la carrera, aunque no fue fácil. Es importante no rendirse. Para el equipo, terminar uno-dos es un gran resultado, así que muchas gracias a ellos por su arduo trabajo; La gran preparación dio sus frutos aquí”.

JOSÉ MARÍA LÓPEZ (TS050 HYBRID # 7):

“Felicitaciones al auto # 8; Nuestros compañeros de equipo hicieron un trabajo fantástico. Fue una carrera muy dura y por mi parte luchaba un poco en el tráfico hoy. Estaba tratando de atrapar a Séb y acabo de juzgar mal un movimiento de un auto GT. Tuvimos mala suerte, pero estas cosas pueden suceder a veces y después de eso simplemente miré hacia adelante y seguí presionando. Afortunadamente, el auto no sufrió daños y pudimos terminar la carrera. Estoy bastante feliz con el segundo lugar en esta dura carrera".

TS050 HYBRID # 8

Carrera: 1º, 253 vueltas, 13 paradas en boxes. Cuadrícula: 1er. Vuelta más rápida: 1 min 42.360 seg.

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SÉBASTIEN BUEMI (TS050 HYBRID # 8):

"Estoy muy contento de estar en el medio del podio de nuevo después de una larga espera. Fue una carrera complicada porque el tráfico aquí no es fácil. En mi primera etapa, José fue muy rápido, así que tuve que empujar. Queríamos hacer un hueco, pero el número 7 estuvo dentro de 10 segundos durante muchas horas hasta que tuvieron el contacto. Hice lo mejor que pude para minimizar el riesgo y mantenerme fresco. "Cuando el # 7 tuvo el contacto, nos lo tomamos con calma y llegamos al final sin dramas".

KAZUKI NAKAJIMA (TS050 HYBRID # 8):

"Es genial ganar aquí en Sebring, especialmente después de una carrera tan dura". Tal vez parecía sencillo desde el exterior, pero en mi primera temporada tuve un poco de tráfico, así que ya era difícil. Cuando salté al final supe lo que tenía que hacer; Llegar al final sin ningún riesgo. Estuve contento con el auto en condiciones secas, pero no muy feliz al final bajo la lluvia. "La visibilidad y el agarre eran increíblemente bajos, así que estaba muy feliz de ver la bandera a cuadros".

FERNANDO ALONSO (TS050 HYBRID # 8):

"Es un día feliz para nosotros. Vinimos aquí a este circuito tan difícil e hicimos muchas pruebas y preparación. Entramos en el fin de semana sintiéndonos seguros de que tendríamos una carrera fuerte, particularmente desde la pole position. Desde el liderato de la carrera, intentamos gestionar el riesgo. La lluvia fue muy estresante, pero Kazuki hizo un trabajo fantástico en condiciones difíciles para llevar a casa otra victoria en un lugar histórico para carreras de resistencia”.

1000 MILLAS DE RESULTADOS DE SEBRING:

1st # 8 TOYOTA GAZOO Racing 253 vueltas
2nd # 7 TOYOTA GAZOO Racing +1 vuelta
3rd # 11 SMP (Aleshin / Petrov / Hartley) +11 vueltas
4th # 37 Jackie Chan DC (Heinemeier-Hansson / King / Stevens) +14 vueltas
5th # 36 Signatech Alpine (Lapierre / Negrao / Thiriet) +14 vueltas
6th # 31 Dragonspeed (Gonzalez / Maldonado / Davidson) +16 vueltas.

(Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).