TOYOTA GAZOO Racing comenzó la era Hypercar en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA (WEC) con una victoria histórica en las 6 horas totales de Spa-Francorchamps tras un emocionante comienzo de la temporada 2021 en Bélgica.

Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley se ganaron un lugar en los libros de récords al ganar en el # 8 GR010 HYBRID después de una batalla dramática y tensa en la parte delantera, superando un desafío cercano del # 36 Alpine en segundo lugar y sus propios compañeros de equipo. en el auto # 7.
En una carrera llena de incidentes, los Hypercars lucharon implacablemente desde el principio. Los campeones del mundo Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López partieron desde la pole position en su GR010 HYBRID # 7 y habían luchado por la victoria, pero terminaron terceros luego de varios reveses.

El resultado de hoy marca la quinta victoria consecutiva de TOYOTA GAZOO Racing en Bélgica, ya que comienza su desafío por un hat-trick de Campeonatos del Mundo.

Cuando las banderas verdes ondearon para comenzar la nueva era del WEC, Mike lideró el grupo de 31 autos, con Sébastien muy cerca en las primeras vueltas. El # 8 tomó la delantera en la vuelta 11 y el par de GR010 HYBRID fue perseguido con vehemencia por el # 36 Alpine.

A medida que se acercaban las primeras paradas en boxes, la carrera dio su primer giro dramático. Mike llevó el # 7 a boxes y perdió tiempo cuando el coche no salió limpio, antes de que Sébastien visitara los boxes una vuelta más tarde.

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Al final de esa parada, se retiró la boquilla de combustible del n. ° 8 antes de que transcurriera el tiempo mínimo de repostaje de 35 segundos, lo que infringió una nueva regulación y resultó en una penalización de 30 segundos, aplicada en la siguiente parada en boxes del automóvil, cuando Brendon tomó la rueda.

Con el # 7 requiriendo una recarga de líquido cuando Mike se entregó a José, el # 36 Alpine tomó el control en la parte delantera. A media distancia, José se acercaba y solo unos segundos atrás, con Brendon más atrás en el tercer puesto # 8.

La emocionante batalla de Hypercar no mostró signos de amainar, ni tampoco el drama. José hizo contacto con un coche GT, dañando levemente la carrocería delantera. Luego, con poco menos de dos horas restantes, el # 7 se salió de la pista y se atascó en la grava, lo que requirió que un vehículo de rescate lo recuperara antes de continuar en tercer lugar.

Eso dejó a Kazuki en el # 8 persiguiendo al # 36 Alpine por el liderato, mientras que Kamui sufrió un revés adicional cuando el # 7 recibió una penalización de drive-through por el contacto anterior con un auto GT.

Después de las últimas paradas de combustible de Hypercar, Sébastien en el # 8 líder tenía un modesto colchón de alrededor de un minuto sobre el Alpine y llevó el auto de manera segura a la bandera a cuadros para ganar por 1min 7.196 segundos desde el # 36, con Kamui llevando el # 7 a casa una vuelta atrás.

La batalla se reanudará por los honores de Hypercar en Portugal el próximo mes, cuando las 8 Horas inaugurales de Portimao tengan lugar el 13 de junio.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Hisatake Murata, presidente del equipo: “Qué comienzo tan dramático e impredecible de esta nueva era para nuestro equipo. Todos esperamos que Hypercar se convierta en una clase extremadamente competitiva y esta carrera esté a la altura de las expectativas de los fanáticos de todo el mundo. Gracias al WEC y a los organizadores de la carrera por darnos la oportunidad de correr de forma segura a pesar de la situación mundial. Enfrentamos varias dificultades pero gracias a un gran esfuerzo de los mecánicos, ingenieros y pilotos comenzamos este nuevo capítulo en las carreras de resistencia en el centro del podio. A pesar de los desafíos de esta semana, el equipo nunca se rindió y Kamui realmente mostró este espíritu cuando superó al líder de la carrera solo unas vueltas después de quedar atrapado en la grava. Hoy fue un fuerte comienzo para nuestra próxima generación de tecnología Racing Hybrid, pero todavía estamos aprendiendo y mejorando con nuestro GR010 HYBRID”.

Mike Conway (GR010 HÍBRIDO # 7): “Es difícil aceptar ese resultado hoy porque nos veíamos bastante sólidos a mitad de carrera. Desafortunadamente, sucedieron un par de cosas que nos sacaron de la contienda. Podríamos haber estado bien solo con el drive-through, pero cuando perdimos una vuelta debido al incidente de Kamui, sabíamos que lo mejor que podíamos lograr era un podio. Es decepcionante porque queríamos comenzar la defensa de nuestro Campeonato del Mundo con una victoria y lo habíamos estado haciendo bien. Felicitaciones al auto # 8 por su gran desempeño y enhorabuena al equipo por ganar en el debut del GR010 HYBRID”.

Kamui Kobayashi (GR010 HYBRID # 7): “Fue una carrera difícil para nuestro coche, a pesar de un comienzo prometedor. Durante mi incidente, bloqueé los neumáticos, pero logré no golpearme con nada. Desafortunadamente, no pude dar marcha atrás porque me quedé atascado en la grava, así que tuve que esperar a que el coche de rescate me devolviera la pista. Fue una pena porque teníamos el ritmo y estábamos en una buena posición para ganar. Tuvimos algunos problemas hoy y está claro que todavía estamos aprendiendo cómo aprovechar al máximo el GR010 HYBRID. Parece que tenemos el rendimiento, pero necesitamos mejorar en algunas áreas ".spa4

José María López (GR010 HYBRID # 7): “En primer lugar, estoy muy feliz por el equipo. Después de los altibajos de esta semana, incluso en la carrera, era importante que comenzáramos la temporada con dos autos en el podio y una victoria para TOYOTA GAZOO Racing. Enhorabuena al auto # 8 que hizo un gran trabajo. En nuestro lado del garaje, sentimos que teníamos el ritmo para ganar y logramos sacar una pequeña ventaja. Tuvimos un par de problemas que cambiaron nuestra carrera y lamento el contacto que tuve con el GT. Esa fue una situación complicada. Así que hay mucho que aprender hoy. Tomamos lo positivo de esta carrera, que es que tuvimos la velocidad para ganar, y seguiremos luchando”.

Sébastien Buemi (GR010 HYBRID # 8): Se siente muy bien ganar la primera carrera de la era Hypercar. Obviamente había mucha presión sobre nuestros hombros. El auto n. ° 7 obtuvo la pole position y es sorprendente que logramos la victoria con el auto n. ° 8; Estoy muy feliz de que lo hayamos logrado. Fue un gran desafío y el equipo ha trabajado muy duro en las últimas semanas con muchas pruebas. Fue una victoria bien ganada por parte de todos. Pero también sabemos que tenemos que mejorar en muchos aspectos diferentes y esto es solo el comienzo. Ahora es el momento de celebrar un poco antes de volver rápidamente a trabajar duro porque hay mucho que hacer ".

Kazuki Nakajima (GR010 HÍBRIDO # 8): “Estoy muy orgulloso de ganar la primera carrera de Hypercar para TOYOTA GAZOO Racing. Creo que como equipo hicimos un muy buen trabajo en la carrera. Felicitaciones a todo nuestro equipo de autos y a todo el equipo. La carrera fue complicada para nosotros, tuvimos algunos altibajos, pero como equipo de pilotos hicimos lo que teníamos que hacer. Era muy fácil cometer un error porque el tráfico era difícil de manejar y teníamos una fuerte competencia de Alpine e incluso de algunos de los LMP2. No podíamos permitirnos el lujo de cometer errores, así que estoy feliz de haber hecho bien nuestro trabajo. Es un gran logro ".

Brendon Hartley (GR010 HÍBRIDO # 8): “Es una gran sensación comenzar esta nueva era de Hypercar con una victoria. No vino sin algunos desafíos, pero al final obtuvimos el resultado correcto. Como equipo de pilotos no cometimos ningún error y estábamos aprendiendo en cada vuelta. Continuamos mejorando nuestra comprensión del GR010 HYBRID, cómo lidiamos con los dobles períodos con este automóvil y la gestión del tráfico, que es muy diferente a la del automóvil anterior. Todo lo que puedo decir es que estamos muy contentos con la primera victoria. Fue una carrera adecuada, fue un desafío, pero fue muy divertido”.

RESULTADOS TOTALES DE 6 HORAS DE SPA-FRANCORCHAMPS:spa5

1ro # 8 TOYOTA GAZOO Racing 162 vueltas
2do # 36 Alpine (Negrao / Lapierre / Vaxivierre) + 1min7.196secs
3ro # 7 TOYOTA GAZOO Racing + 1 vuelta
4to # 22 United Autosports (Hanson / Scherer / Albuquerque) + 1 vuelta
5to # 38 JOTA (González / Da Costa / Davidson) + 2 vueltas
6to # 28 JOTA (Geleal / Vandoorne / Blomqvist) + 2 vueltas. (INFORME Y FOTOS: TOYOTA GAZOO RACING).

 


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