La escuadra paraguaya ya está en la línea de partida del Rally-Raid del Dakar 2020. El arranque simbólico se realizó este sábado y desde este domingo ya el acelerador de los nuestros estará a fondo.

Nelson Augusto Sanabria Galeano, los Zapag (Blas y Blasito o Chum) y Juan José Sánchez ya subieron a la rampa de partida y desde allí volvieron al Parque Cerrado de espera, de donde este domingo ya iniciaran el desafío de vencer en esta prueba motor, la más extrema del mundo y que automáticamente es la prueba mecánica inicial de un año nuevo, como se produce desde finales de la década del 70.

Ahora, la aventura tiene como escenario a Arabia Saudi y es el regreso de la competencia hacia su zona de nacimiento luego de haber pasado por Sudamérica entre los años 2009 al 2019.

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La bandera paraguaya no dejo de flamear en este inicio de carrera, como la hizo desde el año 2013, cuando Milciades Fretes con una camioneta Wingle 3 hizo historia al completar la dura prueba que se iniciaba en Perú para ingresar a Argentina y finalizar en Santiago de Chile.

Ese paso fue más que importante para Paraguay porque se marcó la presencia de la bandera nacional por vez primera y a la iniciativa también se sumó otra camioneta Higer en la categoría Autos con Beto Recalde y Carlos Zarca que rápidamente quedo fuera de carrera por problemas mecánicos e inicio un andamiaje que llego a su punto más alto en el inicio del año 2017 cuando la novena edición del Dakar partía de Asunción, convirtiéndose a nuestra Ciudad Comunera de la Indias como la población número 28 en la historia de esta extrema competencia motor.

EL ARRANQUE DE LOS NUESTROS SIN PROBLEMAS EN LA PARTIDA INICIAL

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Los integrantes de la Escuadra Paraguaya se montaron sin drama alguno en sus respectivas monturas. Sanabria con su Cuadriciclo Yamara Raptor 700 para la categoría Quads, Blas Zapag padre y Juan José Sánchez con la Volkswagen Amarok, preparada por el equipo South Raging, en los Autos y Chum Zapag con su KTM 450 Rally, en las Motos.

La partida simbólica se dio tras la últimas pruebas del jueves 2 de enero, cuando los representantes nacionales ya probaron sus máquinas y sintieron buenas sensaciones, lo que aumenta sus ganas de hacer bien las cosas desde el vamos.

El viernes ya pasaron por las verificaciones administrativas, técnicas y de seguridad y quedaron sus respectivas armas en Parque Cerrado a la espera del inicio de la prueba con una Etapa 1 en donde ya recorrerán 319 kilómetros de especiales en dunas y que serán muy exigentes.

LOS PARAGUAYOS QUE DESAFÍAN AL SUELO DE ARABIA SAUDI

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SANABRIA: “MI OBJETIVO ES ESTAR EN EL TOP 3”

El paso del Dakar por Sudamérica convirtió a algunos aficionados a este deporte en auténticos dakarianos. Es el caso de Nelson Sanabria, “El León Guaraní”, orgulloso de su record de seis arribos en seis participaciones.

Su disciplina y ansia de superación permanente lo llevan a entrenar hasta 12 horas por día en un circuito a 70 km de Asunción. Con un nuevo quad que le entrega Yamaha Paraguay y la asistencia del Drag’on Rally Team, Nelson viaja a Arabia Saudita con el firme objetivo de llegar al podio.

N.A.S.G: “El último Dakar debo admitir que tuve que correrlo en ‘modo supervivencia’, debido a que tuve muchos problemas mecánicos. La competencia es muy cambiante y uno debe adaptarse. Esa adaptación es lo que nos permite estar invictos: tengo seis Dakar corridos y seis medallas. ¿Qué me falta para pelear arriba? Integrar todos los elementos: un quad siempre nuevo, la disciplina y la intensidad de mi entrenamiento y la suerte. El deporte da revancha y con ese espíritu voy a Arabia Saudita. Estoy entrenando con mi quad y mi moto enduro en medio del calor extremo de Paraguay. Mi jornada empieza a las 7:00 de la mañana y me bajo de la moto a las 19:00. Hago además running y mountain bike. A ello le aporto mi know how, la sabiduría de lo que he aprendido en cada Dakar. De los terrenos del Dakar 2020, solo sé que habrá mucha arena y desierto. Mi objetivo es estar en el top 3 y por eso trabajo cada día para ser mejor.”.

Otra de las gratas sorpresas que se dio con el paraguayo más dakariano que todos es que de acuerdo a su número asignado tuvo la posibilidad de ser uno de los primeros en la línea de partida de la rampa e igualmente será uno de los punteros en la categoría de los Quads, una posición que nunca antes ha alcanzado ningún representante guaraní en el Dakar.

M.E.D. RACING TEAM

· Marca : YAMAHA
· Modelo : RAPTOR 700
· Preparador : Nelson Sanabria (padre)
· Asistencia : Drag’on Rally Team
· Clase : Q_GQ.1 : G3.1 - 2 roues motrices - 0 à 750 cm3

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BLAS “CHUM” ZAPAG: “MI AMBICIÓN ES SUPERAR EL DESAFÍO”

Blas Zapag Peralta es integrante de una reconocida familia paraguaya aficionada al rally. Es hijo de Blas que tiene dos Dakar corridos, y hermano mayor de Enrique, que corrió en 2017.

“Chun”, participante del Campeonato de Rally Cross Country de su país, decidió cumplir su sueño de debutar en el Dakar 2020 en la categoría Motos.

De la mano de Laurent Lazard, piloto franco-uruguayo leyenda de la prueba, hizo una serie de cursos en las dunas argentinas y con una KTM del M.E.D. desafiará el desierto saudí.

B.Z.P.: “Será un sueño para mí correr el Dakar y particularmente en moto. Antes no pude competir porque estaba dedicado el Campeonato Nacional de Rally y al Campeonato Sudamericano. Tuve entonces que dejar el tema del rally y dedicarme a la moto. Nuestra familia es de descendencia árabe y me hace ilusión conocer esa tierra. Del terreno solo sé que habrá muchas dunas. No como las de Fiambalá y El Nihuil en Argentina; son más duras y más pedregosas. Yo prefiero este tipo de dunas más firmes ya que es similar al piso del cross country paraguayo. Empecé a entrenar con una Honda enduro modificada, pero tenía muchos problemas. Por eso decidí pasarme a una KTM, que me prepara el equipo M.E.D. de Argentina. Mi asesor es Laurent Lazard. Hice cursos con él en Fiambalá y estará conmigo en Arabia Saudita. Mi ambición es superar el desafío en una tierra desconocida”.

M.E.D. RACING TEAM

· Marca : KTM
· Modelo : 450 REPLICA
· Preparador : M.E.D. Racing Team
· Asistencia : M.E.D. Racing Team
· Clase : M_G2.1 : G2.1 Súper Production – 0 à 450 cm3.

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BLAS ZAPAG: “SERÁ UN VIAJE CON ADRENALINA”

Blas Zapag es un empresario paraguayo, padre de una familia apasionada por el rally. Tiene dos Dakar en su palmarés, uno de ellos junto a su hijo Enrique.

El Dakar 2020 no figuraba en sus planes, hasta que su hijo Blas se inscribió en la categoría Motos. A partir de allí consiguió una VW Amarok de South Racing y se dedicó a perfeccionar la navegación, para ser más competitivo. En dupla con el también dakariano Juan José Sánchez se entusiasma por viajar a la tierra de sus ancestros.

B.Z.: “He corrido dos Dakar. En 2016 sin experiencia alguna y con una camioneta muy lenta. Fue una experiencia muy dura. En 2017 fui junto a mi hijo y fue una de las mejores experiencias de mi vida. Compartir esta pasión con él y conocer todos los lugares en Argentina, Bolivia y Perú, fue fascinante para mí. Hubo además un momento muy emotivo. Los niños de un instituto nos hicieron señas de parar antes de llegar a La Paz. Nos detuvimos, nos dieron unas coronas de laureles y nos abrazamos con mucha emoción. Esas imágenes se viralizaron y llegaron a Paraguay. No estaba seguro de ir al Dakar 2020. Estaba corriendo el campeonato paraguayo junto a Juan José (Sánchez). Pero entonces mi hijo Blas se inscribió con la moto y eso me decidió. Busqué una camioneta de South Racing y me puse a aprender navegación. Antes nos perdíamos. Ahora ya no tanto. Corrí la Baja España donde hicimos buenos tiempos. Estoy entrenando mucho, para fortalecer la espalda y los brazos. Nunca pensé en llegar a conocer la tierra de mis ancestros. No suelo viajar mucho. Solo lo hago con las carreras. Será un viaje con adrenalina”.

J. J. S: “Este será mi tercer Dakar, luego de correr dos veces como copiloto de Beto Recalde. Lamentablemente en 2017 abandonamos por un problema mecánico y en 2018 en una zona de dunas fuimos mal remolcados y el auto volcó y quedó muy dañado. Fue una de las imágenes más dramáticas de ese Dakar. Este año corrimos el Campeonato Paraguayo, la Baja Aragón en España y una de las fechas del CA NAV de Argentina. Iremos al Dakar con una Volkswagen Amarok de South Racing, una camioneta de mucha potencia. Estoy muy entrenado en el tema de la navegación gracias a mi experiencia en Sudamérica y el objetivo es terminar y dar la vuelta, clasificando entre los 30 primeros”.

SOUTH RACING

· Marca : VOLKSWAGEN
· Modelo : AMAROK
· Preparador : South Racing
· Asistencia : South Racing

Clase: A_T1.1 : T1.1 - Véhicules 4x4 tout-terrain modifiés essence.

TODOS LOS CAMINOS CONDUCEN A JEDDAH

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Desde hace varios días, Jeddah, su puerto y su aeropuerto viven al ritmo del Dakar. Los pilotos y copilotos, precedidos o acompañados por sus equipos de asistencia acudieron primero a los muelles para recuperar sus vehículos.

La separación se ha prolongado más de dos meses en el caso de los sudamericanos, cuyos coches, motos y quads embarcaron en tres cargueros que zarparon desde Lima, Santiago y Buenos Aires. La peruana Fernanda Kanno entre otros, quien quiso llegar a Arabia Saudí con varios días de antelación para adaptarse al huso horario local, ha vivido un emocionante encuentro con su Toyota Land Cruiser bajo el sol saudí.

El mayor cargamento ha navegado una decena de días desde Marsella a bordo del Jolly Paladio, con el conjunto de vehículos europeos (de la carrera, asistencia y organización). Parte de los competidores asiáticos y sudafricanos se han decantado por la vía aérea y han podido realizar los trámites aduaneros en el aeropuerto, mientras que los más cercanos a los países del golfo Arábigo han empezado su viaje por carretera rumbo a Jeddah. Precisamente en el parque de descarga situado en el paseo marítimo cerca del Dakar Village es donde han aparcado sus vehículos… a la espera de ponerse manos a la obra.

ESTAN EN CARRERA 351 VEHICULOS, UN 5% MAS QUE PERU

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La llamada del Oriente ha atraído en masa a los pilotos y copilotos del Dakar, puesto que en Arabia Saudí se espera la llegada de 351 vehículos, un 5 % más que en la salida de Lima, capital del Perú, en enero de este año. Si bien es lógico que la proporción de competidores sudamericanos haya disminuido, sigue habiendo 42 vehículos en representación de Sudamérica, cuando en la última edición africana de 2007 no hubo más que 12. Las 557 personas que entrarán en carrera (pilotos y copilotos) presentan 53 nacionalidades en total, con el trío de cabeza dominado por la delegación francesa (258), seguida de España (77) y Países Bajos (53). La progresión más significativa corresponde a Arabia Saudí, que presenta en casa a 13 pilotos y 5 copilotos, entre ellos el esperadísimo Yazeed Al-Rahji, aspirante al título al volante de un 4x4 Toyota Hilux. Ahora bien, el primer motorista saudí que participa en el Dakar, Michal Alghuneim, también será seguido de cerca por sus compatriotas. Para terminar, 13 mujeres tomarán la salida en el Dakar de 2020, entre ellas una tripulación 100 % femenina compuesta por Camelia Liparoti y Annett Fischer.

EL RECORRIDO EN EL REINO DE LAS ARENAS

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El recorrido de la primera edición del Dakar en Arabia Saudí explora el conjunto de los territorios que componen el país más extenso de Oriente Medio.

En total, los pilotos y sus tripulaciones se enfrentan a un itinerario de 7.500 km, de los cuales 5.000 en especiales, de las cuales cinco superan los 450 km.

En un país en el que el desierto es el rey, un 75% del rally se desarrollará sobre arena… todo tipo de arena.

DEL 2 AL 5 DE ENERO: VERIFICACIONES Y SALIDA

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Con 3,5 millones de habitantes, la segunda ciudad del país es también su corazón económico gracias a su puerto comercial en el mar Rojo, en activo desde el siglo VII. Excepcionalmente, la vía de entrada a los lugares santos de La Meca y Medina servirá de trampolín para los pilotos y tripulantes del Dakar. El chorro de agua del Rey Fahd, que propulsa su géiser a 375 km/h, y la Jeddah Tower, que alcanzará pronto los 1001 m de altitud, inspirarán a los pilotos por su tamaño y prestaciones.

05/01/2020: JEDDAH > AL WAJH, 752 KM - SS : 319 KM

La primera etapa no tiene nada que ver con un simple calentamiento, todo lo contrario.

Es un condensado del conjunto de los elementos que caracterizan esta edición: pista rápida, recorrido sinuoso, dunas y terreno pedregoso. Tanta variedad invita a no subestimar este mini Dakar.

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06/01/2020: AL WAJH > NEOM, 401 KM - SS : 367 KM

Sus numerosos tramos rodados hacen que el reto del día sea técnicamente accesible. Pero las especificidades de la navegación saudí comienzan a hacerse notar.

Hay que marcarse nuevos puntos de referencia cuando la variedad de pistas provoque confusión. Para las motos y los quads también es la primera parte de la etapa “supermaratón”.

07/01/2020: NEOM > NEOM, 489 KM - SS : 404 KM

El bucle de salida de la futura megalópolis de Neom es una joya. Llevando a los participantes a los confines de la frontera jordana, el rally propone una sucesión de cañones y montañas que explorarán sobre una alfombra de arena. En esta especial, el Dakar se elevará a su punto más alto: 1.400 metros de altitud.

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08/01/2020: NEOM > AL ULA, 676 KM - SS : 453 KM

El menú alterna pasos arenoso y tramos empedrados a partes iguales, todo ello sobre pistas generalmente rodadas. No obstante, no deberá confundirse velocidad con aceleración, ya que la dura navegación se encargará de realizar una clara selección. En el tramo de enlace, los amantes de antigüedades podrán sacar la cámara para fotografiar de cerca los templos nabateos.

09/01/2020: AL ULA > HA’IL, 563 KM - SS : 353 KM

En el paisaje arenoso del día, las rocas especialmente voluminosas servirán como punto de referencia para evitar fallos de navegación que puedan costar caro. Menos técnicas, pero igual de impresionantes que las dunas, se alzarán ante los pilotos gigantescas colinas de arena. Los descensos, a veces salpicados por arbustos aislados exigirán afinar aún más la conducción.

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10/01/2020: HA'IL > RIYADH, 830 KM - SS : 478 KM

El cambio de paisaje es radical. Esta vez, la especial es 100% arena y fuera pista.

Después de una primera parte más bien rápida, los expertos en dunas tendrán cierta ventaja. Especialmente aquellos pilotos que hayan forjado su pericia al volante en el desierto del Sahara. Después…un merecido descanso.

11/01/2020: RIYADH, LA CIUDAD DE REPOSO PARA LA RECTA FINAL

Los grandes huertos que dieron nombre a la ciudad en el siglo XVIII (la capital se llama literalmente «los jardines») han dejado paso a un tejido urbano que se extiende a lo largo de más de 1500 km2 (frente a los 105 km2 de París o los 203 km2 de Buenos Aires) y acoge a más de seis millones de habitantes. La explosión demográfica observada en la capital desde los años 70 ha venido acompañada de la construcción de varios rascacielos majestuosos con una arquitectura innovadora como la Torre Al-Faisaliyah (267 m), el Kingdom Center (302 m) o el Burj Rafal (307 m).

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12/01/2020: RIYADH > WADI AL-DAWASIR, 741 KM - SS : 546 KM

La vuelta al trabajo impone… la etapa más larga del Dakar es también una de las más variadas. Dunas desperdigadas por todo el recorrido que deberán abordarse atravesando a su vez pequeñas franjas de dunas de varios kilómetros. Entre medias, se alternan el fuera pista y sectores en los que los numerosos cruces exigirán a los copilotos máxima concentración. ¡Sin prisa...pero sin pausa!.

13/01/2020: WADI AL-DAWASIR > WADI AL-DAWASIR, 713 KM - SS : 474 KM

El circuito del día permite virar la odisea hacia el sur.

Allí los participantes se moverán por paisajes de montaña, cañones y sorprendentes contrastes de colores: piedras negras sobre arena blanca, por ejemplo… Los amantes de la velocidad en estado puro podrán dar rienda suelta a su pasión con un tramo de 40 kilómetros en línea recta que podrán recorrer a todo gas. Las franjas de dunas del día exigirán una extraordinaria destreza.

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14/01/2020: WADI AL-DAWASIR > HARADH, 891 KM - SS : 415 KM

El Dakar prepara su entrada en el “Empty Quarter” con este largo trayecto. Para lograrlo, se requerirá precisión en el pilotaje, esta vez en suelos mayoritariamente duros y quebrados que podrán a prueba a los imprudentes. Al llegar a Haradh, un enclave construido en base al petróleo y la agricultura, el rally entrará en una nueva secuencia.

15/01/2020: HARADH > SHUBAYTAH, 608 KM - SS : 534 KM

La etapa maratón impone el dominio de la cualidad más importante para un piloto de Rally-Raid: la gestión de la resistencia. La especial de la primera parte sumerge a los pilotos y sus tripulaciones en las inmensas explanadas en fuera pista del “Empty Quarter”. Es preciso no perder tiempo ya que los 30 últimos kilómetros están íntegramente trazados entre dunas.

¡Y la noche cae deprisa! Al llegar, solamente se permite la asistencia entre participantes.

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16/01/2020: SHUBAYTAH > HARADH, 744 KM - SS : 379 KM

Atentos a las vistas: la jornada comienza con un espectáculo que se extiende durante 80 kilómetros por las dunas más bellas del país. Una extensión en la que será arriesgado quedarse demasiado tiempo parado en la arena, en posición de espectador. A continuación, los participantes rodarán sobre las huellas de los pioneros que exploraron la región en la búsqueda del oro negro. Fin de la etapa maratón.

17/01/2020: HARADH > QIDDIYAH, 447 KM - SS : 374 KM

La serenidad será la mejor aliada en esta última etapa en la que las posiciones en la cima de la jerarquía aún pueden cambiar por completo. En los cien últimos kilómetros vuelven los juegos de pistas que ya habrán provocado serios quebraderos de cabeza a los navegantes la semana anterior. ¡Hay que tener cuidado! Una especial de 20 km, que no afectará a la clasificación general, designará además al ganador del “Qiddiyah Trophy” justo antes de subir al pódium final.

17 DE ENERO: META Y PODIO FINAL

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El Dakar será el primer acontecimiento deportivo de clase mundial que recibirá Al-Qiddiya, una ciudad cuya construcción comenzó en 2018 con la mirada puesta en la cultura y el entretenimiento. A apenas cuarenta kilómetros de Riyadh, este amplio complejo incluirá un parque de atracciones, centros de ocio, infraestructuras deportivas de última generación y centros artísticos multidisciplinares. La apertura al público está prevista para 2022.

(Informe: Dakar.com; fotos: Equipos Paraguayos concurrentes, Dakar.com, Toyota Gazoo Racing y Red Bull).


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