Situado en pleno corazón de Arabia Saudí, Ha’il ha sido, desde hace años, el cruce de las rutas comerciales entre las principales ciudades del país. Desde hace más de una década, a esta condición se suma otra muy importante, la de capital de los rallies todo terreno, donde una comunidad activa ha impulsado el desarrollo de la disciplina.

Al dirigirse a ella desde Al Qaisumah, no hay duda de que los pilotos del Dakar habrán podido comprender por qué los saudíes que residen en la región se han visto contagiados por la pasión por el 4x4.

Arena, arena y más arena: perfilando dunas más o menos altas, grandes extensiones o pistas angostas o anchas. La muestra con la que se han topado hoy los competidores ha puesto a prueba su capacidad para dominar esta materia inestable. El destino ha querido además que la lluvia irrumpiera en escena, haciendo el terreno más rápido de lo previsto. Sea como fuere, los pilotos que siguen en carrera se habrán ganado a pulso la jornada de descanso.

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LO ESENCIAL

Los dos pilotos españoles que se han impuesto este viernes en motos y coches respectivamente son verdaderos coleccionistas. Al firmar su tercer triunfo de la semana, Joan Barreda escribe una página de la historia al igualar en número de especiales el palmarés de su compatriota Jordi Arcarons (¡27!), con quien comparte el hecho de no haber ganado nunca el Dakar pese a su talento y su peso en la prueba. Si el piloto de Honda desea cambiar su suerte, deberá recuperar su retraso sobre el trío cabecero, que lidera Toby Price con una pequeña ventaja sobre Kevin Benavides e Ignacio Cornejo, ambos a menos de tres minutos. Carlos Sainz, ganador de su 38ª especial en Ha’il tras vencer a Yazeed Al Rajhi, se encuentra también en la posición de perseguidor, pero con un retraso mucho más abultado, del orden de unos cuarenta minutos, sobre el dúo Peterhansel-Al-Attiyah, que se ha desmarcado claramente desde la salida de Jeddah. Sébastien Loeb, por su parte, ha dicho adiós a su buena racha al romper un brazo de suspensión al inicio de la etapa, cuyo transporte y sustitución por su camión de asistencia podrían triplicar o cuadruplicar sus horas de retraso.

Traicionado por la mecánica, el daño no ha sido tan importante para “Chaleco” López, pero lo suficiente para tener que ceder su puesto de líder a Aron Domzala en la categoría de vehículos ligeros, mientras que Seth Quintero ha batido el récord de precocidad al adjudicarse la especial de la categoría (véase, “La actuación del día”). Por último, en camiones, el triplete Kamaz en la etapa de Ha’il permite a la marca rusa monopolizar el podio provisional… Se dibuja así una estampa íntegramente azul perfecta para celebrar un nuevo récord (véase, “El dato”).

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LA ACTUACIÓN DEL DÍA

Después de Cristina Gutiérrez, primera mujer en imponerse en una etapa tras Jutta Kleinschmidt en 2005, llega el turno de Seth Quintero de dar la campanada al término de la sexta especial en la categoría de vehículos ligeros. Con tan solo 18 años y 118 días, el estadounidense se convierte en el ganador más joven de una especial en la historia del Dakar, incluidas todas las categorías. Integrante también del equipo RedBull Off Road Team USA al igual que su colega femenina, todo apunta a que nos deleitará con muchos y apasionantes duelos en lo que queda de la edición 2021 del Dakar.

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UN DURO REVÉS

Tras subirse al podio en cuatro especiales, incluyendo el prólogo, “Chaleco” López había dado muestras de una regularidad ejemplar hasta la salida de la sexta etapa. El chileno, encargado hoy de abrir pista, ha visto cómo un problema mecánico le dejaba varado tras superar el ecuador de la prueba. Este contratiempo le ha mantenido en el dique seco casi una hora y representa un duro golpe para él, en la medida en que lo apea a los pies del podio provisional con más de 36’ de retraso sobre su sucesor en lo alto de la tabla, Aron Domzala. Este no es, claro está, el resultado con el que soñaba López antes de la jornada de descanso de su décimo Dakar, pero pueden estar seguros de que el piloto de Can-Am aún no ha dicho su última palabra…

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EL DATO: 150

Kamaz se merece un reconocimiento especial en esta sexta especial con rumbo a Ha’il. Al tomar las riendas de la etapa poco después del ecuador, Airat Mardeev ha logrado embolsarse su primera victoria desde 2018. Al hacerlo, ofrece a la marca rusa su victoria nº 150 en su trayectoria en el Dakar, lo cual le lleva al nivel de Mitsubishi y la coloca por detrás de KTM, que destaca en cabeza con la friolera de 224 victorias. En esta colección de medallas que inauguró en 1999, gran parte del mérito corresponde al zar Vladimir Chagin, el plusmarquista de la categoría, que amasó siete títulos y 63 etapas entre 1999 y 2011.

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CON SABOR A CLASSIC

El Peugeot 504 Pick-up con el que compiten los italianos Roberto Camporese y Umberto Fiori data de 1982 y ha sido reconfigurado por completo evocando el espíritu de la época. El equipo ocupa la última posición de la clasificación del Dakar Classic en la jornada de descanso… y continúa su travesía por pistas saudíes.

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EL NOVATO QUINTERO LOGRA SU PRIMERA VICTORIA DE ETAPA EN EL DAKAR

El novato Seth Quintero impulsó su apuesta por la victoria general en su categoría del Rally Dakar 2021 al ganar la sexta etapa acortada el viernes, cuando Carlos Sainz y Ayrat Mardeev también probaron la victoria en sus respectivas categorías.

- Los organizadores del rally acortaron la etapa en 100 km (62,13 millas) y retrasaron su inicio en 90 minutos después de que los competidores expresaran su preocupación por la ruta de la Quinta Etapa.

- La sensación adolescente Quintero ha disfrutado de una primera mitad impresionante de su primera salida y entró en el Día de Descanso del sábado convirtiéndose en el ganador de etapa del Dakar más joven en subir al tercer lugar en la general.

- El joven de 18 años superó a Khalifa Al-Attiyah por 23 segundos el viernes para colocarse a solo 8m26s detrás del polaco Aron Domzala en la categoría de vehículos ligeros después de que el chileno Chaleco López tuviera un día para olvidar.

- El californiano Quintero se entusiasmó: "Se siente increíble. Ahora es el día de descanso mañana, pero honestamente podría despertarme tan temprano como quisiera y volver a correr".

- Lamentablemente, su compatriota Mitch Guthrie Jr., dos veces ganador de la etapa de 2020, se ha retirado debido a problemas mecánicos.

- El actual campeón de autos, Sainz, logró su segunda victoria de etapa, lo que lo deja 40m39s por detrás del líder general Stéphane Peterhansel con Nasser Al-Attiyah a poco menos de seis minutos del 13 veces ganador del Dakar.

- El español Sainz, de 58 años, reveló: "En esta primera semana hemos tenido dos días en los que hemos perdido 30 minutos así que, seguro, podríamos haber hecho un mejor trabajo".

- El polaco Kuba Przygoński, el sudafricano Giniel De Villiers y el francés Cyril Despres terminaron dentro del top 10, pero el francés Sébastien Loeb sufrió una rotura del brazo de suspensión en su BRX1 construido por Prodrive.

- El australiano Toby Price solo pudo terminar séptimo con su moto, sin embargo, sus principales rivales lucharon lo suficiente en otros lugares como para que él asegurara el liderato general por 2m16s.

- Su compatriota Daniel Sanders terminó tercero con el ex campeón Matthias Walkner quinto y Sam Sunderland noveno, mientras que el británico ahora se ubica sexto en la general 4m23s detrás.

- Price, de 33 años, dijo: "Aprovecharemos la oportunidad para recuperarnos y prepararnos para qué"

- El ruso Mardeev superó a su compatriota Dmitry Sotnikov para sellar su primera victoria de etapa en 2021 cuando Sotnikov extendió su ventaja general de camiones sobre Anton Shibalov a 37m34s.

- El sábado es un merecido día de descanso para el convoy del Dakar antes de que se reanude la acción con el maratón de la séptima etapa del domingo de Ha'il a Sakaka.

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CLASIFICACION TRAS LA ETAPA 6 Y EN VISPERAS DEL DESCANSO

Coche

1. Stéphane Peterhansel (FRA) X-Raid Mini 22h14m03s
2. Nasser Al-Attiyah (QAT) Toyota Gazoo + 00h05m53s
3. Carlos Sainz (ESP) X-Raid Mini + 00h40m39s

Moto

1. Toby Price ( AUS) Red Bull KTM 24h08m43s
2. Kevin Benavides (ARG) Honda + 00h02m16s
3. Jose Ignacio Cornejo Florimo Honda + 00h02m57s

Camión

1. Dmitry Sotnikov (RUS) Kamaz Master 24h26m18s
2. Anton Shibalov (RUS) Kamaz Master + 00h37m34s
3. Ayrat Mardeev (RUS) Kamaz Master + 01h01m43s

Vehículo ligero

1. Aron Domzala (POL) Can-Am 27h04m29s
2. Austin Jones (EE. UU.) Can-Am + 00h00m40s
3. Seth Quintero (EE. UU.) Red Bull Offroad + 00h08m26s.

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(Informe y fotos: Dakar official y Red Bull oficial).


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