La Fórmula Uno regresa al Algarve para la tercera ronda de la temporada 2021: el Gran Premio de Portugal.

Imola fue una carrera loca y el tipo de gran premio que vive mucho en la memoria: hubo muchos altibajos y hubo algunos momentos en los que parecía que no íbamos a sumar ningún punto. Fue una montaña rusa de emociones, desde la decepción por el aterrador accidente de Valtteri hasta la emoción del impulso de recuperación de Lewis.

Salir liderando ambos Campeonatos casi se sintió como una tarjeta para salir de la cárcel, porque nuestros rivales no aprovecharon al máximo la oportunidad que les dimos. Y simplemente demuestra la temporada desafiante que tenemos por delante y la rapidez con la que las cosas pueden cambiar en la Fórmula Uno.

El año pasado fue nuestra primera carrera en Portimão. Es una pista emocionante y ondulada que produjo grandes carreras en 2020; También vimos en la clasificación y en las primeras vueltas que conseguir que los neumáticos funcionen correctamente no es fácil. Todavía es un circuito bastante nuevo para todos, lo que debería hacer las cosas interesantes y significar que estamos aprendiendo durante todo el fin de semana.

Esperamos otra pelea cerrada con Red Bull, y tanto McLaren como Ferrari también podrían estar en la mezcla. Entonces, veamos cómo se desarrollan las cosas en Portugal.

DESTACADO: EL IMPACTO DE LA ELEVACIÓN DE LA PISTA EN F1

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Una de las características más distintivas de Portimão es el cambio de elevación frecuente, con el circuito subiendo y bajando dramáticamente a lo largo de la vuelta como una montaña rusa.

Estos cambios de gradiente son mucho más pronunciados de lo que parecen en la televisión, pero aunque no suponen un desafío técnico para los coches en sí, tienen un impacto mucho mayor para los conductores ...

¿CÓMO INFLUYE EL CAMBIO DE ELEVACIÓN EN EL RENDIMIENTO DEL AUTOMÓVIL?PORTU 3

La respuesta simple es que el cambio de elevación no afecta el rendimiento del automóvil tanto como cabría esperar. Pone un poco más de tensión en los autos, pero están construidos para manejar fuertes golpes de acera y grandes fuerzas de todos modos, por lo que un poco de compresión adicional en la suspensión no es una molestia para las máquinas de F1 de hoy en día.

Pero los diferentes tipos de cambios de elevación afectan a los autos de diferentes maneras, según el circuito y la topografía. Algunos requerirán que se realicen ajustes en la configuración del automóvil, para ajustar realmente el automóvil a las características de la pista y maximizarlas, mientras que otros requerirán que se encuentre el compromiso correcto.

TOMEMOS SPA-FRANCORCHAMPS COMO EJEMPLO

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El intenso complejo cuesta abajo y cuesta arriba del Raidillon de l’Eau Rouge requiere que los equipos aumenten la altura de conducción delantera del automóvil. Esto es para manejar las fuerzas de compresión vertical de alrededor de 3 g que está experimentando el automóvil, ya que es empujado hacia el suelo a través del cambio repentino de cuesta abajo a cuesta arriba mientras está casi vMax (velocidad máxima, también conocida como velocidad máxima).

La compresión vertical de los neumáticos y la suspensión a través de esta sección de la pista es una de las más altas del calendario, lo que no es particularmente sorprendente considerando que Spa tiene la mayor diferencia en el cambio de elevación (102 metros entre el punto más alto y el más bajo) en F1.

Sin embargo, este nivel de compresión no es una consideración en una pista como Portimão, porque si bien hay algunas pendientes pronunciadas, los cambios de elevación no se toman a velocidades tan altas. El cambio de elevación desde el punto más bajo al más alto tampoco es tan dramático como en una pista como Spa, con una diferencia de poco menos de 30 metros, pero las subidas y bajadas son más frecuentes.

Sin embargo, estas ondulaciones aún influyen en cómo se maneja y reacciona el automóvil durante una vuelta. En primer lugar, en Portimão hay entradas y salidas en las esquinas cuesta arriba y cuesta abajo, por lo que hay una mezcla de direcciones en pendiente. No puede configurar el automóvil para uno u otro, porque eso comprometerá demasiados de los otros elementos, por lo que se debe encontrar un término medio para garantizar que el automóvil reaccione lo suficientemente bien en todos esos escenarios.

En segundo lugar, un factor interesante en Portimão son las salidas de las curvas cuesta abajo. Las cargas del coche son "ligeras" en salidas como la curva 11, que tiene un desnivel de 16 metros, la pendiente más pronunciada de la pista y, de hecho, el coche solo quiere seguir recto. No es debido a la gravedad y la carga aerodinámica, pero los conductores aún sienten una notable falta de agarre y esto puede hacer que el automóvil sea más inestable. También hace que la tracción sea más complicada, por lo que hay una demora en que los conductores se apagan.

Otra pista con un cambio de elevación obvio es el Red Bull Ring en Austria. Los coches no experimentan compresión o la sensación de "luz" aquí, pero hay que lidiar con la "deformación" de la pista. Aquí es donde hay diferentes gradientes en la pista de izquierda a derecha, a medida que avanza, creando efectivamente un efecto de espiral.

La curva 3 en Austria es un claro ejemplo de esto, porque la curva crea una cresta, desde la entrada cuesta arriba y la salida cuesta abajo. A medida que los conductores navegan por esta deformación, el automóvil tiende a querer que una rueda (la parte delantera interior en esta ocasión) tome algo de aire y esto altera el equilibrio del automóvil.

¿QUÉ DESAFÍOS OFRECEN LOS CAMBIOS DE ELEVACIÓN A LOS CONDUCTORES?

Mirando específicamente a Portimão, el cambio de elevación tiene un impacto mucho mayor en los conductores que en los autos. Las ondulaciones crean algunos vértices en las esquinas ciegas, incluidas las curvas 8, 11 y 13. Esto les dificulta ver las entradas a las esquinas y crear puntos de referencia para frenar y girar.

Debido a esto, puede hacer que sea más difícil aprender la pista y aumentar la velocidad durante esas vueltas iniciales en la práctica. Esto es ciertamente algo que encontramos el año pasado, en nuestra primera visita a Portimão, donde los pilotos tardaron un poco más durante los entrenamientos en adaptarse y saber dónde deben comprometerse con sus líneas de carrera y puntos de frenado.

Podría decirse que el complejo más complicado para los conductores es la curva 10 y la 11, porque es una doble curva a la derecha con una entrada ciega, ya que la pista se eleva aproximadamente 12 metros, y una fuerte caída cuesta abajo en la salida de 16 metros. Cuanto más pronunciada es la pendiente, más quiere volar un coche de F1. Pero no se debe a la gravedad ni a la carga aerodinámica.

Sin embargo, la carga debajo de los neumáticos (denominada zona de contacto) se reduce como resultado y esto afecta el agarre que tiene el conductor en la salida. Por lo tanto, hace que el automóvil sea un poco más impredecible en estos puntos en pistas como Portimão, donde hay una caída dramática en la pendiente.

La entrada sin visión de la secuencia de la curva 10/11 y el ancho de la pista significa que vemos muchos enfoques diferentes por parte de los pilotos, especialmente durante los entrenamientos, donde están encontrando el límite. Sin embargo, incluso con la entrada a ciegas, con el tiempo y la experiencia, saben exactamente dónde apuntar el automóvil.

Los cambios de elevación ponen un poco más de fuerza en el cuerpo del conductor y hacen que las cosas sean más exigentes físicamente durante una vuelta. Si bien esto no es un problema demasiado grave en Portimão, debido a la velocidad con la que los pilotos abordan las crestas y valles, en un circuito como Spa-Francorchamps, esta es una historia diferente.

El barrido a través del Raidillon de l’Eau Rouge, por ejemplo, es una compresión masiva. Así como ejerce más fuerzas a través del automóvil y sus componentes, el conductor también experimenta fuerzas adicionales. Afortunadamente para los conductores, en lo que respecta a la elevación, se trata de ráfagas cortas y agudas de fuerza adicional en lugar de fuerzas más sostenidas experimentadas al tomar una curva.

¿LOS CAMBIOS DE ELEVACIÓN TAMBIÉN AFECTAN LAS CARRERAS?

La naturaleza ondulada de algunas pistas tiene un impacto pequeño pero importante en las carreras en sí. Por ejemplo, en Portimão, los cambios de elevación y las entradas sin visibilidad a ciertas esquinas crean más de una línea, lo que puede crear oportunidades para adelantar o cometer errores. Pero también puede hacer que la línea de carrera sea aún más definida, dependiendo de la topografía local.

La seguridad y la visibilidad son factores adicionales que los conductores deben considerar, ya que hay varias secciones que no pueden ver. El descenso antes de la primera curva es un ejemplo en Portimão, al igual que el descenso después de la curva 8, donde no se puede ver lo que hay delante hasta que se asoma por encima de la cresta. Todos estos son desafíos y procesos de pensamiento adicionales que se agregan a la carga de trabajo de los conductores durante las sesiones.

Las entradas en las curvas ciegas también aumentan el riesgo de errores en la clasificación, ya que los pilotos están eligiendo puntos de frenado o de entrada sin los puntos de referencia normales de la pista que tendrían a la vista. Por lo tanto, es más difícil ser preciso, especialmente cuando estás en el límite durante la clasificación en una pista como Portimão.

 


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