Toyota Gazoo Racing obtuvo una tercera victoria consecutiva en las 24 Horas de Le Mans con el TS050 HYBRID después de una carrera turbulenta y finalmente exitosa en el Circuit de la Sarthe.

Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley completaron más de 5.000 km de una carrera agotadora, disputada por segunda vez en septiembre, y ganaron por cinco vueltas en el # 8 TS050 HYBRID, para tomar la delantera en el Campeonato Mundial de Pilotos.

Para Sébastien y Kazuki, este fue su tercer triunfo consecutivo en Le Mans y solo se unen a siete pilotos anteriores que han logrado esa hazaña en los 97 años de historia de la carrera, mientras que Brendon ganó por segunda vez después de su victoria en 2017.

La pole position # 7 TS050 HYBRID de Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López había buscado su primera victoria en La Sarthe hasta un problema de escape, aunque lucharon para hacerse con el tercer puesto en unos dramáticos últimos 70 minutos.

La victoria de hoy, en la penúltima ronda del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA (WEC), significa que TOYOTA GAZOO Racing se corona Campeón del Mundo por Equipos, con una ventaja inexpugnable de 57 puntos sobre Rebellion Racing, su tercer título después de los de 2014 y 2018-2019.

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La carrera marcó la aparición final en Le Mans del TS050 HYBRID con tracción en las cuatro ruedas y 1.000 CV, que ha establecido un nuevo estándar en términos de eficiencia y rendimiento en La Sarthe. Con un 35% menos de combustible que la primera generación de híbridos LMP1 de 2012, el TS050 HYBRID rinde unos 10 segundos por vuelta más rápido. Tiene la vuelta más rápida de la historia y el récord de vueltas en carrera junto con sus cuatro poles consecutivas y tres victorias.

Esos logros inspiraron al GR Super Sport, un hipercoche nacido en Le Mans, por lo que fue apropiado que hiciera su debut en la pista pública momentos antes del inicio de la carrera. Una versión de desarrollo personalizada completó una vuelta de demostración antes de devolver el trofeo de los ganadores justo antes de la salida de las 2.30 pm, para la cual el # 7 se alineó en la pole position, con el # 8 en el tercero.

Aparte de las 10 vueltas alrededor de la marca de las seis horas, el # 7 mantuvo la ventaja en la parte delantera del campo, construyendo una ventaja de una vuelta a media distancia. Pero poco antes de las 3 am, con Kamui al volante, sufrió una caída de potencia que lo obligó a entrar en el garaje. Un colector de escape dañado fue reemplazado en menos de 30 minutos y Kamui se reincorporó en el cuarto lugar, a seis vueltas del líder y cuatro vueltas detrás del tercer clasificado Rebellion.

Eso dejó al # 8 con una clara ventaja, habiéndose recuperado de sus propios problemas primero con un pinchazo, luego un conducto de freno dañado por escombros que costó tiempo en dos paradas en boxes antes de una reparación de 10 minutos en la séptima hora. Pero nunca se dieron por vencidos y lucharon para volver al segundo lugar antes del tema del # 7.lemas3

Ahora, con una buena ventaja, Sébastien, Kazuki y Brendon controlaron el resto de la carrera desde el frente, estableciendo una ventaja de cinco vueltas. Por tercer año consecutivo, Kazuki cruzó la línea de meta para ganar las 24 Horas de Le Mans, consolidando su estatus como el piloto japonés más exitoso en La Sarthe.

Mike, Kamui y José inicialmente recuperaron terreno en el tercer lugar, pero el # 7 sufrió daños en el piso después de chocar con escombros, lo que comprometió el rendimiento aerodinámico. Sin embargo, la batalla por el podio cobró vida en la última hora cuando el # 3 Rebellion se estrelló por primera vez en la pista y luego no pudo salir de los boxes, lo que le permitió a José ganar el tercer lugar, tomando la bandera seis vueltas detrás del auto hermano # 8 y una vuelta a la deriva de el segundo clasificado # 1 Rebellion.

Un cambio significativo de puntos a favor del equipo # 8 en Le Mans significa que la carrera por el título del Campeonato del Mundo de pilotos se reduce a la última carrera de la temporada 2019-2020, el 14 de noviembre en Bahréin. El auto # 8 tiene una ventaja de siete puntos con un máximo de 39 disponibles en Bahrein.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Hisatake Murata, presidente del equipo:“Una vez más, hemos visto lo difícil que son las 24 Horas de Le Mans; es una verdadera prueba de resistencia. Demostramos un gran espíritu de equipo y determinación para superar los problemas iniciales del auto # 8, y ganar tres Le Mans consecutivas con el TS050 HYBRID es un sueño hecho realidad. Enhorabuena a todos en el equipo por este logro. Sin embargo, nos fijamos el objetivo de otro final doble y lo siento por los pilotos, mecánicos e ingenieros n. ° 7 que trabajaron tan duro y se desempeñaron tan bien nuevamente. Somos un equipo, por eso todos sentimos su dolor. Extrañamos experimentar estos altibajos con los fanáticos en la pista, pero espero que podamos encontrarnos nuevamente aquí el próximo año. Felicitaciones a Rebellion por su podio; nos empujaron y una vez más se ganaron nuestro respeto.

Mike Conway (TS050 HYBRID # 7):“Le Mans no ha sido el más amable con nosotros a lo largo de los años. Estamos felices de que TOYOTA GAZOO Racing obtenga su tercera victoria consecutiva, pero en nuestro lado del garaje parece como si otra victoria se nos escapara. Estamos tristes por eso, también porque cambia enormemente la situación del Campeonato del Mundo. Esto significa dos grandes éxitos en una carrera. Siempre venimos aquí para hacer un buen trabajo, pero algunas cosas siempre parecen interponerse en nuestro camino. Pero enhorabuena a los muchachos # 8 y al equipo por otra victoria aquí".

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID # 7):“El tercero no es el resultado que esperábamos o queríamos. Hemos vuelto a ser muy rápidos aquí, pero la carrera siempre parece ser difícil para nosotros. Hicimos un buen trabajo y también lo hizo el equipo arreglando el coche por la noche. El problema fue muy lamentable, apareció por primera vez y luego en una carrera importante como esta, pero esto es Le Mans y estas cosas pueden pasar. Felicitaciones al auto # 8 y al equipo que ha trabajado tan duro como ha podido para llevar dos autos a la línea de meta”.

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José María López (TS050 HYBRID # 7):“Primero que nada, me gustaría felicitar al equipo y al auto # 8. Es un gran logro para TOYOTA GAZOO Racing ganar esta gran carrera por tercera vez consecutiva. El equipo ha trabajado muy duro, día y noche. Todos hicieron un trabajo fantástico, incluidos Mike y Kamui, y creo que yo también hice mi parte. Desafortunadamente, no terminó como queríamos para nuestro automóvil. Es frustrante ser tan rápido pero no ganar la carrera, pero seguiremos intentándolo”.

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID # 8):"Me siento genial. Mis compañeros y el equipo han hecho un trabajo increíble. La carrera demostró una vez más lo rápido que puede cambiar la suerte aquí en Le Mans. Cuando comenzamos la carrera, tenía la sensación de que todo estaba en nuestra contra; zonas lentas, pinchazos y un problema con la refrigeración de los frenos. Pero entonces, de repente, las cosas empezaron a ir bien y estábamos liderando la carrera y pronto logramos cinco vueltas. Le Mans volvió a demostrar que nunca se sabe lo que pasará hasta que termine la carrera".

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID # 8):“Es especial estar en el último TS050 HYBRID para ganar Le Mans y lograr tres victorias seguidas es fantástico. Tuvimos una carrera de altibajos, pero todos hicieron un muy buen trabajo, incluido nuestro coche hermano. De alguna manera parece que tenemos un poco más de suerte que el otro auto. Cuando el auto # 7 tuvo el problema, se trataba de ganar la carrera para TOYOTA GAZOO Racing y esto fue bastante difícil. Estoy muy feliz de lograrlo y ser parte de este equipo”.

Brendon Hartley (TS050 HYBRID # 8):“Estoy orgulloso de mis compañeros y de todo el equipo que nos rodea. Ha sido una curva de aprendizaje para mí llegar a este equipo. Séb y Kazuki me han ayudado a ponerme al día en un coche de carreras muy rápido y complejo. Hoy tuvimos algunos pequeños problemas al principio, pero luego tuvimos una carrera perfecta, gracias a un increíble grupo de ingenieros y mecánicos detrás de escena. Todo se ejecutó muy bien, así que muchas gracias a TOYOTA GAZOO Racing”.

RESULTADOS DE LAS 24 HORAS DE LE MANS:

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1o # 8 TOYOTA GAZOO Racing 387 vueltas
2do # 1 Rebellion (Senna / Menezes / Nato) +5 vueltas
3o # 7 TOYOTA GAZOO Racing +6 vueltas
4o # 3 Rebellion (Dumas / Berthon / Deletraz) +6 vueltas
5to # 22 United Autosports (Hanson / Albuquerque / di Resta) +17 vueltas
6o # 38 JOTA (Davidson / da Costa / Gonzalez) +17 vueltas. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).


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