La leyenda del automovilismo impresionó con el debut de Fernando Alonso en Arabia Saudita.

Carlos Saiz ha revelado cuán apretada fue la batalla en el Rally Dakar 2020 después de luchar contra Nasser Al-Attiyah y Stephane Peterhnsel por su tercer título.

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La leyenda de las carreras españolas, que también es dos veces campeona del WRC, triunfó en un MINI X⁠-Raid en el debut de Arabia Saudita de la carrera de rally-raid más dura del mundo, que vio el campo atacar la nueva ruta de casi 8,000 km de ruta desconocida. e implacable terreno desértico.

El jugador de 57 años ahora ha ganado en tres continentes diferentes con tres fabricantes diferentes y está abierto a otra inclinación en la 43a edición del evento icónico.

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ESTO ES LO QUE EL NATIVO DE MADRID TENÍA QUE DECIR SOBRE SU TRIUNFO DEL HAT-TRICK DE ENERO:

¿Cómo fue el primer rally del Rally Dakar en Arabia Saudita para ti?

El primer rally en Arabia Saudita fue muy exitoso, especialmente la primera semana, que tuvo paisajes fantásticos y condiciones perfectas para correr etapas de rally raid. La segunda semana fue un poco rápida, pero debemos felicitar a ASO y al gobierno de Arabia Saudita por organizar una carrera tan fantástica en un corto período de tiempo. Realmente lo disfrute.

¿Cuáles fueron los principales desafíos enfrentados en Arabia Saudita en comparación con América del Sur?

Las características del Dakar siguen siendo muy similares, pero diría que Arabia Saudita me recuerda más a África. No deberíamos decir que América del Sur fue más fácil, creo que tuvimos buenas y difíciles carreras allí, pero Arabia Saudita tiene todos los ingredientes para tener un Dakar perfecto. Hay una diferencia que hace un poco más fácil, al menos para mí: la temperatura. Este año, las temperaturas fueron mucho más bajas que en América del Sur, por lo que fue un poco más fácil para mí, ya que normalmente sufro mucho con el calor.

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Eres un competidor nato y te has destacado en muchos deportes, entonces, ¿qué es lo que más disfrutas de las carreras?

Por supuesto, el Dakar es un gran desafío. Es una carrera que debes respetar y prepararte mucho, especialmente si eres un veterano como yo. Me encanta la competencia, me encanta ganar y este es un gran desafío, donde llevas tu cuerpo y tu cerebro al límite. El hecho de que compita durante 12 días en escenarios de más de 500 km lo convierte en un evento especial para todos. Este año especialmente, tuvimos una gran competencia con Stéphane y Nasser. Estuvimos muy juntos y necesitábamos empujar desde el primer hasta el último día, y eso hizo que el rally fuera muy emocionante desde el punto de vista del conductor.

¿Este Rally Dakar se adapta a tu estilo de conducción?

Vengo de los rallyes y eso te da algunas ventajas cuando cambias a rally raid, pero es completamente diferente y debes adaptarte a conducir fuera de la carretera. Debes adaptarte a las dunas, especialmente en esta área, donde conduces mucho en el desierto abierto. Viniendo de los rallyes, estamos más familiarizados con las carreteras, la línea y estamos buscando una décima de segundo. En el rally raid, debes adaptarte, como dije, al desierto abierto, tratar de montar las dunas, tratar de superar los peligros y luego tratar de empujar tanto como sea posible. Una de las cosas difíciles a las que tuve que adaptarme fue ser más paciente y conducir con los ojos, ya que no tenemos notas de ritmo. Necesitabas conducir a ciegas, pero esto puede darte grandes sorpresas y, en algunas ocasiones, tienes grandes momentos.

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¿Fue útil que tu compañero de equipo Stéphane estuviera luchando contra Nasser por el segundo lugar? ¿Eso te quitó el calor cuando estabas liderando?

Diría que tuvimos una batalla a tres bandas y nunca consideré a Stéphane o Nasser fuera de la batalla. Estuvimos muy unidos, especialmente este año, con las nuevas reglas de navegación. Los minutos realmente iban en una dirección u otra muy rápidamente, por lo que la brecha entre los tres siempre fue muy pequeña. Considero que la batalla fue entre nosotros tres y no solo por el segundo lugar. Debes considerar que con tres días para el final, solo tenía una ventaja de 24 segundos, por lo que estaba muy cerca.

Ahora tiene tres títulos de Dakar y dos títulos de WRC, pero ¿qué deporte es el más difícil de dominar?

Son muy diferentes, por lo que no puedes comparar el Dakar con el WRC.

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Qué pasa ¿Debut en el Rally Dakar de Fernando Alonso?

Fernando hizo un gran trabajo. Por supuesto, hablamos antes de la carrera y traté de aconsejarlo tanto como pude. Le dije que debía prepararse muy bien para el rally y respetarlo. Le dije que no iba a ser fácil, especialmente si venía de carreras de circuito. Lo hizo y se preparó muy bien. Fue a Sudáfrica, hizo el rally de Marruecos y varias pruebas. Creo que Fernando ha sido muy valiente para tomar esta decisión y logró conducir una buena carrera. Lo felicité por eso y creo que con más experiencia podría hacerlo mucho mejor. El Dakar no es una carrera fácil, debes tener experiencia y, por supuesto, el último paso en velocidad es el más difícil. Sin embargo, estoy seguro de que con más experiencia estará más cerca. Claramente tiene un gran talento.

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¿Cuáles son tus planes futuros y puedes seguir adelante para otro Rally Dakar?

Necesitamos ver por supuesto, este año fue excelente y me sentí muy bien. Me preparé mucho y esta carrera fue una de las mejores, pero en cualquier caso tenemos que esperar ahora y ver qué opciones hay. Si tengo una buena posibilidad, con un buen auto y un buen equipo, ¿por qué no intentarlo de nuevo? (Texto y Fotos: Red Bull).


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