La cuarta victoria de Valtteri Bottas de la temporada en el Gran Premio de los Estados Unidos no fue suficiente para negarle a su compañero de equipo de Mercedes, Lewis Hamilton, que reclamara un sexto título mundial histórico, el británico terminó la carrera en segundo lugar, evitando un ataque tardío de Red Bull's Max Verstappen.

Bottas tuvo que ganar en el Circuito de las Américas para mantener vivas sus escasas esperanzas de campeonato. Y mientras el finlandés condujo una carrera fantástica desde la pole position para hacer precisamente eso, Hamilton hizo un trabajo de estrategia integral para asegurar una tercera corona de pilotos consecutivos, y se unió a Michael Schumacher como uno de los dos únicos pilotos que ganaron hasta seis F1 títulos de campeonato.

Mientras tanto, una carga tardía de Max Verstappen no fue suficiente para poner al holandés con una oportunidad de victoria, ya que aseguró su segundo podio consecutivo en Austin, terminando a solo 0.854 segundos de Hamilton.

Detrás, un día difícil para Charles Leclerc vio al monegasco terminar un cuarto muy distante para Ferrari, mientras que Alex Albon en el segundo Red Bull sobrevivió al contacto de la primera vuelta con el McLaren de Carlos Sainz para llegar al quinto lugar en tres paradas.

Otra carrera fantástica de Daniel Ricciardo de Renault vio al australiano terminar sexto, manteniendo a raya al dúo McLaren de Lando Norris y Sainz, mientras que la hermana Renault de Nico Hulkenberg fue novena.

Daniil Kvyat, de Toro Rosso, cruzó la línea en P10, pero recibió casi de inmediato una penalización de cinco segundos por una colisión tardía con Sergio Pérez de Racing Point, dejándolo caer en el puesto 12 y llevando al mexicano a la posición final de puntos.

Mientras tanto, un momento aterrador para Sebastian Vettel lo vio eliminado en la vuelta 8 de la carrera, mientras que el piloto de Ferrari, que había comenzado el P2, sufrió una repentina falla de suspensión que convirtió su SF90 en un vehículo de tres ruedas por algunas curvas antes de que fuera obligado a retirarse.

COMO SUCEDIÓ

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El lanzamiento de Bottas desde la pole fue ejemplar, el finlandés arrastró a Verstappen con él, quien hizo un buen comienzo desde el tercero en la parrilla para llegar junto al abridor de P2 Vettel y luego reclamar su segundo lugar. La lenta formación de Bottas en la vuelta al inicio, de hecho, parecía haber golpeado duro a los corredores de la Scuderia, con Vettel y Leclerc haciendo escapes pobres.

Abajo en P5 en la grilla, Hamilton evitó cuidadosamente cualquier toque en la curva 1 para ubicarse en el cuarto detrás de Vettel, mientras que detrás de Albon se encontró apretado en el camino de Sainz, los dos haciendo contacto que obligaron al Red Bull de Albon a volar.

El conductor tailandés pudo continuar, aunque con daños aerodinámicos reportados en su RB15, pero llegó al final de la primera gira para cambiar a medios, cualquier ventaja que el conductor tailandés podría haber tenido al ser el único favorito para comenzar en el neumáticos blandos en humo después de solo una esquina. Detrás, mientras tanto, Kimi Raikkonen disfrutó de una fantástica escapada en softs frescos para saltar de P17 a P11 en su Alfa Romeo.

Así que fueron Bottas, Verstappen, Vettel, Hamilton y Leclerc mientras se dirigían a los esses por primera vez. Pero Vettel parecía estar luchando, y cuando llegaron a la curva 8, Hamilton lanzó un movimiento encantador alrededor del exterior del alemán para reclamar P3, ya que Vettel retrocedió aún más en las garras de Leclerc, que lo había pasado por la curva 9.

Al parecer, algo no estaba bien en el Ferrari # 5, sin embargo, su auto parecía saltar torpemente en la curva 12 en la vuelta 1 cuando estaba junto a Leclerc. Ocho vueltas más tarde, después de haber sido fácilmente superado por Norris de McLaren y Ricciardo de Renault, Vettel pareció sufrir un fallo en la suspensión trasera derecha después de pasar por la acera de salida de la curva 9, su auto se alzó aterradoramente en un caballito frenético. Su carrera se corrió...Eso dejó a Bottas a la cabeza de Verstappen, Hamilton y Leclerc, con Ricciardo en quinto lugar tras superar a Norris por el puesto en la vuelta 8.

En las vueltas 13 y 14, Verstappen y Bottas cayeron respectivamente, ambos pilotos enfrentaron dificultades. Tal fue el déficit de ritmo mostrado por Leclerc al principio que Bottas lo había pasado por el segundo lugar en dos vueltas, con Verstappen pasando una vuelta más tarde por el tercero. Bottas, de hecho, estaba mostrando un ritmo vertiginoso en sus nuevas dificultades, lapeando constantemente dos segundos por vuelta más rápido que el líder Hamilton, lo que significa que se había cerrado a la espalda de su compañero de equipo en la vuelta 23. Hamilton fue llamado a boxes pero dijo, pidiendo ir más tiempo y dejando su mecánica parada torpemente en los hoyos con sus neumáticos duros.

Bottas fue dejado para "atacar" (palabras de su ingeniero) Hamilton por mérito en la siguiente vuelta, con el finlandés pasando fácilmente por la espalda recta, antes de que Hamilton se zambulló directamente en los hoyos para esas dificultades.

Las líneas de batalla parecían dibujadas, entonces, Bottas y Verstappen en primer y segundo lugar aparentemente establecieron dos paradas, mientras que Hamilton en tercera, como en México, intentaría hacer un trabajo de una sola parada. Leclerc estaba en cuarto lugar, pero una primera parada de 7.7 segundos, además de su falta de ritmo, había arruinado efectivamente cualquier posibilidad de que el monegasco le diera a Ferrari una segunda victoria consecutiva en COTA.

La segunda parada de Verstappen, para medianos, llegó en la vuelta 35, dejando al holandés en tercera, mientras que Bottas nuevamente siguió su ejemplo una vuelta más tarde y salió segundo, a 10 segundos de Hamilton con 20 vueltas para el final, con Verstappen acechando con la intención justo detrás.

Más abajo en el orden, Albon estaba disfrutando de una recuperación fantástica, haciendo que la ventaja del ritmo de su Red Bull sobre sus equivalentes en el medio campo le ayudara a abrirse paso en el orden, llegando al quinto lugar en la vuelta 38, después de pasar el Renault de Ricciardo.

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Pero todos los ojos estaban puestos en la batalla entre los tres primeros. Como estaba en México, Hamilton parecía nervioso acerca de sus posibilidades de acabar con la vida útil de los neumáticos, y su ingeniero que regresó, Pete Bonnington, admitió que el equipo estaba "preocupado" por si durarían la distancia, y sugirió que Hamilton se detuviera nuevamente y se asentara. para P2 podría ser una mejor idea. "Tenemos que quedarnos fuera entonces", respondió Hamilton.

Hizo exactamente eso, y si bien los neumáticos podían durar, el control de Hamilton sobre el liderato no pudo. Bottas intentó pasarle a su compañero de equipo en la vuelta 51 de 56, solo para ser rechazado de manera bastante grosera. Pero una vuelta más tarde, el finlandés fue clínico, avanzando rápidamente por la espalda que no cedería, y finalmente cruzó la línea cuatro segundos más arriba de Hamilton para reclamar su cuarta victoria del año.

Detrás, Verstappen estaba a cargo en las últimas vueltas, pero el holandés finalmente se quedó sin tiempo para dar un dardo desde el segundo lugar de Hamilton, terminando a menos de un segundo detrás del Mercedes en la bandera a cuadros, mientras Leclerc y Albon completaban el cinco primeros, Albon logró detenerse nuevamente en la vuelta 41 y todavía encuentra su camino de regreso a la quinta.

La octava vez en México, una carrera fantástica de Daniel Ricciardo lo vio ir dos mejor en Austin, antes de la pareja de McLaren de Norris y Sainz, cuyos temores de una caída en el rendimiento de sus autos no se manifestaron. Nico Hulkenberg llegó a casa noveno, mientras que un segundo choque en la última vuelta en tantas carreras para Daniil Kvyat lo vio penalizado con cinco segundos después de la carrera, cayéndolo del décimo en la línea al duodécimo y dándole un punto al Sergio de Racing Point. Pérez, con quien había chocado.

Mientras tanto, una aparente falla tardía en el freno de Kevin Magnussen lo vio terminar en la grava de la curva 12, ya que tanto él como su compañero de equipo Romain Grosjean no lograron anotar en la carrera de casa de Haas, y Grosjean regresó a casa 15º.

Entonces, si bien fue Bottas quien dio el primer paso en COTA por su séptima victoria en su carrera, el día será recordado para siempre por Lewis Hamilton reclamando su sexto título: el británico continúa reescribiendo los libros de récords de la Fórmula 1.

LA CITA CLAVE

“Es una buena victoria, se siente bien. Me sentí muy bien desde ayer en el auto y tuvimos un ritmo muy fuerte, muy contento con la victoria. Era lo único en lo que realmente podía concentrarme y hacer este fin de semana en términos del campeonato. Obviamente, no fue suficiente y Lewis obtuvo el título.

“Obviamente felicidades para él. Yo personalmente fallé en mi objetivo este año. Siempre hay el año que viene pero se lo merece. Tuvo una temporada fuerte”,dijo Valtteri Bottas.

¿QUE SIGUE?

Después de dos semanas en la carretera, la Fórmula 1 toma un pequeño respiro antes de regresar al Autódromo José Carlos Pace en Sao Paulo, más conocido como Interlagos, para el Gran Premio de Brasil del 15 al 17 de noviembre. Y con los títulos de pilotos y constructores ahora decididos, podemos disfrutar de algunas carreras en las últimas dos rondas de la temporada 2019.

(Informe y fotos: Formula1.com).