19 Junio, 2018

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La nieve limitó los test, pero no escondió todos los datos

Test Catalunha 1

Al culminar la primera semana de test pre-temporada que inició el pasado lunes en el Circuito de Cataluña, en España, los diez equipos que participarán en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el 2018 han mostrado en general sus argumentos y a pesar de las distorsiones causadas por la nieve y el frío que caracterizó esta primera tanda, es posible ya establecer ciertos datos concretos.

Mercedes AMG ha fijado como objetivo ganar ambos títulos (pilotos y constructores) por quinto año consecutivo y pareciera enteramente que los alemanes tienen todo para lograrlo. A pesar de no haber puesto especial énfasis en buscar prestaciones, prefiriendo probar cauchos y extraer información del carro, la facilidad con la cual Valtteri Bottas y Lewis Hamilton han logrado ponerse entre los más rápidos usando compuestos menos tiernos que los demás, ya se perfila como un claro anticipo.

Scudería Ferrari también ha tratado de extraer toda la información posible de su nuevo carro y de las nuevas mezclas Pirelli, pero en alguna que otra ocasión en la cual han intentado buscar cronos, éstos han llegado sin dificultad. Por ahora parece que alemanes e italianos podrán enfrentarse en un marco de relativa paridad, pero todavía el carro rojo está algo por debajo del plateado. Tal perspectiva, de nuevo, pone las esperanzas de conseguir el título en la capacidad que tenga Vettel de compensar la diferencia técnica y la que tenga Ferrari para evitar que, como el año pasado, Mercedes les desborde en el proceso de evolución técnica.

Red Bull Racing claramente mantiene el nivel del año pasado, es decir, algo por debajo de Mercedes AMG y Scudería Ferrari, pero en muy buena posición para sorprender en ciertas ocasiones. Los austríacos no lucieron angustiados por el tema del rendimiento, concentrándose más bien en sacar información que ayude a aprovechar más y mejor el nuevo carro, que no se ha mostrado totalmente fiable en sus primeros kilómetros.

Test Catalunha 2

Renault Sport Formula One terminó el año pasado teniendo el cuarto carro más rápido del lote, pero fallando en cuanto a respaldarlo con fiabilidad y consistencia. Por lo visto en los test hasta ahora, parece que los franceses han tenido éxito al corregir esas carencias y también parece que la diferencia entre el carro amarillo este año es menor frente al auto Red Bull, que usa el mismo propulsor.

Otra de las sorpresas que se manifestó en los test fue el buen nivel inicial mostrado por la recién conformada alianza entre Toro Rosso y Honda. Pese a ser un equipo pequeño y con recursos limitados, los italianos lograron una magnífica integración inicial con los japoneses, exhibiendo una inesperada capacidad para rodar con constancia y consistencia, sin muchas averías.

Claramente McLaren luce más cómodo trabajando con un proveedor de motores (Renault) que con un socio motorista (Honda) y ciertamente su paquete técnico muestra un evidente avance en relación con el año pasado, a pesar de que el motor Renault es muy diferente al Honda, para el cual se diseñó el monocasco. Es evidente que el nuevo monoplaza es más rápido y fiable. Lo que ya no es tan evidente es el nivel de competitividad de la nueva alianza. No pareció tan claro que el carro esté tan a la par con el Red Bull como alegan los ingleses; en realidad tampoco lucieron demasiado cerca de Renault, más allá del espejismo que supuso rodar reiteradamente con gomas muy tiernas para conseguir buenos registros. Más elocuentes fue, en realidad, que Fernando Alonso se saliera de pista el lunes tras experimentar una avería luego de solo seis vueltas, que el carro tuviera problemas de recalentamiento el martes a una temperatura ambiente de 4ºC, o que el equipo haya sido de los que menos kilómetros hizo esta semana.

Williams es el equipo que más cosas ha cambiado en su carro desde el año pasado y el que tardó más en terminarlo. También es el que tiene los pilotos más jóvenes e inexpertos. Por ello los ingleses merecen un voto de confianza que no les inhibió de mostrar un nivel muy consistente en pre-temporada a pesar de todos los retrasos y contratiempos que preludiaron su llegada a España.

Test Catalunha 3

Force India pareció mostrar cierta involución o, al menos, no ha mostrado todavía argumentos para enfrentar con éxito el irrefrenable avance que el ambiente espera de los equipos Renault y McLaren este año. Las cosas han comenzado más despacio para los indios, que también están entre los que más tarde completaron su carro.

Haas F1 Team, en opinión de varios expertos - incluyendo el Director General de Mercedes AMG - pareciera haber involucionado un poco desde el año pasado, pero es difícil saber cuánto han influido lo adverso del clima y el poco nivel de fiabilidad inicial de un carro terminado hace pocos días. Por lo pronto, los americanos han sido junto con McLaren de los que menos han rodado y tampoco han exhibido rendimientos consistentes con un carro evidentemente aquejado con problemas de juventud.

Alfa Romeo Sauber, como era previsible, ha resultado el equipo con el carro más lento. Lo que no era tan previsible es que la alianza ítalo-suiza se haya mostrado ya de entrada tan cerca de Haas, que usa su mismo motor. Para la naciente sociedad una de las prioridades era darle kilometraje al bisoño Charles Leclerc y lo lograron en la medida en que el clima lo permitió.

VETTEL SE MUESTRA OPTIMISTA Y ENTUSIASTA EN LA PRE-TEMPORADA

Test Catalunha 4

El piloto alemán Sebastián Vettel, actual titular del equipo italiano Scudería Ferrari, expresó optimismo al valorar sus expectativas deportivas para la temporada 2018 del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 luego de culminar ayer jueves la primera mitad de los test pre-temporada que la categoría está desarrollando en Cataluña, España.

“Hoy (ayer jueves) las condiciones han sido un poco mejores, pero esperamos que la tarde sea más caliente para así trabajar mejor ya que en general ha sido una semana difícil, por el clima. No hemos recogido mucha información y tenemos mucho trabajo pendiente para la próxima semana”, explicó Vettel en la pausa del almuerzo de ayer.

“En general la impresión es positiva, pero siempre es difícil sacar conclusiones en estas condiciones de clima. Le tomamos el pulso a las cosas, sabemos cómo se porta el carro… pero necesitamos más kilómetros para entender otras muchas cosas”, añadió.

Test Catalunha 5

Al definir la situación del equipo, Vettel explicó:

“Ahora tenemos un carro nuevo y estamos en nuestros primeros kilómetros, así que todos estamos muy excitados. Lamentamos no haber rodado tanto como queríamos, pero eso le ha pasado a todos los equipos. Ahora mismo todo es posible, pero no sabría decir aún cuál ha sido la magnitud del avance (en invierno). Hasta ahora todo ha ido bien, pero han sido pocos kilómetros. Ahora mismo lo fundamental es valorar que el carro funcione bien. Ya llegará el momento de buscar el rendimiento absoluto…”

Sobre el duelo por el título en 2018, Vettel anticipó:

“Las cosas discurrirán más o menos igual que el año pasado. Estoy convencido de que estamos muy cerca de Mercedes, más cerca que el año pasado y ya esa es una perspectiva fantástica, así que veremos qué pasa. La temporada es larga… apenas estamos iniciando marzo y esto durará hasta noviembre, así que ya habrá tiempo… El objetivo sigue siendo el mismo: regresar el título a Maranello”.

En Scudería Ferrari las expectativas están muy altas en esta temporada, que será la undécima desde que el equipo conquistó su último título de pilotos, en 2007. También será la cuarta de Vettel en el equipo, en el cual ya ha logrado ocho victorias desde su ingreso en el 2015 y el subtítulo mundial del 2017. (Flash del Motor).

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