Un día espectacular, como la que comúnmente en nuestro medio se dice “De la Gran Siete” tuvo de vuelta este domingo la Armada Paraguaya en el complicado Rally Dakar 2020 de Arabia Saudita, que vivió una jornada muy triste por la muerte del motociclista portugués, Paulo Gonçalves.

Los tres representantes guaraníes completaron la Etapa 7 y dos de ellos se acogerán este martes a un descanso absoluto como consecuencia del fallecimiento de Gonçalves. Una decisión tomada por la organización y comunicada de la siguiente forma:

“El fallecimiento de Paulo Gonçalves durante la 7ª etapa entre Riyadh y Wadi Al-Dawasir ha provocado una inmensa ola de emociones entre el conjunto de la caravana del Dakar, particularmente entre aquellos pilotos que compiten en la categoría Moto. Figura emblemática del Dakar, Paulo era muy respetado entre los pilotos más experimentados y admirado por todos aquellos a los que servía de ejemplo. Tras haberse reunido con ellos y, por acuerdo unánime entre todos los miembros de la familia motera del Dakar, la organización ha decidido anular la carrera motos/quads de la 8ª etapa (un bucle alrededor de Wadi Al-Dawasir), con el fin de respetar el dolor y el recogimiento de los pilotos que acaban de perder a un amigo”.

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Toda la familia del Dakar se reunió la noche de este domingo en el briefing para rendir homenaje a Paulo, que corría su decimotercer Dakar, siendo uno de los motociclistas que estuvo en África, Sudamérica y ahora Asia.

Nelson Sanabria en los Quads o Cuadriciclos, con su Yamaha Raptor y Blas “Chun” Zapag, en las Motos, con una KTM Replica 450 avanzaron en sus posiciones finales con relación a la Etapa 6 en sus respectivas categorías, mientras que Blas Zapag (padre) y Juan José Sánchez, en los Autos también tuvieron otro día bastante bueno con avance con la Pick Up Volkswagen Amarok en la categoría denominada “Experiencia Dakar” en la que se agrupan los competidores que abandonaron en los primeros compases de la competencia que vive los exigentes tramos del desierto de Arabia Saudi.

SANABRIA OCTAVO EN LA GENERAL DE QUADS

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Nelson Sanabria Galeano o “La Rubia” o “El León Guaraní”, a bordo de su Yamaha Raptor 700, supero la Etapa 7 sin sobresaltos y trepo en la posición 8 de la categoría de los Quads, en donde lucha por permanecer en ese grupo de privilegio.

La Rubia” arribo en la posición 7 en la Etapa, la segunda vez que alcanza esta ubicación en lo que va de este año a solo 26 minutos y 23 segundos del primero, el francés Simón Vitse, con Yamaha Raptor 700.

Vitse, que ha esperado su momento durante toda la especial, ha conseguido birlarle la victoria a Giovanni Enrico en la misma línea de meta.

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El francés gana su segunda etapa consecutiva con tan solo 11 segundos de ventaja sobre el piloto chileno que participa en la categoría Dakar Experiencia. Ignacio Casale se mantiene imperturbable en tercera posición a 1’31’’ del vencedor del día.

“La Rubia” con su buena gestión de la fecha está ahora a 8 horas 14 minutos y 40 segundos del líder y bastante tranquilo al cierre del día que podría determinarse como la primera de la etapa de la recta final de la dura prueba.

La séptima Etapa se desarrolló entre las ciudades Riyadh, la capital de Arabia Saudi hasta el bivouac de Wadi Al Dawasir, tras recorrer 546 kilómetros de especial, todas de dunas y con el desarrollo de muy altas velocidades.

“CHUN” ZAPAG, CON SU MEJOR ETAPA

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Por su lado, Blas “Chun” Zapag cerro la séptima Etapa sin problemas y con muy buenas sensaciones que la expreso a su arribo por encontrarse muy cómodo en la características del terreno y el muy buen andas de su KTM Replica 450.

El motociclista guaraní que busca convertirse en el segundo paraguayo en vencer al Dakar en las 2 ruedas, tras el logro de José Joss Candia, también en KTM en la edición 2017 del Dakar que partía de Asunción para tocar suelo de Bolivia y Argentina, dijo que todo está bajo control y que este lunes se pondrá aún mejor para volver a la carrera el martes, ante la decisión tomada por la organización de un receso como consecuencia de la muerte de Goncalves.

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El mayor de los Zapag, supero la Etapa 7, arribando en la posición 88 del día tras sufrir una penalización de 1 hora y 03 minutos del ganador del día, el argentino Kevin Benavides, de Honda que termino la jornada del domingo de 545 km de especial en 06m35s de su compañero de equipo Joan Barreda.

Ricky Brabec con Honda, quien también sigue comandando la general de la categoría 2 ruedas.

Con esta ubicación, Zapag ocupa ahora la posición 88 de la general y está a 18 horas 38 minutos y 54 segundos del puntero. El avance de “Chun” fue de 8 posiciones en la general.

ZAPAG Y SANCHEZ TAMBIEN CON AVANCES

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Finalmente, la pareja paraguaya de los Autos, Blas Zapag y Juan José Sánchez, completaron la Etapa 7 en la posición 43, quedando a 1h57m48s del ganador del día el español Carlos Sainz con Mini que ha vuelto a dar un golpe de autoridad para adjudicarse su cuarta victoria de etapa desde el comienzo del rally. El madrileño consolida su liderato en la general con una ventaja de 2’12’’ sobre Nasser Al-Attiyah y 2’53’’ sobre Stéphane Peterhansel.

Zapag y Sánchez, fueron segundos en su nueva categoría denominada Experiencia Dakar”.

LA EDICION 42 DEL DAKAR SE TIÑE DE DUELO

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La séptima etapa ha quedado marcada por la fatal caída de Paulo Gonçalves, que disputaba su decimotercer Dakar. Las victorias de Kevin Benavides en motos y Carlos Sainz en coches pasan a un segundo plano en una jornada que se clausurará con un homenaje al piloto portugués del equipo Hero durante la reunión informativa diaria con todos los participantes.

Lo esencial: Día aciago para el Dakar con la desaparición de uno de los campeones más experimentados y apreciados de la familia del rally-raid, Paulo Gonçalves. El piloto portugués, segundo en la edición de 2015 y campeón del mundo de la disciplina en 2013, sufrió una grave caída en el kilómetro 276 de una especial que acabaría adjudicándose su compañero de equipo Kevin Benavides tras detenerse durante un tiempo junto a él en compañía de Toby Price, el primero en llegar al lugar del accidente.

Bonito homenaje del piloto argentino que, pese a no contar con opciones de victoria, se embolsa su primera etapa en 2020 por delante de Joan Barreda y Matthias Walkner.

Ricky Brabec se mantiene como líder de la clasificación provisional, al igual que un Ignacio Casale en Quads que se acerca a su objetivo con paso lento pero seguro pese a la segunda victoria de etapa consecutiva del francés Simon Vitse.

La carrera de automóviles ha vuelto a limitarse al triángulo formado por Carlos Sainz, Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel, en una lucha que venció en Wadi Al-Dawasir el líder español de la general.

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En lo que llevamos de Dakar, el madrileño ha hecho gala de una solidez intachable.

Por su parte, “Chaleco” López le ha cedido las riendas de la clasificación profesional de SSV al estadounidense Casey Currie, segundo de la especial por detrás de un Blade Hildebrand que disputa la categoría Dakar Experience.

En el capítulo de camiones, Andrey Karginov se ha impuesto con justicia a su compañero de equipo Dmitry Sotnikov y sigue avanzando desde lo más alto de la general.

La actuación del día: Tras quedarse a las puertas del Top 10 en Wadi Al-Dawasir, Martin Michek sigue progresando en su primer Dakar y arrebata a Jaume Betriu la condición de primer novato de la general con una fantástica 14ª posición. El checo es una de las grandes promesas de esta disciplina después de su larga carrera mundial de motocross; de momento, está protagonizando una competición impecable. Con 37 segundos de ventaja sobre Betriu, se trata de un duelo que promete tensión entre los dos pilotos que aspiran al título de mejor debutante del Dakar.

El dato: 3 segundos. Esa ha sido la diferencia final entre Andrey Karginov, vencedor de la etapa de camiones, y su compañero Dmitry Sotnikov después de 546 km de especial. Una brecha nimia que corresponde a una distancia de 90 metros entre los dos Kamaz después de rodar todo el día a una velocidad media de 109 km/h.

LO QUE SE VIENE EN LA ETAPA 8

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13/01/2020: WADI AL-DAWASIR > WADI AL-DAWASIR, 713 KM - SS: 474 KM

El circuito del día permite virar la odisea hacia el sur.

Allí los participantes se moverán por paisajes de montaña, cañones y sorprendentes contrastes de colores: piedras negras sobre arena blanca, por ejemplo… Los amantes de la velocidad en estado puro podrán dar rienda suelta a su pasión con un tramo de 40 kilómetros en línea recta que podrán recorrer a todo gas. Las franjas de dunas del día exigirán una extraordinaria destreza. Como ya lo dijimos antes en esta etapa solo estarán en carrera los UTV, los Autos y los Camiones. Motos y Quads quedaran en parque cerrado en homenaje a Goncalves.

14/01/2020: WADI AL-DAWASIR > HARADH, 891 KM - SS: 415 KM

El Dakar prepara su entrada en el “Empty Quarter” con este largo trayecto. Para lograrlo, se requerirá precisión en el pilotaje, esta vez en suelos mayoritariamente duros y quebrados que podrán a prueba a los imprudentes. Al llegar a Haradh, un enclave construido en base al petróleo y la agricultura, el rally entrará en una nueva secuencia.

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15/01/2020: HARADH > SHUBAYTAH, 608 KM - SS: 534 KM

La etapa maratón impone el dominio de la cualidad más importante para un piloto de Rally-Raid: la gestión de la resistencia. La especial de la primera parte sumerge a los pilotos y sus tripulaciones en las inmensas explanadas en fuera pista del “Empty Quarter”. Es preciso no perder tiempo ya que los 30 últimos kilómetros están íntegramente trazados entre dunas.

¡Y la noche cae deprisa! Al llegar, solamente se permite la asistencia entre participantes.

16/01/2020: SHUBAYTAH > HARADH, 744 KM - SS: 379 KM

Atentos a las vistas: la jornada comienza con un espectáculo que se extiende durante 80 kilómetros por las dunas más bellas del país. Una extensión en la que será arriesgado quedarse demasiado tiempo parado en la arena, en posición de espectador. A continuación, los participantes rodarán sobre las huellas de los pioneros que exploraron la región en la búsqueda del oro negro. Fin de la etapa maratón.

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17/01/2020: HARADH > QIDDIYAH, 447 KM - SS: 374 KM

La serenidad será la mejor aliada en esta última etapa en la que las posiciones en la cima de la jerarquía aún pueden cambiar por completo. En los cien últimos kilómetros vuelven los juegos de pistas que ya habrán provocado serios quebraderos de cabeza a los navegantes la semana anterior. ¡Hay que tener cuidado! Una especial de 20 km, que no afectará a la clasificación general, designará además al ganador del “Qiddiyah Trophy” justo antes de subir al pódium final.

17 DE ENERO: META Y PODIO FINAL

El Dakar será el primer acontecimiento deportivo de clase mundial que recibirá Al-Qiddiya, una ciudad cuya construcción comenzó en 2018 con la mirada puesta en la cultura y el entretenimiento. A apenas cuarenta kilómetros de Riyadh, este amplio complejo incluirá un parque de atracciones, centros de ocio, infraestructuras deportivas de última generación y centros artísticos multidisciplinares. La apertura al público está prevista para 20.22.

(Informe: Dakar.com; fotos: Equipos Paraguayos concurrentes, Dakar.com, Toyota Gazoo Racing y Red Bull. MAS RESULTADOS: www.dakar.com).


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