La página oficial de la Fórmula 1 con una crónica escrita por David Tremayne recuerda este domingo a Frank Williams, el propietario y propulsor del equipo de la categoría mayor del automovilismo deportivo cuyo fallecimiento fue anunciado este día 28 de noviembre del año 2021. A continuación el citado artículo:

Por una fracción de segundo pareció que apenas se oía un sonido. Luego, por encima del roce de las sillas y el susurro de la ropa cuando 300 personas se levantaron como una sola, estalló un aplauso espontáneo.

Era el 11 de julio de 1986, en la sala de prensa del Gran Premio de Gran Bretaña en Brands Hatch. No es un lugar especialmente salubre, pero en ese momento acogió algo muy especial. Apenas cuatro meses después del accidente automovilístico en el camino de regreso de las pruebas en Paul Ricard que había dejado a Frank paralizado, allí estaba, siendo llevado a la sala con una ovación sincera. Hubo nudos en la garganta y ojos húmedos mientras todos alababan su valiente regreso.

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Sobrellevaría brillantemente la forma en que ese choque que le cambió la vida lo transformó de un súper atleta que regularmente vencía a los pilotos en las carreras de Grandes Premios a un hombre en silla de ruedas que se convirtió en uno de los tetrapléjicos más viejos del mundo. Y lo haría con una fuerza indomable, dignidad y una asombrosa falta de autocompasión. "Me lo merecía, la forma en que solía conducir", dijo una vez. Y refiriéndose al pasajero Peter Windsor, el escritor y gerente del equipo Williams, agregó: “Me alegré de que me pasara a mí, y no a Peter. Nunca me hubiera perdonado a mí mismo si él hubiera sido el que sufriera".

Francis Owen Garbett Williams, nacido en South Shields y criado principalmente por una tía y un tío maternos en Jarrow, se abrió camino por las resbaladizas pendientes del deporte. Siempre que se corrió la voz por los potreros en F3 en 1982 y 1983 de que Frank estaba presente, también ustedes se mantuvieron firmes como escolares que se preparan para ser inspeccionados por el director.

Que apenas conocía en ese entonces él, pero sabía de él. En los primeros días de mi entusiasmo por las carreras, lo celebré cuando compró un Brabham BT24 a fines de 1968 e hizo que Robin Herd diseñara una instalación para un Cosworth DFW de 2.5 litros, y luego se fue con su compañero Piers Courage para competir en Tasman Series a principios de 1969.

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Frank fue un hombre que completó a otros. Él mismo había fallado como corredor, siendo demasiado salvaje y sin el buen juicio para ir realmente rápido. Pero conoció a un buen piloto cuando vio uno, y fue uno de los primeros en reconocer el talento del emergente Jochen Rindt. Le encantaba la extravagancia y la agresividad del austriaco. Habiendo fracasado como piloto de carreras, se dedicó a los coches de carreras y viajó por Europa con el circo nómada F3 vendiendo repuestos. En ese entonces tenía un apodo bastante poco halagador, pero ahora las cosas estaban a punto de cambiar.

Piers se encontraba en una encrucijada profesional, ya que había ganado carreras de F3, pero había sido rechazado a favor de Chris Irwin, más suave, para los pilotos de F1 con BRM. Al igual que Frank, Piers se estrellaba con demasiada frecuencia. Pero esa serie de Tasman fue la creación de ambos hombres. En el auto bellamente preparado, Piers tomó un tercero, un segundo y un cuarto antes de que la victoria en Teretonga cimentara su tercer lugar en la general detrás del campeón Chris Amon y Jochen.

Frank y él luego ingresaron a la F1 con un Brabham BT26 con motor Cosworth DFV, y en una temporada maravillosa, Piers terminó segundo detrás de Graham Hill en Mónaco y repitió la hazaña después de expulsar a los Brabhams en el lucrativo GP de Estados Unidos en Watkins Glen, donde se unió. su gran amigo y ganador de carrera Jochen en el podio.

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Al año siguiente, Gianpaolo Dallara creó el de Tomaso 505/38 para que Frank se postulara para Piers, y hubo un momento conmovedor en Mónaco, ya que habían comenzado a hacer algunos progresos, cuando Frank vio a Piers y su joven esposa Sally celebrando con Jochen y Nina Rindt, pensando para sí mismo lo jóvenes que eran todos y lo bueno que era para ser verdad. Luego, Piers murió en el GP de Holanda en junio, y para un Frank devastado, algunas cosas nunca volvieron a ser lo mismo.

Siguió adelante, dirigiendo Marches en 1971 y 1972, y luego construyó sus propios autos. Primero fueron los desafortunados Politoys diseñados por Len Bailey, luego una serie de Isos construidos con dinero de la compañía automotriz italiana y Marlboro. Fue cosa de boca a boca, pero Jacques Laffite condujo uno de sus autos al segundo lugar en el GP de Alemania de 1975. Comprar los Hesketh 308C para 1976 parecía una buena idea en ese momento, pero la temporada fue un desastre y, al final, el patrocinador Walter Wolf tomó el control del equipo de Frank.

Frank estaba destinado a permanecer como su asistente, pero tocar el segundo violín nunca fue su fuerte. Irónicamente, el Wolf ganó la carrera inaugural de 1977 en Argentina, pero Frank no estaba allí para presenciarlo y estaba haciendo planes para montar el Williams Grand Prix Engineering.

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LA HISTORIA DE FRANK WILLIAMS

Aunque era un completo de hombres, el mismo Frank necesitaba a alguien que lo completara. Ese hombre era Patrick Head, quien trajo las habilidades pragmáticas de ingeniería que Frank necesitaba con urgencia. Comenzaron con un March 761 actualizado para el belga Patrick Neve, pero Patrick había completado el diseño del elegante y convencional FW06 para 1978. Los dos socios habían firmado al ganador del GP de Austria Alan Jones, y el serio australiano era exactamente su tipo de piloto. , un tipo que llamaba a las cosas por su nombre y que incluso podría haber usado el utensilio para defenderse de los críticos.

En 1979, en el FW07 de Patrick, que era efectivamente una versión mucho mejor diseñada del concepto Lotus 79 de efecto suelo, Jones llevó a Williams a la vanguardia. Irónicamente, fue Clay Regazzoni quien logró la primera victoria de Frank, en el GP de Gran Bretaña en Silverstone, pero solo la falta de confiabilidad impidió que Jones se convirtiera en campeón mundial ese año. Eso se rectificó en 1980 cuando el piloto y el equipo se llevaron ambos títulos, y también se llevaron el título de constructores de 1981 después de que Carlos Reutemann vaciló en la carrera final y Nelson Piquet lo superó por un punto.

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Williams pasó a "completar" a otros corredores convirtiéndolos en ganadores y campeones mundiales: Keke Rosberg en 1982; Nelson Piquet en 1987; Nigel Mansell en 1992; Alain Prost en 1993; Damon Hill en 1996; Jacques Villeneuve en 1997. Hubo una caída cuando Honda se mudó a McLaren en 1988, pero la nueva asociación con Renault restauró la capacidad de ganar en 1989, y en el camino el equipo luchó honorablemente contra grandes nombres como Ferrari, McLaren, Lotus y Brabham. En total, ganaron 114 carreras y también nueve campeonatos del mundo de constructores.

Y, sin embargo, Frank siguió siendo un hombre cauteloso para quien la siguiente carrera era la que más le importaba. Recuerdo que lo entrevisté a fines de 1996 cuando su automóvil había sido dominante, y me sorprendió cuando dijo: "Sí, pero podríamos caer de bruces el próximo año". ¿Después de la temporada que acababan de tener? Parecía imposible, pero era muy consciente de la fuerza y la riqueza de la alianza Ferrari / Michael Schumacher, y siempre tuvo un gran respeto por la forma en que, como él diría, Ron Dennis “siempre podía ver cinco años en el futuro. mientras que tengo suerte si puedo predecir lo que sucederá en dos".

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CAYO EN DESGRACIA EN 1998

Y resultó que solo faltaba un año para su predicción pesimista. Williams cayó en desgracia en 1998 después de que Renault se retirara, y tuvo problemas a partir de entonces hasta que una nueva alianza con BMW los llevó de nuevo a una posición para competir por el título de 2003 con Juan Pablo Montoya. Dijo mucho del perverso sentido del honor de Frank que, cuando los representantes de BMW se acercaron para firmar el contrato, esperó hasta que su amigo, el piloto de carreras Robs Lamplough, voló su Spitfire sobre la fábrica ...

Cuando BMW fue a Sauber en 2006, la vida se puso más difícil para el equipo, pero las carreras eran la vida de Frank y nunca se rindió. Fue maravilloso verlo a él y a su familia, esposa Ginny e hijos Jonathan, Claire y Jaime, todos juntos en Barcelona en 2012, cuando el tempestuoso pastor venezolano Maldonado anotó una sensacional y, como se traslució, una victoria final para el equipo.

Frank no era un hombre fácil a veces y nunca mimaba a sus conductores. En 1983 redujo a la mitad el salario de Jacques Laffite; en 1992 se negó a ofrecerle a Nigel Mansell un mejor trato, y estaba muy feliz de perder a Alain Prost si eso significaba conseguir a Ayrton Senna para 1994; en 1997 dejó que Damon se fuera a favor de Heinz-Harald Frentzen. En 1991 me retiraron de alguna función, después de escribir un editorial crítico en Motoring News tras la forma en que se había metido en un test a nuestro compañero Al Unser Jr. Frank me hizo quedarme después de una reunión con los medios en Monza, para administrar la golpiza metafórica por descaro. Pero el bordado nunca duró mucho.

La dureza de Williams resultó en que Nigel Mansell dejara el equipo en 1992 después de ganar su título de pilotos.

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UN POCO ANTES DE SU DESGRACIA

Dos años antes, en el mismo lugar, había vislumbrado al Frank Williams interior. Un amigo había quedado paralizado en un accidente automovilístico y le pedí que me diera una lección básica sobre el tema. Tres meses después, estaba con ese amigo en Stoke Mandeville y estaba radiante.

"¿Adivina quién vino a verme ayer?".

Había sido Frank. No conocía a mi amigo, pero compartían el mismo consultor y Frank había hecho una visita solo para ofrecerle consejo y aliento a este joven. La amabilidad reflexiva de Frank significaba mucho para él.

La hija Claire eventualmente se haría cargo de dirigir el equipo con Mike Driscoll hasta la compra de Dorilton en 2020. La última vez que vi a Frank fue en Spa en 2019 cuando almorcé con Jonathan en Williams justo cuando ocurrió el accidente de Anthoine Hubert. Tuvimos una buena charla, principalmente sobre los viejos tiempos, las personas y la familia, y sigue siendo un recuerdo muy preciado.

Sir Frank Williams CBE LH fue un gigante del automovilismo, sin duda uno de los hombres más valientes y comprometidos que nuestro deporte haya producido. Sir Frank Williams: 1942-2021.

EL PRESIDENTE DE LA FIA, JEAN TODT, RINDE HOMENAJE A SIR FRANK WILLIAMS

Jean Todt en su cuenta de Twitter: "Una noticia muy triste. Sir Frank Williams deja una impresión duradera en la historia de la F1. Fue un pionero, una personalidad excepcional y un hombre ejemplar. En nombre de toda la comunidad de la FIA, nuestros pensamientos están con su familia, amigos y Williams Racing. Descansa en paz, amigo".

 


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