Un día triste para la Armada paraguaya fue la de hoy lunes para la Armada Paraguaya en el duro Rally Dakar 2020 de Arabia Saudita. Las Motos y los Quads quedaron en Parque Cerrado en señala de duelo por la muerte el domingo del motociclista portugués, Paulo Gonçalves y solo estuvieron en carrera los SSV o UTU, los Autos y los Camiones.

A la triste jornada de las dos primeras categorías señaladas, en el grupo paraguayo el desafío de Blas Zapag y Juan José Sánchez con la Pick Up Volkswagen Amarok en la categoría denominada “Experiencia Dakar” finalizo al cierre de la Etapa 8 tras un vuelco a 20 kilómetros del final.

La camioneta quedo con las 4 ruedas mirando al cielo y Blas y Juan José haciendo un gran fuerzo la volvieron a poner sobre sus neumáticos y finalizaron la carrera del día.

POR SEGURIDAD DENEGARON SU CONTINUIDAD

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Sin embargo, los verificadores de la organización ya verificar las condiciones de seguridad de la pick up observaron que la jaula se había corrido unos centímetros de su lugar original por la que decidieron denegarle la continuidad en carrera.

Entonces, tanto Blas como Juan José tuvieron que resignarse a comunicar el abandono de la competencia, una decisión triste para todos los integrantes de la escuadra guaraní y de todos los seguidores de la tarea de los nuestros en el duro Dakar.

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“Es una lástima lo ocurrido. Tanto yo como Juanjo estamos en buenas condiciones físicas y con enormes ganas de seguir, pero la organización nos denegó esta posibilidad. Están mucho más exigentes luego de lo ocurrido el domingo con Paulo Gonçalves y tenemos que aceptar. Ya tendremos de vuelta nuestra revancha, quizás el año próximo. Recién tenemos 55 años y estamos con muchas pilas para seguir”, dijo Zapag minutos después de la noticia del abandono.

Por su lado, Sánchez dijo: “Etapa 8 terminada. Pero tristemente nos despedimos de este Dakar faltando 20 kilómetros tuvimos un pequeño vuelco en una dunas, dimos una vuelta y continuamos hasta el fin pero por razones de seguridad ya no nos dejan largar. Gracias a todos por el apoyo durante estos días realmente nos daban fuerza a mí y al tío Blas pero esto lastimosamente es así y ya volvernos a tomar la revancha”.

SANABRIA Y CHUN ZAPAG VUELVEN A LA ACCION

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Los otros dos representantes guaraníes, Nelson Sanabria en los Quads o Cuadriciclos, con su Yamaha Raptor y Blas “Chun” Zapag, en las Motos, con una KTM Replica 450 que el domingo en la Etapa 7 avanzaron en sus posiciones finales con relación a la Etapa 6 en sus respectivas categorías, volverán este martes a la acción tras el receso por duelo por la triste desaparición del motociclistas portugués, Paulo Goncalves.

Ambos representantes guaraníes ahora suman más responsabilidad en su misión de seguir hasta el final de esta prueba por la baja de Zapag y Sánchez, que ahora pasan a integrar el equipo en pos de ayudar a estos dos deportistas que trataran de hacer flamear la bandera tricolor hasta el podio final que se dará en Riyadh.

SANABRIA ESTA OCTAVO EN LA GENERAL DE QUADS

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Nelson Sanabria Galeano o “La Rubia” o “El León Guaraní”, a bordo de su Yamaha Raptor 700, supero la Etapa 7 sin sobresaltos y trepo en la posición 8 de la categoría de los Quads, en donde lucha por permanecer en ese grupo de privilegio.

La Rubia” arribo en la posición 7 en la Etapa, la segunda vez que alcanza esta ubicación en lo que va de este año a solo 26 minutos y 23 segundos del primero, el francés Simón Vitse, con Yamaha Raptor 700.

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Vitse, que ha esperado su momento durante toda la especial, ha conseguido birlarle la victoria a Giovanni Enrico en la misma línea de meta.

El francés gana su segunda etapa consecutiva con tan solo 11 segundos de ventaja sobre el piloto chileno que participa en la categoría Dakar Experiencia. Ignacio Casale se mantiene imperturbable en tercera posición a 1’31’’ del vencedor del día.

“La Rubia” con su buena gestión de la fecha está ahora a 8 horas 14 minutos y 40 segundos del líder y bastante tranquilo al cierre del día que podría determinarse como la primera de la etapa de la recta final de la dura prueba.

La séptima Etapa se desarrolló entre las ciudades Riyadh, la capital de Arabia Saudi hasta el bivouac de Wadi Al Dawasir, tras recorrer 546 kilómetros de especial, todas de dunas y con el desarrollo de muy altas velocidades.

“CHUN” ZAPAG, CON SU MEJOR ETAPA

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Por su lado, Blas “Chun” Zapag cerro la séptima Etapa sin problemas y con muy buenas sensaciones que la expreso a su arribo por encontrarse muy cómodo en la características del terreno y el muy buen andas de su KTM Replica 450.

El motociclista guaraní que busca convertirse en el segundo paraguayo en vencer al Dakar en las 2 ruedas, tras el logro de José Joss Candia, también en KTM en la edición 2017 del Dakar que partía de Asunción para tocar suelo de Bolivia y Argentina, dijo que todo está bajo control y que este lunes se pondrá aún mejor para volver a la carrera el martes, ante la decisión tomada por la organización de un receso como consecuencia de la muerte de Goncalves.

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El mayor de los Zapag, supero la Etapa 7, arribando en la posición 88 del día tras sufrir una penalización de 1 hora y 03 minutos del ganador del día, el argentino Kevin Benavides, de Honda que termino la jornada del domingo de 545 km de especial en 06m35s de su compañero de equipo Joan Barreda.

Ricky Brabec con Honda, quien también sigue comandando la general de la categoría 2 ruedas.

Con esta ubicación, Zapag ocupa ahora la posición 88 de la general y está a 18 horas 38 minutos y 54 segundos del puntero. El avance de “Chun” fue de 8 posiciones en la general.

MATHIEU SERRADORI, EN LAS LIGAS MAYORES

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A falta de motos para abrir la pista tras la cancelación de la etapa en homenaje a Paulo Gonçalves, los pesos pesados de la categoría de coches se las han visto y deseado con la navegación. En este contexto, se han asomado nuevos nombres en la clasificación de la etapa y se ha consagrado un amateur endiabladamente rápido: Mathieu Serradori.

En el punto de mira: Wadi, que significa valle en árabe, describe bien las características de la etapa a la que se han enfrentado hoy los coches. Los equipos solo han tenido un pequeño respiro en forma de un centenar de kilómetros en la meseta de Wajib, donde varios cañones, bonitos a rabiar, han interrumpido el “placer” del pilotaje en las dunas. En términos generales, la arena, en múltiples tonos, ha acompañado a los competidores del Dakar a lo largo de toda la etapa: ocre, anaranjada, mostaza o beige clara, en función de la orientación del sol. Tras una rapidísima recta de unos cincuenta kilómetros, los pilotos han tenido que lidiar con una sucesión de pequeños cordones de dunas hasta franquear la meta. En este contexto, a los más hábiles no les ha temblado el pulso.

Lo esencial: Varado en los primeros compases de la especial ayer, Mathieu Serradori ha reaccionado a la perfección durante la etapa del día para brindar a los aficionados un bonito espectáculo. Aprovechando las huellas de Carlos Sainz, Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel, que han perdido tiempo en la navegación, el que fuera piloto de motos ha firmado una carrera impecable que le ha llevado a sacarle 4 minutos al que promete ser una importante baza en la categoría: Fernando Alonso. Mitchell Guthrie representa, por su parte, el futuro en SSV, si bien las 50 horas de penalización impuestas por utilizar el motor de Cyril Despres le privan de una segunda victoria de etapa. En la meta de Wadi Al-Dawasir es por tanto Reinaldo Varela quien se ha proclamado vencedor, mientras que “Chaleco” López ha dado un golpe de autoridad hoy en la general al recortar a la mitad su retraso sobre Casey Currie. En el capítulo de camiones, Andrey Karginov apuntala la clasificación provisional con su tercera victoria de etapa consecutiva, demostrando que está claramente por encima de sus rivales en Arabia Saudí.

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La actuación del día: Segundo en Wadi Al-Dawasir pese a sufrir un pinchazo, Fernando Alonso ha firmado su mejor resultado en lo que llevamos de Dakar. Una adaptación sin duda rápida la del bicampeón del mundo de Fórmula 1, quien también se apresuró en tomar posiciones en la categoría de resistencia, como muestran sus dos victorias en las 24 Horas de Le Mans y su triunfo en el Campeonato Mundial de Resistencia. El rally raid se perfila como una disciplina cada vez más atractiva para el español, quien previsiblemente no tardará mucho en descorchar su primer triunfo en el Dakar. ¿Será un serio aspirante al título en las ediciones venideras?

Un duro revés: Segundo el año pasado en su primera incursión en SSV tras competir en motos en 11 ocasiones, Gerard Farrés tenía fuertes esperanzas depositadas en el primer Dakar en tierras saudíes. Ahora bien, el español vio en seguida cómo sus planes se frustraban y le dejaban fuera de la batalla por la clasificación general pese a sus dos meritorias victorias de etapa. El kilómetro 400 de la especial del día ha vuelto a dar al traste con sus aspiraciones cuando un choque con otro piloto le ha hecho desplomarse hasta las profundidades de la general. Farrés sin duda encontrará consuelo en las dos primeras posiciones en la general de sus compañeros de equipo del South Racing…

El dato: El ganador de la etapa en coches, Mathieu Serradori, se presenta en primer término como gerente de una empresa especializada en electricidad… que pasa sus vacaciones en el Dakar. Se trata del primer piloto amateur capaz de imponerse a pilotos y equipos profesionales desde hace la friolera de 32 años. El último caso similar es el del mecánico belga Guy Deladrière, que se hizo con el mejor tiempo en Senegal en la anteúltima especial del Dakar 1988.

La reacción del día: Mathieu Serradori: "Me siento verdaderamente feliz. Ha sido precioso. El día de ayer fue muy complicado, cometimos un error y lo pagamos caro. Esta mañana hemos recuperado el terreno perdido colocándonos por delante. Me gustaría dedicarle esta victoria, como expiloto de motos que soy, a Paulo. No es fácil sacar fuerzas después de una jornada como la de ayer. Me ha ayudado mucho mi copiloto Fabien. En el coche somos dos los que peleamos y atacamos. Estoy feliz, muy feliz".

LO QUE SE VIENE EN LA ETAPA 8

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14/01/2020: WADI AL-DAWASIR > HARADH, 891 KM - SS: 415 KM

El Dakar prepara su entrada en el “Empty Quarter” con este largo trayecto. Para lograrlo, se requerirá precisión en el pilotaje, esta vez en suelos mayoritariamente duros y  quebrados que podrán a prueba a los imprudentes. Al llegar a Haradh, un enclave construido en base al petróleo y la agricultura, el rally entrará en una nueva secuencia.

15/01/2020: HARADH > SHUBAYTAH, 608 KM - SS: 534 KM

La etapa maratón impone el dominio de la cualidad más importante para un piloto de Rally-Raid: la gestión de la resistencia. La especial de la primera parte sumerge a los pilotos y sus tripulaciones en las inmensas explanadas en fuera pista del “Empty Quarter”. Es preciso no perder tiempo ya que los 30 últimos kilómetros están íntegramente trazados entre dunas.

¡Y la noche cae deprisa! Al llegar, solamente se permite la asistencia entre participantes.

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16/01/2020: SHUBAYTAH > HARADH, 744 KM - SS: 379 KM

Atentos a las vistas: la jornada comienza con un espectáculo que se extiende durante 80 kilómetros por las dunas más bellas del país. Una extensión en la que será arriesgado quedarse demasiado tiempo parado en la arena, en posición de espectador. A continuación, los participantes rodarán sobre las huellas de los pioneros que exploraron la región en la búsqueda del oro negro. Fin de la etapa maratón.

17/01/2020: HARADH > QIDDIYAH, 447 KM - SS: 374 KM

La serenidad será la mejor aliada en esta última etapa en la que las posiciones en la cima de la jerarquía aún pueden cambiar por completo. En los cien últimos kilómetros vuelven los juegos de pistas que ya habrán provocado serios quebraderos de cabeza a los navegantes la semana anterior. ¡Hay que tener cuidado! Una especial de 20 km, que no afectará a la clasificación general, designará además al ganador del “Qiddiyah Trophy” justo antes de subir al pódium final.

 

17 DE ENERO: META Y PODIO FINAL

El Dakar será el primer acontecimiento deportivo de clase mundial que recibirá Al-Qiddiya, una ciudad cuya construcción comenzó en 2018 con la mirada puesta en la cultura y el entretenimiento. A apenas cuarenta kilómetros de Riyadh, este amplio complejo incluirá un parque de atracciones, centros de ocio, infraestructuras deportivas de última generación y centros artísticos multidisciplinares. La apertura al público está prevista para 20.22.

(Informe: Dakar.com; fotos: Equipos Paraguayos concurrentes, Dakar.com, Toyota Gazoo Racing y Red Bull. MAS RESULTADOS: www.dakar.com).