El TS050 HYBRID tres veces ganador de Le Mans de TOYOTA GAZOO Racing competirá por última vez este fin de semana, cuando la temporada 2019-2020 del Campeonato Mundial de Resistencia FIA (WEC) concluya con las 8 Horas de Bahrein.

Desde su debut en 2016, el TS050 HYBRID tiene un récord de 33 carreras WEC, 18 victorias, 15 poles y 14 vueltas rápidas, además de registrar la vuelta más rápida de Le Mans. También ayudó a TOYOTA GAZOO Racing a ganar el Campeonato Mundial en 2018-2019 y 2019-2020.

Después de la carrera de Bahrein de esta semana, los TS050 HYBRID se retirarán para ser reemplazados por un nuevo automóvil para la temporada 2021, diseñado de acuerdo con las nuevas regulaciones de Hypercar actualmente en desarrollo.

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La carrera final del TS050 HYBRID será un enfrentamiento por la corona del Campeonato Mundial de pilotos. El coche número 8 de los actuales campeones Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima, junto a Brendon Hartley, lideran la clasificación por siete puntos tras su victoria en las 24 horas de Le Mans.

Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, en el TS050 HYBRID # 7, están por detrás en la carrera por el título por primera vez esta temporada tras su desgracia en Le Mans, pero competirán en Bahrein con un hándicap de éxito favorable.

Los hándicaps de éxito se introdujeron esta temporada para promover una competencia más cerrada en LMP1 al imponer penalizaciones de tiempo de vuelta basadas en la clasificación del campeonato para todas las carreras excepto Le Mans. Aunque los TS050 HYBRID son los únicos competidores de LMP1 esta semana, ya que el sistema se relaciona con autos individuales, el equipo apoya la continuación de los hándicaps de éxito en Bahrein, en aras de la equidad para cada equipo de pilotos.

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Por segunda vez en esta temporada, el equipo # 8 tiene una desventaja de handicap de éxito en comparación con los pilotos # 7. En las seis carreras anteriores del WEC, el auto # 7 ha estado en relativa desventaja con respecto al equipo # 8 en tres ocasiones, impactando en sus resultados.

Mike, Kamui y José ya ganaron una vez esta temporada en Bahrein, encabezando un doblete de TOYOTA GAZOO Racing en diciembre de 2019, mientras que el equipo busca su tercera victoria consecutiva en el reino de Oriente Medio.

Ambas tripulaciones usarán la especificación TS050 HYBRID de alta carga aerodinámica en Bahrein, volviendo a la configuración utilizada por última vez en Austin en febrero.

Un horario comprimido ve una sola sesión de práctica el jueves por la noche antes de un viernes ajetreado, que incluye dos sesiones de práctica y clasificación. La carrera de ocho horas, que se lleva a cabo a puerta cerrada siguiendo el ejemplo de eventos anteriores en Spa-Francorchamps y Le Mans, comienza a las 14:00 hora local del sábado y finalizará en la oscuridad.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS

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Hisatake Murata, presidente del equipo: “Tras la emoción de nuestra tercera victoria consecutiva en Le Mans, vamos a Bahréin decididos a despedirnos de nuestro TS050 HYBRID de la mejor manera posible. Hemos logrado mucho y experimentado tantas emociones con este automóvil, por lo que todos sentimos algo de tristeza porque el TS050 HYBRID ha llegado al final de su carrera. Pero se acerca la nueva categoría Hypercar y esto es muy emocionante. El lanzamiento de nuestro nuevo coche de carreras se llevó a cabo con éxito el mes pasado y este fue un paso importante para nuestro proyecto; ahora estamos deseando poder mostrar nuestro nuevo coche al mundo. Esta semana descubriremos qué pilotos entrarán en la nueva era como Campeones del Mundo; los seis pilotos se han desempeñado muy bien esta temporada y todos merecerían el título. Simplemente esperamos una buena y justa pelea y un emocionante final de temporada".

Mike Conway (TS050 HYBRID # 7): “En nuestro coche teníamos dos objetivos para esta temporada; ganar Le Mans y convertirse en Campeón del Mundo, por lo que el objetivo es bastante claro en Bahréin. Por una vez, la desventaja del éxito está ligeramente a nuestro favor, pero sabemos que los muchachos # 8 no nos harán la vida más fácil; tendremos que estar en la cima de nuestro juego para ganarlo. Ya hemos ganado en Bahréin esta temporada, así que espero que podamos terminar la temporada con otra; esa sería la despedida perfecta para el TS050 HYBRID”.

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID # 7): “Es la última carrera para el TS050 HYBRID y para la categoría LMP1, así que espero que sea divertida. Creo que será una buena batalla entre los dos TS050 HYBRID, aunque el handicap del éxito está ligeramente a nuestro favor. Ambos equipos quieren ganar el Campeonato del Mundo, así que nos esforzaremos mucho unos a otros. Quien gane la carrera ganará el título, pero no es tan fácil; ocho horas es mucho tiempo, así que tenemos que asegurarnos de tener una carrera limpia y llegar al final sin problemas".

José María López (TS050 HYBRID # 7): “Se siente como mucho tiempo desde que comenzamos la temporada en julio del año pasado con el Prólogo en Barcelona. Han pasado tantas cosas desde entonces, pero finalmente es el momento de decir adiós a nuestro TS050 HYBRID. Obviamente, nuestro objetivo en Bahréin es convertirnos en Campeones del Mundo y podemos estar seguros de eso con una victoria. Sabemos qué esperar en Bahréin, ya que las condiciones serán similares a las del año pasado y el coche de alta carga aerodinámica no ha cambiado, así que estaremos bien preparados”.

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID # 8): “Bahrein es el final de una era, tanto para la categoría LMP1 como para nuestro TS050 HYBRID. Nuestro viaje con los coches LMP1 ha sido fantástico; la tecnología de estos coches y el ritmo de desarrollo fueron asombrosos. El TS050 HYBRID significa mucho para mí, es una gran parte de nuestras tres victorias en Le Mans y de nuestro Campeonato del Mundo la temporada pasada. Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado como equipo con este coche, pero prefiero mirar hacia el futuro y estamos luchando por otro Campeonato del Mundo el sábado”.

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID # 8): “Todos experimentamos mucha diversión y emoción con los autos LMP1, y particularmente con el TS050 HYBRID. Ha habido muchas emociones, felices y tristes, y nunca olvidaremos este período. Así que espero conducir el TS050 HYBRID por última vez en Bahrein porque creo que es algo que extrañaremos en el futuro. Aunque será difícil para el auto # 8 terminar con una victoria, nunca nos rendimos; estaremos presionando a los muchachos # 7 hasta el final".

Brendon Hartley (TS050 HYBRID # 8): “Habrá emociones encontradas en Bahrein. Marcará el final de la era LMP1 que tanto me ha gustado, pero por otro lado, todos estamos entusiasmados con el futuro de Hypercar. Es la segunda carrera de la temporada en Bahréin, así que todos la conocemos muy bien; Espero que sea una pelea cerrada entre los dos TS050 HYBRID. Aunque nos dirigimos allí como líderes del Campeonato del Mundo en el auto # 8, los puntos están tan cerca que el auto que gane será coronado campeón, así que estoy deseando que llegue”. (Texto y fotos: Toyota Gazoo Racing).


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