Muchos de los elementos que damos por sentado en los automóviles actuales, fueron verdaderas novedades en los inicios del automóvil. Hoy conocemos a los inventores de algunos de ellos y a los autos que los usaron por primera vez. Definitivamente es interesante conocer estos datos de cómo se fue desarrollando el automóvil que hoy en día nos transporta e incluso en el orden deportivo nos da la posibilidad de disfrutar su de buen manejo.

El timón o volante

Parece impensable un auto sin volante, pero en los primeros tiempos los vehículos usaban palancas o un sistema rudimentario de riendas. El primer auto en tener timón fue el segundo automóvil fabricado por Packard en 1899. El primero comercializado en forma masiva fue el Rambler de 1902.

La llanta o neumáticos

La primera rueda del tipo neumática, dicen fue inventada por John Boyd Dunlod, en 1887. Quien la creó para la bicicleta de sus hijo. Sin embargo la patente de la llanta pertenece a Robert W. Thompson quien registró en 1846, pero nunca llegó a encontrarle utilidad. En Francia los hermanos Michelin desarrollaron una llanta removible, que dio paso a los neumáticos tal como la conocemos. No hay registros sobre el primer auto en usar este tipo de llanta, lo que si podemos afirmar es que el primero en tener llanta de repuesto fue el Rambler de 1910. La primera llanta radial también es obra de Michelin en 1946 y el primer auto en usarla  fue el Citroën Traction Avant.

La primera lámpara

Las primeras  formas de iluminación para un automóvil eran de aceite o de acetileno y debían prenderse con fuego. El primero en fabricar este tipo de lámparas en grandes cantidades para uso automotriz fue Prest-O.Lite en 1904, pero ya en 1908 Peerles ponía a la venta lámparas  eléctricas en la mayoría de los autos americanos. En 1912 Cadillac  integraba un sistema de ignición eléctrica Delco con el sistema de iluminación, creando el sistema eléctrico como lo conocemos. La lámpara sellada o “sealed beam” data de 1940, mientras que la de halógeno es de 1962. El primer modelo en usar luces de alta intensidad fue el BMW Serie 7 de 1991.

La tracción delantera

Este tipo de tracción es el más común en los autos actuales y data de los primeros días del automóvil, cuando Gräf & Stiff tomaron un motor de Dion-Bouton y lo colocaron en el frente de un vehículo propulsando las ruedas delanteras. El honor en ser el primer automóvil masivo en usar este sistema es del DKW F1 del 1931, aunque el vehículo que lo popularizó fue el famoso Traction Avant de Citroën.

Transmisión automática

Las primeras transmisiones automáticas operadas mediante el uso de aceite hidráulico para mover los engranajes, fueron usadas por primera vez en los autos americanos de los años 40. General Motors desarrollo el sistema al que bautizó Hida-Matic y lo instaló en los Oldsmodbile de ese año, pero no fue hasta la introducción del convertidor de torque, cuando se popularizaron esta transmisiones. El primer auto en tener una transmisión fue el Dynaflow (como se llamaban  en esa época) fue el Buick de 1948.

Alza vidrios eléctrico

Este práctico aparato fue usado inicialmente en los autos americanos  de lujo de los años 50. Posteriormente paso a ser una opción popular en los americanos de los 60, pero no se popularizó hasta fines de los 70 cuando además de los americanos pasaron a ser equipo de norma de los europeos y japoneses. No se conoce quien fue su inventor, pero el primer auto en utilizarlo fue el prototipo Buick Y-Job de 1938. El primer auto de producción en tenerlo fue el Lincoln de 1946.

Power Steering

El sistema de asistencia hidráulica para el timón o volante fue usado por vez primera por Chrysler para su modelo Imperial de 1951 bajo el nombre de Hydraguide. Sobre su inventor hay tres posibles, siendo los más antiguos Klara Gailis y George Jessup, quienes presentaron su modelo en 1920, sin embargo la primera patente de este sistema tal como lo conocemos actualmente fue presentada por Francis W. Davis en 1932.

Aire acondicionado

Este plancentero sistema para las regiones cálidas fue presentado por Willis H. Carrier en 1902 para mejorar la productividad de una imprenta, pero no sería hasta en 1928 DuPont inventó el Fréon, que el aire acondicionado pudo ser adaptado al automóvil.  Studebaker lo introdujo por primer vez en su modelo Commander en 1953. Mercedes Benz fue el primer fabricante europeo en adoptarlo, pero no fue sino hasta 1960.

Equipo de radio

El primer equipo de sonido para auto, fue un radio fabricado por los hermanos Paul y Joseph Galvin en 1930, incluía por primera vez un supresor de ruido. Los Galvin usaron el voltaje de la batería “6 voltios” para mover los filamentos y generar el alto voltaje para invertir la corriente de directa a alterna. A este invento lo llamaron Motorola para luego registrarlo como marca. En 1952 el fabricante alemán Blaupunkt  fue el primero en vender una radio con FM.

El Cruise Control

Este dispositivo que permite ajustar la velocidad y mantenerla posteriormente sin tener que tocar el acelerador fue usada en los autos de 1910, específicamente en los de marca Peerless, aunque usaba una adaptación de un sistema inventado en 1788 por James Watt para su uso en ferrocarriles. El sistema como lo conocemos es invento del estadounidense Ralph Teetor y el primer auto en usarlo fue el Chrysler Imperial de 1945.

Control electrónico de estabilidad “ESP”

Este sistema fue desarrollado en conjunto entre Mercedes Benz y Rober Bosch GmbH, quienes llamaron al sistema Elektronisches Stabilitätprogramm, de allí las siglas ESP, como se lo conoce actualmente. El primer auto en utilizarlo fue el Mercedes Benz Clase S 1995, aunque el sistema salto a la fama con el primer Mercedes Clase A, cuando tuvieron que instalarle el sistema para evitar la mal publicidad por el vuelco de un periodista en uno de los vehículos de pre producción.

Frenos de disco

La leyenda popular afirma que fueron los autos de carrera ingleses los primeros en utilizar los frenos de disco. Sin embargo, lo cierto es que este sistema de frenado fue patentado en 1902 por el inglés Federick William Lanchester. El primer auto en traer dicho sistema fue el Croley Hotshot de 1949, pero fue abandonado un año después por problemas de diseño. Los discos tal como lo conocemos en los autos actuales fueron desarrollados  por Dunlop para ser usados en el Jaguar C, un auto de carrera de 1953. El primer auto de producción en adpatar el sistema de Dunlop fue el Citroën DS 1955.

El Control ABS

Aunque el acrónimo deriva de la palabra alemana Antiblockiersystem, este invento fue creado por el francés Gabrile Voisin quien jamás lo uso en sus autos sino en sus aviones. Bosch y Mercedes Benz trabajaron en una versión electrónica desde 1936 hasta que en 1978 perfeccionaron el sistema de modo que pudiera usarse en un auto de producción: El Mercedes Clase S. Sin embargo, el primer auto en tener frenos con antibloqueo fue el Jensen FF, que utilizaba un sistema mecánico para ello.

Inyección de Combustible

Este invento también se debe a la mente privilegiada de Frederick William Lanchester, quien realizó varios experimentos con el sistema en 1889. Aunque su uso es común en los motores comerciales de diesel desde mediados de los años 20, no fue hasta 1955 que Bosch desarrollo un sistema mecánico que fue usado por primera vez en el Mercedes Benz 300 SL. El primer sistema de tipo electrónico fue desarrollado por Bendix y bautizado como Electrojector en 1957 e instalado en una edición especial de Rambler Rebel. El sistema actual deriva del D-Jetronic desarrollado por Bosch e instalado en el Volkswagen 1600 TL de 1967.

Control de tracción

Este sistema es una aplicación de la electrónica a los diferenciales del tipo Positraction o desplazamiento limitado. Jensen y Mercedes se atribuiyen el primer auto con este sistema, sin embargo ya en 1971 Buick equipaba a sus modelos de tamaño grande con un sistema llamado Max Trac en el que una computadora modulaba la potencia del motor cuando detectaba que una de las llantas traseras patinaba.

Amortiguadores Mcpherson

Este tipo de amortiguador que incluye en una sola pieza el resorte, su base y el amortiguador,  es equipo de serie en prácticamente todos los autos de tracción delantera actuales. El nombre no es de su inventor un mecánico de Fiat de apellido Fornaca, que lo invento en los años 20, sino el ingeniero Earl S. Mcpherson que lo perfeccionó para usarlo en los autos de tipo monocasco. El primer auto en utilizarlo fue el Ford Vedette de 1949.

El sistema turbo

Este invento del suizo Alfred Büchi, patentado en 1905, fue utilizado inicialmente en barco y locomotoras diesel para luego pasar a formar parte del equipo de norma en los aviones. El sistema fue usado inicialmente en autos de carrera, uno de los cuales y manejado por Fred Agabashian clasificó primero en “Las 500 Millas de Indinápolis” en 1952. Diez años después General motors lo aplicó a los motores Chevrolet Corvair y del Oldsmobile Cutlass Jetfire.

Motor hibrido

Muchos pensaran que fue Toyota con el Prius, quien tuvo la idea de unir un motor de combustión eléctrica con uno eléctrico, pero el verdadero inventor de este tipo de motorización fue Ferdinand  Porsche a los 27 años de edad, quien monto en 1900 un motor de gasolina de origen Daimler junto con una batería, un generador y un motor eléctrico en cada rueda delantera en un vehículo de madera, carrozado por Ludwig Lohner. Este vehículo también es el primero conocido en usar tracción en las 4 ruedas. El vehículo no fue un prototipo sino un auto que fue utilizado varios años por el propio Porsche.

Motor de arranque

Tanto para los motores de gasolina como los de diesel, necesitan una fuente de energía externa para iniciar su arranque. Esto se hace actualmente con un motor eléctrico, cuya aplicación fue hecha por Charles Kettering en 1911 para la compañía Dayton Electric Laboratories (Delco). Los primeros arrancadores fueron instalados por Cadillac en sus modelos de 1912.


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