Óscar Bittar cerró su primer año en la IMSA Prototype Challenge de los Estados Unidos con su Liger JSP320 en la décima posición en la última fecha de Road Atlanta.

Su tarea de vuelta fue complicada en los tramos finales de la competencia a raíz de problemas en la aerodinámica de su auto y la pérdida de comunicación con su equipo en los giros finales de la carrera.

Lo importante de esta prueba de cierre es que se lo vio a Bittar mucho más familiarizado con su auto, pese a no conocer mucho las características del escenario.

Ahora, se espera el regreso del joven piloto guaraní de manera a conocer su futuro qué sería de vuelta el gran mercado motor norteamericano.

Su equipo ha valorado su esfuerzo y la de su compañero Dan Goldburg, en una publicación en la que hace un balance de todo el año y que la reproducimos a continuación, incluso con su título Original:

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A MITAD DE CAMINO: PERFORMANCE TECH MOTORSPORTS COMPLETA LA PRIMERA CARRERA DEL FIN DE SEMANA EN ROAD ATLANTA

Performance Tech Motorsports dio la bienvenida a un final sin incidentes para marcar el comienzo de la temporada baja del IMSA Prototype Challenge.

Performance Tech Motorsports inició su fin de semana de carreras Michelin Raceway Road Atlanta con el final de temporada del IMSA Prototype Challenge.

El evento trajo una gran cantidad de advertencias en todo el recorrido y muchas carreras de rueda a rueda. El director del equipo, Brent O'Neill, está orgulloso del progreso realizado esta temporada.

"Le dimos la bienvenida a una nueva pareja esta temporada que incluía a un novato de LMP3, Oscar Bittar", dijo O'Neill. “Comenzando desde un lienzo en blanco en Daytona, realmente pudimos ayudar a convertir a Oscar en un mejor conductor que se siente más cómodo en la plataforma Ligier JSP320. Mucho de eso provino de Dan ayudándolo a comprender los matices del automóvil y las pistas, ha sido un gran compañero de equipo para Oscar".

El piloto Dan Goldburg culminó su tercera temporada en el IMSA Prototype Challenge con una largada en la segunda fila. Era una mañana fresca en Michelin Raceway Road Atlanta creando la tarea imposible de mantener altas las temperaturas de los neumáticos; esto resultó en no menos de dos advertencias de campo completo en el período de 50 minutos de Goldburg. El experimentado oficio de carrera de Goldburg brilló mientras se enfocaba en vueltas limpias y consistentes para que su compañero de equipo Oscar Bittar tuviera un auto para llevar a la meta.

Con un escalofrío aún en el aire, Bittar subió a bordo del No. 6 con 45 minutos restantes. Al igual que Goldburg, casi un tercio de su período se pasó bajo precaución de campo completo. En última instancia, la bandera verde limitada y varios otros factores permitieron que Bitar terminará en décimo lugar.

Esto concluye la temporada 2022 del IMSA Prototype Challenge.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Dan Goldburg, conductor del No. 6 Ligier JSP320: “Tuve una buena racha en la calificación para ganar el cuarto lugar”, dijo Goldburg. “Esa fue mi vuelta más rápida hasta ahora en Road Atlanta, así que estoy contento con eso. Mis neumáticos traseros tardaron un poco más en alcanzar la temperatura cuando comenzó la carrera, por lo que no tuve las mejores primeras vueltas. Una vez que todo se calentó, me sentí bien, pero no pude sortear el auto en quinto lugar a pesar de que me estaba reteniendo en la mayoría de los lugares. No es fácil rebasar en estos LMP3 en Road Atlanta. En general, una buena carrera y obtuve un valioso tiempo en la pista para prepararme para el evento principal de mañana, el Motul Petit Le Mans”.

Oscar Bittar, Conductor del No. 6 Ligier JSP320: “Desde Daytona he tenido grandes mejoras”, dijo Bitar. “Desde VIR hasta aquí en Road Atlanta, también he tenido una gran mejora. Estoy mucho más cómodo y mejor en el auto que al comienzo de la temporada. Durante la carrera fue un poco confuso, no me di cuenta de que la persona con la que corría detrás de mí en realidad estaba una vuelta por delante de mí. Estaba luchando por la posición y no debería haberlo hecho. Todavía estoy aprendiendo y espero aprender más mientras trabajamos para el próximo año. Fue un año grandioso y constructivo para mí”.

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KASEMETS EMOCIONAL RECLAMA EL TÍTULO DEL DESAFÍO DE PROTOTIPOS DE MANERA DOMINANTE

El hombre de 48 años, proveniente de Estonia logra su primer campeonato profesional con su cuarta victoria de 2022. A continuación el informe de Mark Robinson de la pagina oficial de la categoría:

Era casi una certeza de cara al día, pero la emoción de ganar la última carrera y el campeonato de la temporada del IMSA Prototype Challenge salió a raudales de Tonis Kasemets.

Momentos después de dominar la carrera de 90 minutos en Michelin Raceway Road Atlanta para obtener su cuarta victoria en cinco oportunidades esta temporada, Kasemets se atragantó varias veces tratando de explicar lo que significaba todo esto para el nativo de Estonia de 48 años que ahora vive en el Estados Unidos.

"Realmente, este es, creo, el único campeonato profesional que he ganado", dijo Kasemets, con los ojos llenos de lágrimas. “Hacerlo ahora mismo en este escenario con este grupo de personas, es increíble, es mega. Todos mis amigos están aquí. Es un día muy especial para todos nosotros. Lo intentamos durante tantos años. Eso es todo. Eso es todo lo que es".

Kasemets partió desde la posición de privilegio y lideró todas menos la primera de 57 vueltas en el No. 60 Wulver Racing Ligier JS P320. Kasemets ganó por 6.554 segundos para coronar una temporada de ensueño en la que ganó cuatro veces y terminó segundo en la otra carrera.

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Todavía abrumado por la emoción, Kasemets se apresuró a dar crédito al equipo de Wulver y a todos aquellos que lo han apoyado a lo largo de los años. Después de iniciar su carrera en Europa, comenzó a competir en los EE. UU. en eventos de la SCCA en 1998, ascendiendo en la escala de monoplazas y, finalmente, haciendo seis carreras en IndyCar en 2006 y un total de siete carreras en la serie de primer nivel de IMSA entre 2006 y 2021. Pero nunca recibió una oportunidad de temporada completa en la cima de ninguna serie de automovilismo, lo que le hizo apreciar aún más el esfuerzo de este año con Wulver.

“Tal vez parezcamos pequeños, pero somos muy profundos”, dijo Kasemets sobre su equipo. “Las únicas personas que podrían habernos ganado este fin de semana habríamos sido nosotros. Tratamos de ejecutar, tratamos de asegurarnos de que todas las tuercas y tornillos estuvieran apretados y simplemente corriéramos a un ritmo sólido. Tuvimos una cena y dijimos que si hacemos todo al 90 por ciento, será mejor qué el 100 por ciento de otra persona. Eso es lo que hicimos hoy. Es solo un testimonio para todos los que están a mi alrededor.

“Hemos estado haciendo esto durante 40 años, por lo que la lista (de personas a quienes agradecer) es enorme. La familia es solo una cosa pero los amigos que se han convertido en familia, los patrocinadores, el dinero, la mala suerte es lo que nos tiene aquí. Esto es de lo que se trata. Lo hicimos. ¡Lo hicimos!".

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ASÍ QUEDÓ EL ÚLTIMO PODIO DE LA TEMPORADA

Memo Gidley y Alexander Koreiba terminaron segundos el viernes en el Autosport No. 23 de AL con JDC Duqueine D08, la misma posición en la que terminaron en la clasificación de la temporada. Gidley y Koreiba ganaron la única carrera que Kasemets no ganó, en Mid-Ohio en mayo.

Koreiba corrió segundo detrás de Kasemets en un par de reinicios tardíos desde advertencias en toda la pista, pero no pudo despejar el tráfico de vueltas entre los dos autos para montar una carga.

“Me hubiera encantado tener una oportunidad con él, ha pasado un tiempo desde que lo hice, pero ese es el juego que juegas”, dijo Koreiba. "Luego, después del reinicio final, el grado de los neumáticos se convirtió en un factor y tuve que aferrarme a él al final del día".

Corey Lewis chocó y luchó hasta llegar al tercer puesto en el MLT Motorsports Ligier No. 54 que compartió con Jason Rabe. Esta fue la última carrera del IMSA Prototype Challenge en la transición de la serie Le Mans Prototype 3 (LMP3) al IMSA VP Racing SportsCar Challenge en 2023, una serie de carreras de velocidad de fin de semana de doble título donde los autos LMP3 y GT4 competirán juntos. (Informe y fotos: Página oficial de la Categoría).

 


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