Un prototipo futurista con un concepto de propulsión innovador. La batería de alto voltaje se carga durante la conducción. La prueba ya ha comenzado.

Despeja el escenario para un electrizante laboratorio de pruebas de alta tecnología: poco menos de un año después de la primera idea conceptual, Audi Sport comenzó a probar el nuevo Audi RS Q e-tron , con el que Audi enfrentará uno de los mayores desafíos en las carreras internacionales en enero. 2022 allí: el Rally Dakar.

La especialidad: a Audi le gustaría ser el primer fabricante de automóviles con una propulsión electrificada en combinación con un convertidor de energía eficiente frente a competidores de propulsión convencional para la victoria general en el rally más duro del mundo. “El quattro cambió las reglas del juego para el Campeonato del Mundo de Rallyes. Audi fue la primera marca en ganar las 24 Horas de Le Mans con una conducción electrificada. Ahora queremos marcar el comienzo de una nueva era en el Rally Dakar y probar y desarrollar aún más nuestra tecnología e-tron en condiciones extremas”, dice Julius Seebach, Director General de Audi Sport GmbH y responsable de automovilismo en Audi. “Nuestro RS Q e-tron se creó en una hoja de papel en blanco en un tiempo récord y significa Vorsprung durch Technik".

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UN DESAFÍO PARA LOS INGENIEROS DE AUDI

Las características del Rally Dakar plantean desafíos particulares a los ingenieros. El evento de maratón tiene una duración de dos semanas, las etapas diarias tienen una longitud de hasta 800 kilómetros. "Es una distancia muy larga", dice Andreas Roos, responsable del proyecto Dakar en Audi Sport. “Nadie ha intentado lo que estamos intentando hacer. Este es el último desafío para un motor eléctrico".

Debido a que no hay estaciones de carga en el desierto, Audi ha elegido un concepto de carga innovador: el motor TFSI altamente eficiente del DTM está a bordo del Audi RS Q e-tron . Forma parte de un convertidor de energía que carga la batería de alto voltaje mientras se conduce. Dado que el motor de combustión funciona en el rango de velocidad particularmente eficiente entre 4.500 y 6.000 revoluciones por minuto, el consumo específico es muy inferior a 200 gramos por kWh.

La transmisión del Audi RS Q e-tron es eléctrica. Una unidad de motor-generador (MGU) del actual Audi e-tron FE07, que fue desarrollado por Audi Sport para la temporada 2021, se encuentra en los ejes delantero y trasero. Solo se tuvieron que hacer modificaciones menores para su uso en el Rally Dakar.

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Una tercera MGU estructuralmente idéntica forma parte del convertidor de energía y se utiliza para recargar la batería de alto voltaje mientras se conduce. Además, se recupera energía al frenar. La batería pesa alrededor de 370 kilogramos y tiene una capacidad de alrededor de 50 kWh.

"La batería también es un desarrollo interno que realizamos junto con un socio", dice Stefan Dreyer, director de desarrollo de Audi Sport para proyectos de automovilismo. “Como ingenieros, generalmente vemos potencial de desarrollo en cada componente. Pero ya hemos logrado una eficiencia del sistema de más del 97 por ciento en la Fórmula E con el sistema de propulsión. No queda mucho espacio. La situación es completamente diferente con la gestión de la batería y la energía. Aquí es donde la electromovilidad tiene generalmente el mayor potencial de desarrollo. Lo que aprendamos del extremadamente desafiante proyecto Dakar se incorporará a los modelos de series futuras. Como siempre, estamos trabajando en estrecha colaboración con nuestros colegas del desarrollo de la serie en este proyecto".

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LA POTENCIA DE LA NUEVA UNIDAD DE AUDI

La potencia máxima del sistema del accionamiento eléctrico es de 500 kW. Los organizadores aún deben determinar cuánto de esto se puede acceder en el Rally Dakar. El accionamiento eléctrico ofrece muchas ventajas. Los motores eléctricos se pueden controlar con extrema precisión y, por lo tanto, garantizan una buena capacidad de conducción. Además, se puede recuperar la energía de frenado.

El Audi RS Q e-tron se las arregla con una marcha adelante. Como suele ocurrir con los vehículos eléctricos, los ejes delantero y trasero no están conectados mecánicamente entre sí. El software desarrollado por Audi se hace cargo de la distribución del par entre los ejes y, por lo tanto, crea un diferencial central virtual, libremente configurable, con el efecto secundario positivo de poder ahorrar el peso y el espacio que requieren los ejes Karadan y un diferencial mecánico.

Visualmente, el Audi RS Q e-tron también difiere significativamente de los prototipos del Dakar con propulsión convencional. “El vehículo parece futurista y tiene muchos elementos de diseño típicos de Audi”, dice Juan Manuel Díaz, líder del equipo Motorsport Design en Audi. "Nuestro objetivo era simbolizar Vorsprung durch Technik y el futuro de nuestra marca".

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SE UTILIZARÁ EN EL RALLY DAKAR JUNTO CON Q MOTORSPORT

"Audi siempre ha elegido caminos nuevos y valientes en las carreras, pero creo que este es uno de los autos más complejos que he visto", dice el director del equipo, Sven Quandt. “El accionamiento eléctrico significa que muchos sistemas diferentes deben comunicarse entre sí. Además de la fiabilidad, que es la máxima prioridad en el Rally Dakar, este será nuestro mayor desafío durante los próximos meses".

Quandt compara el proyecto del Dakar de Audi con el primer alunizaje: “En aquel entonces, los ingenieros realmente no sabían qué esperar. Es similar con nosotros. Si cruzamos la línea de meta en la primera salida del Dakar, será un éxito".

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El prototipo del Audi RS Q e-tron llegó a Neuburg por primera vez a principios de julio. Un programa de prueba intensivo y las primeras carreras de prueba en rallies de maratón están en el programa hasta el final del año.

“El calendario de este proyecto es extremadamente deportivo y desafiante”, dice Andreas Roos. “Han pasado menos de doce meses desde el inicio oficial del proyecto. Tuvimos que comenzar con el desarrollo cuando aún no se habían finalizado las regulaciones para los vehículos de propulsión alternativa. Y todo el desarrollo tuvo lugar durante la pandemia de corona. Eso tampoco debe subestimarse. Lo que el equipo ha logrado hasta ahora es único. El lanzamiento fue un momento muy especial para todos”.

 


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