Por César Insfrán

Andrea Lafarja ya confirmó su presencia y lo hará en una Protto de primera línea, en un equipo oficial conformado por Puma Energy que también tendrá en sus filas al argentino “Pato” Silva en los Camiones.

También está casi confirmada la presencia de Nelson Sanabria en la categoría de los Quads, un anuncio que debe oficializarse.

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En el año 2020, un poco antes de la aparición de la maldita pandemia del Covid Paraguay estuvo por última vez en el Rally Dakar, la competencia motor más extrema del mundo y que dejó Sudamérica, para centralizarse en Arabia Saudita, e incluso haber pasado por Asunción.

En ese año 2020, Nelson Augusto Sanabria Galeano marcaba su séptima presencia consecutiva en la categoría de los Quads, Blas Zapag, con un VW Amarok estuvo en los Autos, llevando de navegante a Juan José Sánchez y Blas Chum Zapag, se convertía en el segundo representante guaraní en la Motos.

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Sanabria cerraba su presencia en la octava posición, venciendo una vez más todas las dificultades que se le presentó en su afán de llegar al podio.

Zapag y Sánchez, tuvieron problemas a poco del arranque y se tuvo que reenganchar, pero en ese sistema tampoco pudo completar la dura prueba.

Por su lado, Chum hizo historia, convirtiéndose en el segundo participante paraguayo en vencer la dura prueba. Se ubicó entre los mejores 80 de la competitiva categoría de las 2 ruedas.

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LA AUSENCIA NACIONAL EN ESTE AÑO

En este año 2021, la pandemia rompió todos los proyectos de aspirantes paraguayos por volver a estar en carrera.

La idea de Sanabria era estar de vuelta en los Quads o incluso en la categoría de los Motos, pero fue imposible. De igual forma, Zapag y Sánchez tenían previsto volver en los autos, pero tampoco fue posible.

La pandemia rompió todas las agendas y los seguidores del Dakar de Paraguay tuvieron que conformarse con seguir su desarrollo con la presencia de los principales equipos oficiales y la gran cantidad de las otras categoría, como las de UTV y los camiones.

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Sanabria fue el más golpeado por la ausencia. Tenía prevista su octava asistencia, pero las limitaciones por el Covid lo dejó fuera.

Sin embargo, la pausa no fue en vano para “La Rubia” o “El León Guaraní”, como se lo conoce a Sanabria, que trabaja intensamente para estar igualmente en la edición 2022. Sanabria, estaría de vuelta con un Quads Yamaha 700.

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EL 2022, DE VUELTA CON PRESENCIA NACIONAL

Después de esta pequeña y resumida historia, el ambiente se revolucionó en la noche del jueves 15 de julio, cuando la gente del emblema Puma Energy, la empresa que posiciona 170 estaciones de servicios en Paraguay convocó a la prensa especializada para dar una sorpresa.

En el encuentro se develó que nacía un proyecto gigante, la de conformar un equipo oficial conformado por una paraguaya en la categoría de los Autos y un argentino en la de los Camiones.

En una presentación de inédito formato se permitió a los participantes trasladarse a varios espacios sin movernos de lugar.

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La multinacional de energía Puma Energy anunció que será parte del Rally Dakar 2021, Edición 43, de Arabia Saudí, la carrera más dura del mundo, posicionando en alto la calidad de sus combustibles y lubricantes, por medio de su equipo regional con dos prestigiosos pilotos de Paraguay y Argentina.

Hablamos de Andrea Lafarja, por Paraguay y Pato Silva, por Argentina, dos pilotos que han puesto a prueba su potencial completando el circuito de la carrera más dura del mundo como es el Dakar con garra y potencia, cualidades que distinguen a Puma Energy.

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EL INICIO DE OTRO SUEÑO DE UNA PAREJA BINACIONAL

De esta manera, comienza un gran sueño con estos pilotos que van a dar todo de sí en las rutas más inhóspitas y exigentes en Arabia Saudita para representar a Puma Energy y por qué no a toda Latinoamérica.

Se aprovechó la oportunidad para presentar también a los autos que usarán estos pilotos durante el Rally Dakar. Andrea Lafarja usará un Borgward BX7 en la categoría CART T1 y Pato Silva manejará un MAN TGA 4X4 especial T5 en la categoría Truck 4.

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El vehículo de Andrea es una Protto de punta, puesta a punto por ejemplo por el español Nani Roma y el peruano Nicolás Fusch en su momento.

El motor de la unidad de Andrea es un V8 a gasolina, que desarrolla 360 caballos e impulsada por una caja de 6 velocidades.

Su navegante será Eugenio “Pachu” Arrieta, con quien corrió las mayoría de sus pruebas en el Nacional Paraguayo, en el exterior e incluso en el año 2019, cuando finalizaban el Dakar de Perú con una camioneta del DK420 de Paraguay.

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UN GRAN DESAFÍO PARA PUMA ENERGY

Este es un enorme salto para Puma Energy, donde será protagonista y combinará atributos de la marca como la exigencia en la calidad y potencia de sus combustibles en la competencia más salvaje del mundo. Esa calidad y potencia que se traduce en cada acto de carga de combustible en su red de más de 160 estaciones en el país.

“El Puma Energy Rally Team es una apuesta enorme por la región. Vamos a competir en dos categorías representando a Argentina y Paraguay al mismo tiempo con un equipo súper competitivo y experimentado. Puma Energy está listo para dar ese salto y todo lo que ponemos día a día para hacer realidad nuestros planes, pero ahora en un lugar diferente y donde los protagonistas no vamos a ser nosotros sino nuestros pilotos en los que confiamos muchísimo”, señaló Mariano Giuggioloni, Gerente comercial de la petrolera en Asunción.

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DOS PRUEBAS PREVIAS YA CONFIRMADAS Y OTRAS A LA ESPERA

Andrea Lafarja, igualmente confirmó en su contacto desde Holanda, que con su equipo el Puma Energy Rally Team, competirá en otras dos importantes competiciones internacionales.

Se trata de la competencia FIA Mundial Cross Country 2021 que se correrán en julio en Baja Aragón Rally en España, y en octubre por Baja Portalegre Rally en Portugal.

La prueba española, que se desarrollará entre los días 22 al 24 de este julio, un mes clásico de esta prueba de España y de acuerdo a los últimos informes ya tiene registrado la inscripción de 130 equipos, de las diferentes categorías.

Andrea y Arrieta ya estarán a bordo de su nuevo vehículo de manera a ir tomándole el pulso a las prestaciones del Protto y luego marcar también presencia en la cita de Portugal. A ellas se unirán por supuesto otras presencias en el Nacional y en otras competencias en Sudamérica, e incluso hacer nuevos reconocimientos en el desierto peruano o los tradicionales recorridos del Dakar en su paso por Argentina. Todo desde luego dependerá de la evolución de la pandemia del Covid.

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TAMBIEN “EL NEGRO” LAFARJA EN CARRERA

En estas dos aventuras previas al Gran Dakar, Andrea no estará sola. Su hermano, Jorge “El Negro” Lafarja, también marcará su presencia en la categoría de los Quads.

Jorge, estará en la categoría de los Quads, en donde acelerará un unidad Yamaha IFZ 450, preparada en España y de cuyas condiciones sólo podrá compenetrarse una vez que arribe a la sede de la carrera seguramente ya el próximo miércoles o jueves.

“Me hubiera gustado estar con una Yamaha 700, pero fue muy difícil conseguir máquinas de alquiler en España”, dijo agregando que “pienso que no habrá problemas de encarar esta presencia con un 450, teniendo en cuenta que es una prueba no muy extensa”, agregó.

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UNA HISTORIA QUE SE INICIÓ EN EL AÑO 2013

La bandera paraguaya no dejó de flamear en un Rally Dakar desde el año 2013, cuando Milciades Fretes con una camioneta Wingle 3 hizo historia al completar la dura prueba que se iniciaba en Perú para ingresar a Argentina y finalizar en Santiago de Chile.

Ese paso fue más que importante para Paraguay porque se marcó la presencia de la bandera nacional por vez primera y a la iniciativa también se sumó otra camioneta Higer en la categoría Autos con Beto Recalde y Carlos Zarca que quedaron fuera de carrera por problemas mecánicos e inicio un andamiaje que llego a su punto más alto en el inicio del año 2017 cuando la novena edición del Dakar partía de Asunción, convirtiéndose a nuestra Ciudad Comunera de la Indias como la población número 28 en la historia del paso de la prueba.

Para el arribo de la competencia a Paraguay también Milcidades Fretes tuvo mucho ver con sus contactos entre los organizadores y el Gobierno Nacional posicionado al país en el mundo con una difusión masiva con el gran arrastre que tiene esta prueba.

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LA HISTORIA GUARANÍ EN LA DURA PRUEBA

La página abierta por Milciades Fretes tuvo su continuidad con Nelson Sanabria, el de mayor cosecha, ahora con 7 presencias y 7 arribos, un rendimiento efectivo, pero que sigue esperando su ascenso a un podio.

Blas Zapag, que estuvo en 2020 en Arabia Saudita marcó su tercera presencia, teniendo un arribo y 2 abandonos.

Otros paraguayos dakarianos, como se denominan principalmente a los que vencieron a todas sus etapas son, Joss Candia, que con KTM fue el primer paraguayo en Motos en vencer al Dakar con una KTM 450 Replica y Thomas Englert con una Toyota Hilux en los Autos.

En el Dakar 2019 “100x100 Perú”, la historia abrió otro capítulo inédito, Andrea Lafarja, se convirtió en la primera dakariana guaraní en vencer a la prueba con otra Toyota Hilux, preparada por el DK420, el equipo de Milciades Fretes, quien también fue el encargado de poner en la meta final a Englert.

Andrea llegó al Dakar luego de ser campeona nacional y sudamericana del Rally Cross Country, siempre con el DK420.

Finalmente, Beto Recalde, ya tuvo 3 presencias sin poder doblegar al duro Dakar.

 


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