TOYOTA GAZOO Racing participará con cuatro equipos en el Rally Dakar 2021, que comenzará el 3 de enero en la ciudad saudí de Jeddah. El equipo de trabajo estará formado por Nasser Al-Attiyah y el navegante Mathieu Baumel; Giniel de Villiers y el navegante Alex Haro; el novato Henk Lategan y el navegante Brett Cummings; y Shameer Variawa y el navegante Dennis Murphy.

El equipo, que ha competido en el Dakar desde 2012, contará con una combinación de especialistas altamente experimentados, junto con relativamente recién llegados al mundo de los rally-raid para 2021. Esto le dará a TOYOTA GAZOO Racing una fuerte fuerza de ataque en la forma de Nasser y Mathieu; así como Giniel y Alex, mientras construían profundidad y experiencia en la forma de Henk y Brett, así como Shameer y Dennis. Desde su primera entrada Dakar, el equipo registró los mejores resultados globales de la 3 ª (2012), 2 nd (2013), 4 º (2014), 2 nd (2015), 3 rd (2016), 5 º (2017), 2 nd (2018), 1 st (2019) y 2 nd (2020).

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Al igual que en 2020, el equipo estará encabezado por los ganadores de 2019 Nasser y Mathieu, quienes terminaron segundos en la edición 2020 del Rally Dakar. Durante un 2020 truncado, consiguieron la victoria en el Rally de Andalucía y Nasser tendrá como objetivo sumar a su cuenta de tres victorias en el Dakar. Giniel y el navegante Alex esperan aprovechar su victoria de 2019 en el Rally de Marruecos, que Giniel ha ganado tres veces.

Los sudafricanos Henk y Brett se unirán al equipo para 2021. Si bien este será el primer Rally Dakar de Henk, recientemente se aseguró el título altamente competitivo de la South African Cross-Country Series (SACCS) por segunda vez consecutiva y su objetivo es aprender como tanto como sea posible desde su primera visita al Dakar. Navigator Brett ha competido en la agotadora carrera dos veces antes en la categoría de motocicletas, registrando un segundo lugar en lo que entonces se conocía como la categoría Malle Moto para corredores de motocicletas sin apoyo en la edición 2014 de la carrera.

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Finalmente, Shameer y Dennis, también de Sudáfrica, completarán el equipo de cuatro coches. Shameer, que ha ganado campeonatos locales en Sudáfrica en el pasado, ha participado en el Rally Dakar anteriormente, pero esta será su primera salida con TOYOTA GAZOO Racing . El navegante Dennis ha trabajado en la carrera a título técnico para el equipo en el pasado y es un navegante multicampeón nacional sudafricano, pero esta será la primera vez que navegue en el Rally Dakar.

El equipo competirá en la última versión del Toyota Hilux, construido y desarrollado en la sede del equipo cerca del icónico circuito del Gran Premio de Kyalami en Johannesburgo, Sudáfrica. El automóvil actual se basa en el Hilux probado en carreras que se presentó en 2018, y cuenta con un motor de montaje central, suspensión trasera independiente y tracción total. El coche ha experimentado importantes mejoras a lo largo de los años, y sus resultados en el Rally Dakar sirven como prueba de la fiabilidad y resistencia asociadas con el Hilux. Su primera salida vio al equipo lograr un segundo y tercer lugar en 2018, seguido de una victoria general en 2019 y un segundo lugar en 2020.

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El coche ha experimentado un desarrollo sustancial gracias al equipo que compite localmente en el SACCS. Esto permitió que el director del equipo TOYOTA GAZOO Racing Dakar, Glyn Hall, perfeccionara el auto de manera continua, mientras recibía comentarios valiosos de Giniel y Henk en las condiciones de carrera. Para 2021, el diseño general y la geometría del automóvil permanecen sin cambios, pero los refinamientos en la suspensión y el motor V8 de aspiración natural han asegurado que la última versión del Hilux sea tan competitiva y confiable como siempre.

La edición 2021 del Rally Dakar volverá a tener lugar únicamente en Arabia Saudita, y las tripulaciones partirán de la ciudad de Jeddah el 3 de enero. La ruta 2021 atravesará un terreno similar al encontrado en la edición 2020, pero los organizadores lo han prometido todo. -Nuevas secciones que aseguran una carrera competitiva. El tradicional día de descanso tendrá lugar el 9 de enero en la ciudad de Ha'il, antes de que la ruta regrese a Jeddah para finalizar el 15 de enero. También se espera que la ruta de 2021 presente dos etapas en bucle que comienzan y terminan en el mismo. lugar, así como la tradicional Etapa Maratón que los competidores deberán completar sin un regreso nocturno para el servicio en el vivac.

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Se presentará un nuevo roadbook digital para la edición de 2021, y la ruta solo estará disponible justo antes del inicio de cada etapa. Este enfoque se probó en etapas seleccionadas del Rally Dakar 2020, pero se convertirá en la norma. Este nuevo formato no solo agrega un nivel adicional de imprevisibilidad, sino que también hace que todo el proceso sea más fácil de administrar y controlar por parte de los oficiales de carrera.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS

Glyn Hall, director del equipo: “Estamos muy entusiasmados con la edición 2021 del Rally Dakar, especialmente dadas las circunstancias con la pandemia COVID-19, que ha reinado en muchos deportes de motor durante el transcurso de este año. Tal como están las cosas, la carrera está programada para comenzar a principios de Año Nuevo, y estamos encantados de participar en la carrera de cuatro Toyota Hilux fabricados y desarrollados con orgullo en Sudáfrica".

Nasser Al-Attiyah: “Estoy muy feliz de estar de vuelta en el Dakar, conduciendo de nuevo el Toyota Hilux. Ganamos con ese coche en 2019 y terminamos segundos en 2020. Ahora es el momento de volver a Arabia Saudí y luchar por la victoria de nuevo”.

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Giniel de Villiers: “El Dakar es siempre una carrera difícil, y el año pasado demostró que Arabia Saudita estuvo a la altura de la dureza del Dakar. Estamos deseando volver a afrontar la carrera en enero y estamos preparados para otro duro desafío en las dunas y pistas de Arabia Saudita. El Hilux se siente mejor que nunca y estoy seguro de que tenemos el auto adecuado para la próxima carrera”.

Henk Lategan: “Correr en el Dakar ha sido un sueño para mí. Incluso después de ganar dos campeonatos en Sudáfrica, afrontar la carrera más dura del mundo es una perspectiva abrumadora. Me alegro de tener a Brett conmigo, que ya ha competido dos veces en el Dakar. Después de haber competido en rallies locales a campo traviesa en Sudáfrica, estoy muy familiarizado con el Hilux, lo que también ayuda mucho”. Vergonzosa Variawa: “Mi experiencia previa en el Dakar me dejó con ganas de más de la carrera. Ahora, como parte de un equipo de trabajo, tengo muchas ganas de volver a participar en la carrera y apuntaré a aprender tanto como sea posible. Dicho esto, también estoy buscando registrar algunos buenos resultados y trataré de encontrar un equilibrio entre la velocidad y la estrategia desde el principio".

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ASPECTOS DESTACADOS DE LA CARRERA DE LOS INTEGRANTES:

Nasser Al-Attiyah:
Ganador del Rally Dakar (2011, 2015, 2019).
Ganador de la Copa del Mundo de Rallyes de Cross Country de la FIA (2008, 2015, 2016, 2017).

Mathieu Baumel (Francia), Navigator Career Highlights:
Ganador del Rally Dakar (2015, 2019)
Campeón de la Copa del Mundo FIA de Rallyes de Cross Country (2015, 2016, 2017).

Giniel de Villiers (Sudáfrica), Aspectos destacados de la carrera del conductor:
Ganador del Rally Dakar (2009).
Ganador del Rally de Marruecos (2003, 2006, 2007, 2019).

Alex Haro (España), Navigator Career Highlights:
Dakar 2 nd (2019).

Henk Lategan (Sudáfrica):
Campeón Sudafricano de Cross-Country (2019, 2020).

Brett Cummings (Sudáfrica):
Campeón Sudafricano de Navegadores de Cross-Country (2019, 2020).
2 nd en Malle Moto, Dakar 2014.

Shameer Variwa (Sudáfrica):
Campeón Sudafricano de Off-Road (2000)

Dennis Murphy (Sudáfrica), Navigator:
Campeón Sudafricano de Navegadores de Cross-Country (2013, 2014, 2015, 2018). (Texto y fotos: Toyota Gazoo Racing).


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