La innovación ha formado parte del ADN de Renault desde que se fundó la marca hace más de un siglo. A lo largo de los años, los ingenieros no han dejado de idear soluciones para hacer la vida de los conductores cada vez más cómoda, práctica y segura. Con su invención, One Pedal to Park, Jong-Hoon y Pape, ingeniero de sistemas e ingeniero de algoritmos respectivamente, se ajustan plenamente a esta tradición: convertir un obstáculo en una fortaleza.

En 1898, Louis Renault patentó la caja de velocidades de transmisión directa. Unas semanas más tarde, con el apoyo de sus hermanos Marcel y Fernand, creó la empresa Renault Frères. Fue el comienzo de una aventura industrial que no dejaría de animar a los ingenieros de la marca a superarse para innovar. ¡Jong-Hoon y Pape saben lo que significa! Encargados del desarrollo del sistema de estacionamiento automático Advanced Park Assist, han tenido que encontrar una solución para llevar su proyecto hasta el final, a pesar de sufrir una verdadera "guerra de botones" que se desencadenó dos meses antes de la entrega.

«El botón, que era el elemento central de nuestra innovación, fue usado por otro proyecto. En pocas palabras, nos lo robaron.»

Pape, ingeniero de algoritmos de asistencia a la conducción Renault.

«Cambiar el concepto en dos meses era impensable. Y, sin embargo, ¡lo hicimos!»

Jong-Hoon, ingeniero de sistemas de asistencia a la conducción Renault

VEHÍCULOS QUE SON CADA VEZ MÁS FÁCILES DE ESTACIONARpedal 2

Renault lleva muchos años ofreciendo ayudas a la conducción para simplificar las maniobras de estacionamiento a sus clientes. El primero fue el radar de marcha atrás, que se generalizó en los años 1990-2000. Inicialmente en la parte trasera del vehículo y luego en la delantera también. "Ya no tenías que salir del coche para ver si había sitio para estacionar", sonríe Pape.

Unos años más tarde, se añadió una cámara de marcha atrás, o incluso una cámara de 360° para una visualización "desde arriba". "Los pitidos van acompañados de una visualización de la posición de los obstáculos en la pantalla multimedia integrada en el tablero del vehículo", continúa Jong-Hoon.

Con el Easy Park Assist, que apareció en el Espace 5 en 2015, "se dio un paso adelante", señala Pape. A petición del conductor, el vehículo busca una plaza de estacionamiento adaptada a su tamaño, y luego gestiona su propia trayectoria "tomando el control" del volante. El conductor sigue teniendo que gestionar la aceleración, el frenado, el cambio de la marcha atrás a la marcha adelante y la aplicación del freno de mano.

Para el restyling del Espace en 2019, Renault decidió ir más allá en la automatización del estacionamiento. Diseñó un sistema propio de asistencia al estacionamiento que se encarga de todos los controles de la maniobra, desde la detección del espacio hasta la detención del vehículo. Se llamó Advanced Park Assist y sustituyó al Easy Park Assist.pedal 3

Esta ambiciosa misión fue confiada a nuestros dos prometedores ingenieros. Jong-Hoon, ingeniero de sistemas de asistencia a la conducción, encargado de "pensar" el sistema, y Pape, ingeniero de algoritmos de asistencia a la conducción, como responsable de su implementación.

Había una limitación importante: el sistema debía seguir siendo una ayuda a la conducción y no una delegación completa. Esto significa que el conductor debe mantenerse alerta durante toda la maniobra.

¡Nada podría ser más fácil para Jong-Hoon y Pape! Un botón, que hay que mantener pulsado, hace fácilmente el trabajo. "Basta con pulsarlo para iniciar la maniobra, soltarlo si hay algún problema y volver a pulsarlo para reanudar la maniobra", explica Jong-Hoon. Algo parecido ocurre con el botón de la consola central para el regulador y el limitador de la velocidad, función que se ha trasladado al volante. Así, de forma ergonómica, el conductor puede pulsarlo cómodamente. Ideal para una maniobra de un minuto.

Pero, de repente llegó otra función: el freno de estacionamiento asistido Autohold, revalorizado y considerado prioritario frente al Advanced Park Assist. Cuando faltaban pocos meses para que el vehículo saliera a la venta, ¡todo se derrumba! La solución inicial del botón que debía garantizar la atención del conductor se evapora...

DEL BOTÓN AL PEDAL

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La desaparición del botón, elemento esencial para mantener la atención del conductor y garantizar la comercialización de la función, debería haber supuesto la muerte del proyecto. ¡Pero no contaban con la determinación e inventiva de los dos ingenieros!

Jong-Hoon y Pape quisieron al principio añadir otro botón. Pero esto era imposible en esta fase del proyecto. Sobre todo porque el objetivo de esta nueva versión del Espace era limpiar la consola central. Otra solución considerada pero abandonada muy rápidamente: utilizar el botón de activación del Advanced Park Assist, situado bajo la pantalla multimedia. Mantener este botón pulsado, con el brazo estirado y en tensión durante toda la maniobra de estacionamiento, no era lo suficientemente cómodo. La única alternativa era encontrar otro interruptor. ¡Sería el pedal del acelerador!

« Utilizar el pedal del acelerador como interruptor era una opción obvia. Mantenía al conductor alerta y podía utilizarse exactamente igual que un botón. Sólo había que pisar el pedal para activar la maniobra y soltarlo para interrumpirla.»

JONG-HOON, Ingeniero de sistemas de asistencia al conductor de Renault

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El vehículo estaba a punto de ser comercializado y, por lo tanto, había que actuar con mucha rapidez. Jong-Hoon y Pape se embarcaron en un proyecto de creación de prototipos y llevaron a cabo una serie de demostraciones internas. ¡Rápido y bueno! Su solución, One pedal to park, resultó muy atractiva. Se organizaron pruebas con clientes y los resultados fueron más que positivos. "Llevamos a cabo campañas de pruebas de usuarios que arrojaron resultados muy favorables, destacando la facilidad de uso del sistema", confirma Pape.

El desarrollo de esta solución con el pedal del acelerador se realizó en un tiempo récord: ¡sólo dos meses! "¡Cambiar el concepto en dos meses era impensable! Y, sin embargo, ¡lo hicimos! Normalmente se necesitan dos años para desarrollar este tipo de innovación", explica Jong-Hoon.

Se presentó una patente inmediatamente. Para la definición de la arquitectura del sistema y su funcionamiento, el responsable fue Jong-Hoon, y para el desarrollo del algoritmo, Pape.pedal 6

“Pero la verdadera satisfacción es que esta solución en el pedal es mejor que la solución del botón. En primer lugar, es más fácil de manejar. El conductor no necesita localizar un botón para activar la maniobra. Pisar el pedal del acelerador es algo natural. En segundo lugar, se aumenta la seguridad. En caso de problema -un peatón o un animal cruzan de repente detrás del vehículo, por ejemplo-, soltar el pedal es instintivo. Por último, se ha mejorado el sistema. La velocidad se puede ajustar y ahora está en manos del conductor. Anteriormente, el perfil de velocidad era definido por el sistema independientemente del nivel de presión en el botón. Con el Advanced Park Assist, unido a la solución One Pedal to Park, ahora es posible ajustar la velocidad hasta a 7 km/h. Otra mejora es que con el botón era necesario esperar a que el vehículo se detuviera por completo antes de reanudar de nuevo la maniobra tras una interrupción, pero ahora es posible reanudarla sobre la marcha.

“Con el pedal hemos podido ir más lejos que con un botón, hemos pasado de un modo on/off a un modo progresivo. No fue un proceso tranquilo. Fue un verdadero desafío. Pero nos permitió encontrar una solución aún mejor que la que habíamos imaginado inicialmente.”

PAPE, ingeniero de algoritmos de asistencia a la conducción Renault

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Así, la adversidad permitió a Pape y Jong-Hoon ir más allá en la facilidad de uso de la ayuda a la conducción. El sistema se consideró tan exitoso y práctico en el Espace que se utilizó tal cual en el Nuevo Mégane E-TECH Eléctrico. Invisible e intuitivo, encaja a la perfección con la filosofía del interior del nuevo modelo, muy estilizado.

La innovación de Jong-Hoon y Pape ilustra perfectamente el dinamismo de la propiedad intelectual de Renault y la capacidad de innovación de sus empleados.

Durante la entrega de los trofeos de la innovación Renault Frères 2021 en la que figuraba esta invención, Luca de Meo, ha destacado sobre ella:

«En el corazón de nuestro plan estratégico Renaulution está el deseo de convertir nuestra empresa en una verdadera "empresa tecnológica" y ofrecer a nuestros clientes los mejores servicios conectados y de alta tecnología en nuestros vehículos. Estamos entrando en la era del auto 4.0, dotado de inteligencia artificial. Para hacer nuestros autos mejores cada día, estamos reforzando nuestra experiencia en interfaces de usuario, big data, plataformas de servicios, sistemas operativos, ciberseguridad, conectividad y transición energética. Para lograrlo, podemos confiar en nuestros recursos y conocimientos internos. Nuestros vehículos y servicios se distinguen por ofrecer soluciones inteligentes que transforman la experiencia de nuestros clientes y transmiten emoción y placer de conducción.»

LUCA DE MEO, CEO de Renault Group.

 


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