El trigésimo país que abre sus puertas al Dakar ofrece espacios grandiosos y variados que permiten diseñar un recorrido muy completo. Esa misma diversidad se refleja en las tres ciudades que marcarán las fases decisivas del rally. Mientras que Jeddah simboliza las raíces históricas del país, la capital Riad evoca la fuerza de un reino que mira con determinación hacia el futuro, como se aprecia en el proyecto Al-Qiddiya.

DEL 2 AL 5 DE ENERO: VERIFICACIONES Y SALIDA

Con 3,5 millones de habitantes, la segunda ciudad del país es también su corazón económico gracias a su puerto comercial en el mar Rojo, en activo desde el siglo VII. Excepcionalmente, la vía de entrada a los lugares santos de La Meca y Medina servirá de trampolín para los pilotos y tripulantes del Dakar. El chorro de agua del Rey Fahd, que propulsa su géiser a 375 km/h, y la Jeddah Tower, que alcanzará pronto los 1001 m de altitud, inspirarán a los pilotos por su tamaño y prestaciones.

JORNADA DE DESCANSO

Los grandes huertos que dieron nombre a la ciudad en el siglo XVIII (la capital se llama literalmente «los jardines») han dejado paso a un tejido urbano que se extiende a lo largo de más de 1500 km2 (frente a los 105 km2 de París o los 203 km2 de Buenos Aires) y acoge a más de seis millones de habitantes. La explosión demográfica observada en la capital desde los años 70 ha venido acompañada de la construcción de varios rascacielos majestuosos con una arquitectura innovadora como la Torre Al-Faisaliyah (267 m), el Kingdom Center (302 m) o el Burj Rafal (307 m).

17 DE ENERO: META Y PODIO FINAL

El Dakar será el primer acontecimiento deportivo de clase mundial que recibirá Al-Qiddiya, una ciudad cuya construcción comenzó en 2018 con la mirada puesta en la cultura y el entretenimiento. A apenas cuarenta kilómetros de Riyadh, este amplio complejo incluirá un parque de atracciones, centros de ocio, infraestructuras deportivas de última generación y centros artísticos multidisciplinares. La apertura al público está prevista para 2022.

¡YA SE APUNTARON PARA LA CITA!

dakar 2

PETERHANSEL Stéphane: Cuando eres piloto de rally raid, te encanta conducir y descubrir cosas nuevas. El Dakar es justo eso. Hace 25 años participé en una carrera en moto por el desierto saudí. Recuerdo dunas, lagos… Fue fantástico.

dakar 3

VAN BEVEREN Adrien: A mí siempre me entusiasma descubrir un país nuevo, y este en concreto será absolutamente virgen para todos nosotros. Será como jugar en campo neutral, porque ninguno de mis rivales conoce este país.

dakar 4

ROMA Joan «Nani»: He visto algunas fotos y parece que estás viendo la Roca de los Elefantes en Mauritania, es sorprendente. Con mi experiencia, he tenido la suerte de rodar por muchos desiertos del mundo. Ahora que volvemos a salir a lo desconocido, tendremos que adaptarnos otra vez. Eso es lo que nos gusta.

SUNDERLAND Sam: En sus orígenes, el impulso del Dakar ya era ese espíritu de descubrir lugares nuevos. Será sin duda un reto que nadie se espera: un inmenso cóctel de paisajes y terrenos, que es justo lo que hace falta en el Dakar. Estoy entusiasmado, la verdad.

dakar 5

DE ROOY Gérard: Es un cambio de rumbo en la buena dirección. Estoy seguro de que nos encontraremos con todos los ingredientes para confeccionar un Dakar muy completo.

dakar 6

DE VILLIERS Giniel: Tengo muchísimas ganas, creo que los paisajes son magnífi cos. Hay montañas, pistas de grava, pero sobre todo desierto y dunas. Y eso es lo que le va al Dakar.

dakar 7

SANZ Laia: Comenzar un nuevo capítulo siempre es positivo. Es un desierto nuevo que conocer y eso es una gran motivación. Siempre llevaré a Sudamérica en mi corazón, pero el Dakar sigue y tenemos por delante el reto de descubrir nuevos territorios y nuevas aventuras.

dakar 8

AL RAJHI Yazeed: Que el Dakar venga a mi país es indescriptible. Si me apuras, voy a poder ir de mi casa a la salida en mi propio coche. Felicito a Su Majestad el Príncipe Mohammad bin Salman por fomentar el deporte en nuestro país, en especial los deportes de motor. La esencia del Dakar es sobre todo el desierto, y arena tenemos mucha en Arabia Saudí, sobre todo en lo que llamamos la «región vacía» o el «cuarto vacío» [Rub al-Jali], uno de los desiertos más grandes y misteriosos del mundo. (Informe y fotos: Página oficial del Dakar)