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El piloto alemán Sebastián Vettel aprovechó al máximo sus vacaciones y regresó en muy buena forma para llevarse una importante victoria en el Gran Premio de Bélgica, 13ª prueba del Campeonato del Mundo de Fórmula 1, realizado ayer en el circuito de Spá Francorchamps.

Luego de encajar dolorosas derrotas psicológicas en las carreras de Alemania y Hungría donde había mostrado sobrado nivel para ganar, pero la lluvia inesperada puso de manifiesto las carencias del auto Ferrari en pista mojada y subrayó las opciones de título de Lewis Hamilton y Mercedes AMG.

Vettel se presentó en Bélgica en un discreto bajo perfil y destinó todo su fin de semana a trabajar a fin de aprovechar al máximo el rendimiento de su Ferrari, con la intención de ganar y recuperar parte de los muchos puntos perdidos en Alemania y Hungría en la lucha por el título.

Tras superar la decepción de perder la pole position a causa de la llovizna que inesperadamente bañó Spá Francorchamps en la Q3 de calificación, Vettel se mostró totalmente concentrado a lo largo de la carrera, para imponerse a su rival al título por 11”.

Tras la carrera Vettel admitió: “Luego de la primera vuelta tuvimos que rodar un tiempo detrás del Safety Car y traté de mantenerme concentrado a fin de mantener el primer lugar. Luego Lewis me presionó muy fuerte, sobre todo en la primera mitad de la carrera. Las últimas vueltas fueron ya bastante más tranquilas, así que estoy muy contento”.

Arrancando desde el segundo lugar, Vettel partió raudo a la caza de Hamilton, a quien superó limpiamente en el primer paso por la larga recta de Kemmel. El alemán logró abrir un inmediato margen de 3” sobre el británico, pero éste logró acercarse a 1.5” tras las maniobras que ambos hicieron para cambiar sus ruedas súper blandas por otras de compuesto blando. Después Vettel fue añadiendo ventaja paulatinamente para ganar de manera holgada su quinta carrera de la temporada y la primera desde que se impuso en Gran Bretaña en junio.

Para Vettel, la victoria de ayer fue la tercera personal en Spá Francorchamps y la 13ª de por vida para Ferrari. También fue su 52º triunfo de por vida, lo cual le supone superar la marca de 51 victorias impuesta por Alain Prost en 1993.

A VETTEL Y A FERRARI AL FINAL LAS COSAS LES FUNCIONARON BIEN

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El piloto alemán Sebastian Vettel y el equipo Scudería Ferrari se presentaron totalmente concentrados en Spá Francorchamps y lograron finalmente evitar los percances, traduciendo su elevado potencial en una victoria que compensa de manera parcial los puntos perdidos en las competencias de Alemania y Hungría, donde los imprevistos impidieron a la dupla imponerse.

La lucha de Vettel y Ferrari por recuperar confianza se encontró con un serio traspié el sábado, cuando la inesperada llovizna durante la Q3 de calificación les hizo perder una pole position plenamente a su alcance frente a su principal rival al título, Lewis Hamilton. Posteriormente Vettel reconoció que ni él, ni el box supieron mantenerse concentrados y Ferrari cometió fallos con el cálculo del combustible que debía llevar Kimi Raikkonen y con las indicaciones dadas a Vettel relativas a la carga de su batería, lo cual impidió al alemán mejorar la vuelta que finalmente significó la pole para Hamilton.

En carrera, Vettel no tardó en atacar a Hamilton, aprovechando la superior velocidad punta de su Ferrari para superar al Mercedes AMG en el primer paso por la recta de Kemmel. Sin embargo el accidente de la primera curva protagonizado por Nico Hulkenberg, Fernando Alonso y Charles Leclerc significó la activación del Safety Car y con él un nuevo factor de presión para Vettel y Ferrari.

Tras el reinicio de la prueba, Vettel fue abriendo con constancia una pequeña brecha frente a Hamilton, que llegó a ser de 3.8”. Este la redujo a 1.5” tras los cambios de ruedas de mitad de distancia, pero finalmente Vettel puso distancias cada vez más definitivas hasta imponerse por 11”.

El tercer puesto del podio fue para Max Verstappen, quien largando desde el séptimo puesto, remontó con facilidad sobre el Haas de Romain Grosjean y sobre los autos Racing Point Force India, para competir en solitario en su auto Aston Martin Red Bull y terminar a 31” del ganador en medio de una gran ovación por parte de la numerosa fanaticada holandesa que llenó las tribunas de Spá.

Valtteri Bottas fue uno de los grandes animadores de la carrera en su Mercedes AMG, luego de largar 17º y remontar vivamente una posición tras otra hasta completar la distancia en cuarto lugar, a 63” de Vettel.

Los puestos 5 y 6 en meta fueron para los monoplazas Racing Point Force india, que mostraron un nivel notable luego del ajetreo que en las últimas semanas causó el proceso de cambio de propiedad del equipo. Esteban Ocon y Sergio Pérez largaron desde los puestos 3 y 4, para invertir sus posiciones en carrera y terminar en 5º y 6º lugar, marcando los primeros puntos de la naciente divisa.

Los autos norteamericanos Haas F1 Team no pudieron con los Force India, pero dieron una notable muestra de constancia y fiabilidad, concretando con el francés Romain Grosejan y con el danés Kevin Magnussen los puestos 7º y 8º.

En la posición 9, el francés Pierre Gasly consiguió su cuarto resultado puntuable para el equipo Red Bull Toro Rosso Honda y el último punto se lo adjudicó contra pronóstico el sueco Marcus Ericsson en el Alfa Romeo Sauber, quien llegó décimo a una vuelta en una carrera que solo completaron cinco monoplazas.

El accidente de la largada, en el cual Nico Hulkenberg se quedó sin frenos en su Renault para embestir al McLaren de Fernando Alonso y proyectarlo sobre el Alfa Romeo Sauber de Charles Leclerc creó un inesperado espectáculo inicial. Un poco más adelante, Daniel Ricciardo no pudo evitar golpear levemente la rueda trasera derecha del Ferrari de Kimi Raikkonen, lo cual causó que ambos carros sufrieran defectos mecánicos que les obligó a retirarse pocas vueltas después.

Con los resultados de Spá, la lucha por el título de pilotos sigue abierta entre Hamilton y Vettel, mientras Mercedes AMG no pudo ganar, pero al puntuar con ambos autos logró incluso aumentar su ventaja sobre Ferrari, a una semana de que la categoría se traslade a Monza para disputar el Gran Premio de Italia.

VETTEL RECUPERÓ EN BÉLGICA PARTE DE LOS PUNTOS PERDIDOS

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Con los resultados del Gran Premio de Bélgica, el alemán Sebastián Vettel redujo a 17 puntos la diferencia que le separa del británico Lewis Hamilton en la lucha por el título mundial de pilotos.

Hamilton, con su segundo lugar, llegó a 231 puntos, mientras Vettel con su quinta victoria del año totaliza 214 a falta de 8 pruebas para terminar la temporada.

Pese a verse obligado a aceptar en Bélgica su tercer retiro de la temporada, el finlandés Kimi Raikkonen se mantiene tercero con 146 puntos, pero su ventaja sobre Valtteri Bottas se redujo a solo 2 tantos.

Con su quinto podio del año, el holandés Max Verstappen pasa al quinto puesto de la clasificación, superando a su compañero de equipo, Daniel Ricciardo, quien tuvo que contabilizar su quinto retiro del año, en esta ocasión por las averías que los eventos de la primera vuelta causaron en su carro.

El alemán Nico Hulkenberg sumó un segundo abandono al hilo en Bélgica, por lo cual su ventaja al frente del grupo de los pilotos que no corren para uno de los tres primeros equipos se redujo a solo tres puntos sobre el danés Kevin Magnussen, quien aumentó la ventaja que acumula sobre el español Fernando Alonso, que tampoco marcó puntos y se mantiene noveno.

En la lucha por el último lugar del “Top 10” el mexicano Sergio Pérez aumentó a 3 puntos su ventaja sobre su compañero de equipo, Esteban Ocon, quien ahora tiene 7 tantos de avance sobre Carlos Sainz. Entre tanto, Pierre Gasly con su cuarto resultado del año se acerca a solo 2 puntos del español, pero manteniendo un solo punto sobre Romain Grosjean, que sigue ganando terreno en la clasificación.

Charles Leclerc extendió a 4 su seguidilla de carreras sin puntuar, mientras Stoffel Vandoorne tiene ya 10 competencias sin lograrlo. Por su parte, Marcus Ericsson (ahora con 4 resultados puntuables) sigue aumentando su ventaja sobre Lance Stroll y acercándose a Vandoorne.

Brendon Hartley sigue siendo el último piloto clasificado entre los 19 que han marcado puntos en el 2018, mientras el ruso Sergei Sirotkin sigue siendo el único corredor que no ha conseguido un solo tanto en esta temporada. (Flash del Motor).